Assis en face d’une table de Truss avec un visage sinistre, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a donné un ton sévère aux pourparlers, soulignant que Moscou n’accepterait pas les conférences occidentales.

“Les approches idéologiques, les ultimatums et la moralisation ne mènent nulle part”, a déclaré Lavrov, notant que ses entretiens avec Truss marquaient la première rencontre des hauts diplomates des deux pays en plus de quatre ans. Les relations entre la Russie et le Royaume-Uni ont été fortement tendues par l’empoisonnement en mars 2018 de l’ancien espion russe Sergei Skripal en Angleterre et d’autres sources de tension.

La Russie a concentré plus de 100 000 soldats près de la frontière ukrainienne et a lancé une série de manœuvres militaires dans la région, mais affirme qu’elle n’a pas l’intention d’envahir le pays.

Moscou veut des garanties de l’Occident que l’OTAN ne permettra pas à l’Ukraine et à d’autres anciens pays soviétiques de devenir membres, et que l’alliance arrête les déploiements d’armes en Ukraine et retire ses forces d’Europe de l’Est. Les États-Unis et l’OTAN rejettent catégoriquement ces demandes.

Lors d’un échange de commentaires glacials après les entretiens des ministres britannique et russe, Truss a réaffirmé un appel fort à Moscou pour qu’il ramène ses troupes dans leurs bases. Lavrov a rejeté la demande comme inappropriée et a souligné le renforcement des troupes britanniques et de l’OTAN en Europe de l’Est.

“Les demandes de retirer les troupes russes du territoire russe suscitent des regrets”, a déclaré Lavrov. « Nous ne voulons menacer personne. C’est nous qui sommes menacés.

Il a allégué que les politiciens occidentaux attisaient les tensions sur l’Ukraine à des fins de politique intérieure. La Russie avait prévu dès le départ de faire reculer ses troupes après avoir effectué des manœuvres, a déclaré Lavrov, et une fois qu’elle l’aura fait, “l’Occident prétendra probablement qu’il a forcé la Russie à désamorcer”.

“C’est vendre de l’air chaud”, a-t-il lancé.

Le renforcement militaire de la Russie comprend le déploiement de troupes sur le territoire de son allié biélorusse pour de vastes exercices conjoints qui sont entrés jeudi dans une phase décisive. La capitale ukrainienne est située à environ 75 miles (47 miles) au sud de la frontière avec la Biélorussie, et les nations occidentales ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la Russie pourrait utiliser le territoire biélorusse pour envahir l’Ukraine.

La Russie et l’Ukraine sont enfermées dans un conflit acharné depuis 2014, lorsque des manifestations ont chassé le dirigeant ukrainien favorable au Kremlin de ses fonctions, Moscou a annexé la Crimée et a ensuite soutenu une insurrection séparatiste dans l’est de l’Ukraine. Les combats entre les rebelles soutenus par la Russie et les forces ukrainiennes ont tué plus de 14 000 personnes.

Un accord de paix de 2015 négocié par la France et l’Allemagne a aidé à mettre fin aux hostilités à grande échelle, mais de fréquentes escarmouches se sont poursuivies le long de la ligne de contact tendue tandis que les efforts pour négocier un règlement politique étaient au point mort. Le Kremlin a accusé Kiev de saboter l’accord de paix, et les responsables ukrainiens ont déclaré ces dernières semaines que sa mise en œuvre nuirait à leur pays.

Les conseillers en politique étrangère d’Allemagne, de France, de Russie et d’Ukraine, qui se sont rencontrés à Paris le 26 janvier sans marquer de progrès visibles, doivent avoir une autre série de pourparlers à Berlin jeudi pour tenter de parvenir à une interprétation commune de l’accord de 2015 et planifier d’autres étapes.

Les pourparlers de Berlin s’inscrivent dans le cadre d’efforts diplomatiques renouvelés pour résoudre la plus grande crise de sécurité entre la Russie et l’Occident depuis la guerre froide. Le président français Emmanuel Macron en visite à Moscou pour plus de cinq heures d’entretiens lundi avec le président russe Vladimir Poutine avant de rencontrer le président ukrainien Volodymyr Zelensky à Kiev le lendemain.

Macron a déclaré que Poutine lui avait dit qu’il ne déclencherait pas d’escalade, mais a également reconnu qu’il faudrait du temps pour trouver une solution diplomatique.

Le chancelier allemand Olaf Scholz prévoit de se rendre à Kiev et à Moscou les 14 et 15 février. Il a rencontré lundi le président américain Joe Biden, qui a promis que le gazoduc Nord Stream 2 Russie-Allemagne serait bloqué en cas d’invasion. Une telle action contre le gazoduc, qui a été achevé mais n’est pas encore opérationnel, nuirait économiquement à la Russie, mais causerait également des problèmes d’approvisionnement énergétique pour l’Allemagne.

L’OTAN a également intensifié le déploiement de troupes pour renforcer le flanc oriental de l’alliance.

Les États-Unis ont commencé à déplacer l’escadron de strykers du 2e régiment de cavalerie de Vilseck, en Allemagne, vers la Roumanie, qui borde l’Ukraine. Les responsables américains ont déclaré qu’ils enverraient environ 1 000 soldats de l’OTAN.

Environ 1 700 soldats de la 82e division aéroportée de l’armée américaine sont envoyés en Pologne. Environ la moitié d’entre eux sont arrivés, et d’autres devraient suivre dans les prochains jours, a déclaré le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby. La Grande-Bretagne s’est également engagée à envoyer 350 soldats supplémentaires en Pologne et a déjà envoyé des armes antichars en Ukraine.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré jeudi après avoir rencontré à Bruxelles le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, que le renforcement militaire russe près de l’Ukraine marquait “la plus grande crise de sécurité à laquelle l’Europe ait été confrontée depuis des décennies”.

“Honnêtement, je ne pense pas qu’une décision ait encore été prise” par la Russie quant à l’opportunité d’envahir l’Ukraine, ajoutant que “nos renseignements, j’ai peur de le dire, restent sombres”.

Stoltenberg a fait écho à cela, notant que “le nombre de forces russes augmente, le délai d’avertissement pour une éventuelle attaque diminue”.

“L’OTAN n’est pas une menace pour la Russie, mais nous devons nous préparer au pire”, a-t-il déclaré.

Stoltenberg a déclaré qu’il avait envoyé une nouvelle lettre à Moscou réitérant l’invitation de l’alliance à de nouveaux pourparlers.

Johnson prévoyait de rencontrer plus tard jeudi les troupes britanniques déployées en Pologne.

Lorne Cook à Bruxelles, Jill Lawless à Londres et Monika Scislowska à Varsovie, Pologne ont contribué à ce rapport.



Reference-www.washingtonpost.com

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