Rachel Notley tiene una segunda oportunidad. ¿Está listo el NDP de Alberta?

EDMONTON—Durante los últimos tres años, Rachel Notley ha visto cómo el grupo que la sacó de la oficina del primer ministro de Alberta se convirtió en una lucha interna fracturada a bordo de un barco sin timón.

Pero la líder del NDP de Alberta dice que no está muy concentrada en todo el drama que envuelve al Partido Conservador Unido a raíz de la renuncia anunciada del primer ministro Jason Kenney.

En cambio, espera nueve meses en el futuro, mucho después de que se elija un nuevo líder de UCP el 6 de octubre, porque Alberta está en la cúspide de una segunda oportunidad de un gobierno de izquierda en esta provincia históricamente de derecha.

“Están hablando de vencer al NDP, o dicho de otro modo, poder, y están hablando de unidad, es decir, tratando de evitar morder sus propios apéndices”, dijo Notley durante una entrevista reciente con el Star.

Cuando se le pregunta sobre su estrategia, Notley no se adentra demasiado en el asunto. Ella dice que el partido se apegará a los temas de “pan y mantequilla”: asequibilidad, financiación de la atención médica, educación y empleos.

Los habitantes de Alberta “no están interesados ​​en un plan de pensiones administrado por Alberta. No están interesados ​​en una fuerza policial dirigida por Alberta. No están interesados ​​en las nueve versiones diferentes de una Ley de Soberanía”, dice Notley. “Sin embargo, esas son cosas de las que está hablando la UCP”.

¿Pregúntale a Notley sobre la carrera por el liderazgo de la UCP? “Todos los resultados son igualmente negativos”, responde ella.

Sin embargo, los observadores políticos están un poco más preocupados por el resultado potencial. Quienquiera que llegue a la cima de la UCP afectará casi con certeza la dirección del NDP en las elecciones generales de la provincia de 2023.

La UCP gobernante se ha comido viva a sí misma durante los últimos dos años bajo Kenney. La carrera por el liderazgo podría profundizar aún más esas divisiones, y algunos problemas que enfrenta Alberta, como los problemas de atención médica y el costo de vida, están en la timonera del NDP. El partido también está lleno de dinero en efectivo de las donaciones y es capaz de atraer candidatos de alta calidad ahora que ha demostrado, en 2015, que puede ganar la mayoría.

Mientras tanto, Danielle Smith, ex líder del partido Wildrose, ha sido una de las primeras líderes en las encuestas de opinión pública sobre la carrera por la UCP. Brian Jean, otro exlíder de Wildrose, y Travis Toews, quien se desempeñó como ministro de Finanzas bajo Kenney, se ven en segundo y tercer lugar, respectivamente. El UCP fue creado en 2017 por Kenney y Jean después de unir a los partidos Wildrose y Progressive Conservative en un intento exitoso de derrocar al NDP en 2019.

Algunos en la provincia ahora están considerando la posibilidad de que Smith se enfrente a Notley. Son los primeros días y las encuestas son solo una instantánea en el tiempo, pero incluso una reciente Encuesta de Mainstreet descubrió que Smith era el único candidato capaz de vencer al NDP durante una elección general.

Smith, quien es visto como un político libertario socialmente progresista, salió de la puerta con algunas políticas controvertidas como la Ley de Soberanía de Alberta, que, en teoría, de alguna manera permitiría a la provincia ignorar las leyes federales que no le gustan. (Los expertos dicen que el acto sería derribado en la corte).

Ha prometido nunca encerrarse ante una ola pandémica de infecciones. También se enfrentó a críticas por sus críticas a las medidas de salud pública y comentarios anteriores sobre consejos médicos, como promover el uso de ivermectina para tratar el COVID o hacer sugerencias de que las primeras etapas del cáncer están bajo el control del paciente (comentarios que sugiere que fueron sacados de contexto ).

Pero Notley insiste en que no importará quién esté en el cuadrilátero con ella cuando llegue el momento de las elecciones.

“No importa si eres Danielle Smith o Leela Aheer, la fiesta se centra en el poder”, dice. “El partido está enfocado en su drama interno… y está siendo arrastrado por un pequeño grupo de extremistas que tienen muy poco en común con la mayoría de los habitantes de Alberta”.

