HOBBS – Neuf personnes sont mortes dans une collision frontale enflammée dans l’ouest du Texas, dont six étudiants universitaires du Nouveau-Mexique et un entraîneur revenant d’un tournoi de golf, ainsi qu’un garçon de 13 ans, ont annoncé les autorités.

Parmi les personnes tuées dans l’accident de mardi soir figuraient des étudiants de l’Université du Sud-Ouest du Portugal et du Mexique. Deux étudiants canadiens ont été hospitalisés dans un état critique.

Une camionnette a traversé la ligne médiane d’une route à deux voies dans le comté d’Andrews, à environ 30 miles à l’est de la frontière de l’État du Nouveau-Mexique, et s’est écrasée dans une camionnette transportant des membres des équipes de golf masculines et féminines de l’université, a déclaré le Sgt. Steven Blanco du ministère de la Sécurité publique du Texas.

L’agence d’État a identifié plus tard le défunt comme étant : l’entraîneur de golf Tyler James, 26 ans, de Hobbs ; et les joueurs Mauricio Sanchez, 19 ans, du Mexique ; Travis Garcia, 19 ans, de Pleasanton, Texas ; Jackson Zinn, 22 ans, de Westminster, Colorado ; Karisa Raines, 21 ans, de Fort Stockton, Texas ; Laci Stone, 18 ans, de Nocona, Texas; et Tiago Sousa, 18 ans, du Portugal.

Henrich Siemans, 38 ans, du comté de Seminole, au Texas, et un garçon non identifié de 13 ans qui voyageaient avec lui dans le pick-up Dodge 2500 de 2007 ont également été tués.

Les étudiants canadiens Dayton Price, 19 ans, de Mississauga, en Ontario, et Hayden Underhill, 20 ans, d’Amherstview, en Ontario, ont été grièvement blessés à bord de la camionnette. Tous deux ont été emmenés par hélicoptère au centre médical universitaire de Lubbock, à environ 110 miles au nord-est.

Le frère d’Underhill, Drew, a déclaré que leurs parents, Ken et Wendy, étaient dans un avion en direction du Texas.

La Fédération mexicaine de golf a publié en ligne une note de condoléances aux proches de Mauricio Sanchez.

La mère de Stone a parlé de sa perte sur Facebook mercredi.

“Elle a été un rayon de soleil absolu pendant ce court laps de temps sur terre”, a déclaré Chelsi Stone dans un message. “… Nous ne serons plus jamais les mêmes après cela et nous ne comprenons tout simplement pas comment cela est arrivé à notre fille incroyable, belle, intelligente et joyeuse.”

Stone est diplômée en 2021 de la Nocona High School, où elle a joué au golf, au volleyball et au softball. Elle était une étudiante de première année avec spécialisation en gestion des affaires mondiales, selon sa biographie sur le site Web de l’équipe de golf.

La mère de James, June James, a déclaré qu’elle savait peu de choses sur les circonstances de la collision. Il a entraîné les hommes et les femmes.

« Nous ne savons pas ce qui s’est passé. C’est une énorme enquête. Nous n’avons aucune idée pour le moment », a déclaré James lors d’un bref entretien téléphonique.

Jasmin Collum, membre de l’équipe, devait jouer mais a décidé à la dernière minute de rendre visite à ses parents à Houston, a déclaré sa mère.

“Nous connaissions toutes ces personnes à bord”, a déclaré Tonya Collum. “En gros, toute l’équipe est partie ou à l’hôpital.”

Le National Transportation Safety Board a envoyé mercredi une équipe d’enquêteurs sur le site de l’accident, a déclaré le porte-parole Eric Weiss.

L’équipe de golf voyageait dans une fourgonnette Ford Transit 2017 qui tractait une remorque lorsqu’elle est entrée en collision avec le camion, et les deux véhicules ont pris feu, a déclaré Weiss. Ils sont entrés en collision sur une autoroute asphaltée à deux voies où la limite de vitesse est de 75 mph, bien que les enquêteurs n’aient pas encore déterminé à quelle vitesse l’un ou l’autre véhicule roulait, a-t-il déclaré.

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L’Université du Sud-Ouest est un collège chrétien privé situé à Hobbs, près de la frontière avec le Texas.

La gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Lujan Grisham, a déclaré sur Facebook qu’elle était “profondément attristée” par la perte de vie.

“C’est un terrible accident. Alors que nous attendons des informations supplémentaires des autorités, mes prières accompagnent la communauté et les proches de toutes les personnes impliquées », a-t-elle déclaré.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a également exprimé sa sympathie.

“Nous pleurons avec les proches des personnes dont la vie a été horriblement prise trop tôt dans cet accident de voiture mortel près d’Andrews la nuit dernière”, a déclaré Abbott.

Les équipes avaient participé à un tournoi de golf au Midland College, à environ 315 miles à l’ouest de Dallas.

“Nous apprenons encore les détails de l’accident, mais nous sommes dévastés et profondément attristés d’apprendre la perte de la vie de nos étudiants et de leur entraîneur”, a déclaré le président de l’université, Quint Thurman, dans un communiqué.

L’Université dit sur Twitter que des services de conseil et religieux seraient disponibles sur le campus.

Le Midland College a déclaré que la pièce de mercredi serait annulée en raison de l’accident. Onze écoles participaient à l’événement.

“Tous les joueurs et leurs entraîneurs des écoles participantes se sont réunis tôt ce matin”, a déclaré le directeur sportif du Midland College, Forrest Allen, dans un communiqué mercredi.

“Nous avons tous été choqués d’apprendre cette tragédie, et nos pensées et nos prières accompagnent l’USW alors qu’ils pleurent cette terrible perte.”

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Reference-www.santafenewmexican.com

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