Notley se mantiene seca cuando se le pregunta qué tipo de planes específicos quiere implementar para la provincia y habla en general sobre la reducción de los costos farmacéuticos, más fondos para la atención médica y abordar áreas que el gobierno puede ayudar con asequibilidad, como las tasas escolares o seguro.

Ella no apunta a ningún candidato de liderazgo de UCP en particular ni sugiere que la estrategia de su partido puede cambiar según quién gane.

Notley y el NDP tienen debilidades. Tiene un récord de cuatro años que defender. (Su gobierno introdujo un impuesto al carbono, una medida impopular en la provincia). Su partido también ha tenido deslices, una estrategia de comunicación débil en ocasiones y enfrenta un camino difícil hacia la victoria en el mapa electoral de 87 distritos urbanos y rurales.

La fiesta también ha tenido su parte justa de drama. Más recientemente, tuvo que expulsar a MLA Thomas Dang del caucus después de que se reveló que había intentado acceder a información privada en el portal de vacunas de Alberta Health en línea. Fue acusado y golpeado con una multa.

El partido también enfrentó recientemente acusaciones de intimidación y abuso por parte de miembros del personal político pagados contra voluntarios. Una carta de 15 asociaciones electorales, hecha pública por The Canadian Press en junio, pedía una investigación independiente sobre la supuesta conducta hacia los voluntarios y un proceso de investigación de antecedentes problemático para los candidatos electorales que parecía tener más que ver con el favoritismo.

Notley dice que asume la responsabilidad de abordar los problemas planteados e inició una investigación. Ella lo atribuye a un “crecimiento sin precedentes” y al partido “corriendo para mantenerse al día”.

“La lección aprendida es que con el crecimiento viene una mayor obligación de asegurarse de ganarlo continuamente todos los días”, dice Notley.

Thomas Lukaszuk, el ex viceprimer ministro que fue víctima de la avalancha de naranjas en 2015 que expulsó a su partido PC, sabe de lo que es capaz el NDP.

Si bien el NDP de hoy es una bestia diferente a la de 2015, el partido tiene debilidades que debe abordar, la estrategia que debe implementar, candidatos de alta calidad que debe atraer y mensajes que debe apuntalar, dice Lukaszuk.

Por un lado, tiene un problema de percepción: “Todavía se los denomina partido socialista y no lo son”, dice.

“Son (un) Partido Socialdemócrata. Ya sabes, Europa, y particularmente Escandinavia, está dirigida por socialdemócratas, pero no son socialistas”.

Sin embargo, una forma de combatir esta percepción es atraer candidatos en carreras clave que sean centristas con experiencia en negocios o economía, dice. Lukaszuk señala que hay algunos conservadores progresistas “progresistas” en la provincia que sienten que “el infierno se va a congelar” antes de trabajar con la UCP, gente como él.

El NDP posee algunos archivos en Alberta, como los problemas que enfrenta la comunidad LGBTQ, pero “tienen que comenzar a actuar como un gobierno esperando otros archivos”, dice.

Deberían pensar en hacer políticas económicas sólidas y ver cómo ayudarán a posicionar a Alberta en la confederación, dice Lukaszuk. ¿Cómo reconciliarán algunas de las políticas de energía verde provenientes de Ottawa? “¿Cómo vamos a hacer que esto funcione en el contexto de Alberta?”

“No creo que NDP deba ser un perro de ataque en UCP”, dice.

“Que la UCP se destruya a sí misma. Esta carrera por el liderazgo es lo mejor que tiene Rachel Notley”.

Han pasado más de dos años desde el comienzo de la pandemia y, en ese tiempo, la UCP ha sufrido una división dramática que resultó en un caucus dividido y Kenney se hizo a un lado. Siete candidatos ahora compiten por liderar el partido y convertirse en primer ministro el 6 de octubre.

“Lleva mucho tiempo reunir un caucus después de una carrera por el liderazgo”, dice Lukaszuk. “Rachel Notley en realidad puede ser la fuente de estabilidad en este momento.

“En 2015, la gente estaba tan enfadada con nosotros, con el partido PC, y no querían a Wildrose”, dice Lukaszuk. “Se fueron con NDP. Fíjate que no querían a Wildrose”.

Si Smith gana, Alberta básicamente vuelve a tener la fiesta Wildrose, dice.

La victoria de NDP en 2015 fue una sacudida. Sorprendió no solo a los conservadores, que habían tenido una dinastía política de 44 años, sino también a los propios nuevos demócratas, muchos de los cuales no tenían experiencia en política, y mucho menos en gobernar.

Eso ha cambiado ahora. El partido tiene cuatro años de gobierno a sus espaldas y casi cuatro años de oposición. Está atrayendo a candidatos de alta calidad en áreas clave, como el ex concejal de la ciudad de Calgary, Druh Farrell, quien fue nombrado candidato del NDP para Calgary-Bow. Las donaciones han sido constantes y el NDP ha estado superando a la UCP en la recaudación de fondos, recompensando al partido con un cofre de guerra abastecido.

Pero también debe considerar su estrategia en el mapa de batalla de 87 rutas compuesto por los principales centros urbanos en Edmonton y Calgary, centros urbanos de tamaño medio en lugares como Lethbridge y Medicine Hat, y algunas áreas rurales más donde el NDP necesitará reforzar el apoyo para ganar la mayoría.

Edmonton tiene 20 circunscripciones, muchas consideradas un bloqueo para el NDP, y el partido las necesitará todas en 2023. Tienen 18. También tendrá que apoderarse de las circunscripciones de los alrededores de la ciudad, como Sherwood Park, St. Albert y Leduc-Beaumont. Incluso entonces, el partido necesitará ganar muchos escaños en Calgary, donde actualmente solo tiene tres de los 26.

Incluso si el NDP recupera la mitad de Calgary y todo Edmonton, todavía le falta una mayoría. Edmonton ha sido durante mucho tiempo una isla de tendencia izquierdista en la provincia, pero Calgary es más conservadora que su contraparte más al norte y podría ir en cualquier dirección.

Así que ese es un punto conflictivo para la fiesta. Necesita asegurar asientos en otras áreas como Medicine Hat, Lethbridge y Red Deer. Incluso podría apuntar a algunos asientos más rurales en el centro o el norte de Alberta, o en áreas turísticas como Banff-Kananaskis.

Brian Mason, exlíder del NDP y ministro del gabinete de Notley, dice que la comunicación del partido sobre los mensajes que quedan grabados en la mente de los votantes ha mejorado, pero sigue siendo una debilidad. El juego político de la mensajería es crucial en las elecciones. La UCP lo hizo de manera efectiva al etiquetar cosas como “la alianza Notley-Trudeau” o al prometer cosas al repetir “Empleos. La economía. Oleoductos” o “Eliminen el impuesto al carbono”.

Es esencialmente propaganda, pero puede ser efectivo, señalan los expertos. El partido debería estar probando su mensaje ahora, dice Mason. Él dice que, incluso mientras estuvo en el gobierno, los mensajes del partido podrían estar “un poco dispersos” y no comunicar un “mensaje realmente claro de manera muy consistente y repetitiva”.

“El NDP, ya sabes, tiene que posicionarse no solo como alguien que puede generar críticas e ira hacia el gobierno de la UCP, sino como un partido que puede presentarse a sí mismo como… deseable para dirigir el gobierno”, dice.

Mason dice que el partido debería dejar que el UCP se enfrente y esperar a ver quién emerge antes de sesgar su plataforma política para abordar las debilidades de su oponente.

El NDP necesita trabajar en los “problemas de la mesa de la cocina”, dice Mason. El partido también tiene que asegurar a los habitantes de Alberta que puede ser fiscalmente responsable, dice, después de años de que los precios del petróleo y el gas habitaron en sótanos plagaron al gobierno del NDP, lo que significa que sus déficits actuales asustaron a algunos votantes.

Es una de las mayores críticas que enfrenta el NDP (a veces llamado “SpenDP”). Pero ahora, con los precios del petróleo por las nubes y la provincia disfrutando de arcas llenas, podría ser un momento oportuno para que el partido proponga algunas políticas financieras que hagan retroceder esa narrativa.

“El aumento constante del déficit molestó a mucha gente”, dice Mason sobre los días de estancamiento cuando los precios del petróleo se desplomaron alrededor de 2014.

“Los habitantes de Alberta… esperan una cierta cantidad de disciplina fiscal”.

Toda la experiencia que tiene el NDP ahora debería ayudarlo en 2023 en lo que respecta a la estrategia, pero también puede obstaculizar al partido en lo que respecta a los recuerdos políticos.

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