Doce pisos por encima de la oficina del ayuntamiento del alcalde John Tory, un grupo de más de una docena de jóvenes se reúnen sin él.

No es por elección: el Gabinete Juvenil de Toronto, un organismo asesor del consejo, esperaba que esta mesa redonda de conversaciones francas fuera una conversación con el alcalde de dos mandatos. En cambio, un reportero se sienta en la mesa de conferencias con estudiantes de secundaria, trabajadores juveniles y jóvenes empresarios que se preocupan profundamente por sus comunidades. Su trabajo los ha dejado hastiados por la falta de financiación sostenible y frustrados por no reconocer la naturaleza crítica de su trabajo en medio de la violencia armada en curso. tanto, tantos de estos trabajadores están descartando a los gobiernos por completo.

“Cuando se trata de violencia armada, especialmente del gobierno, todo lo que dicen es: ‘Oh, solo están tomando un arma’”, dijo Aretha McCarthy, especialista certificada en salud mental infantil que fundó la organización sin fines de lucro Desarrollo de la juventud.

“No, los niños no solo toman automáticamente un arma. Deja de decir esto. Está incorrecto.”

Agregó: “Nadie quiere hacer el trabajo y ese es el problema”.

El organizador comunitario Abdifatah Hussein interviene: “Excepto por nosotros, ¿verdad?”

El notable punto en común entre los trabajadores juveniles en la sala es que lo han visto todo de primera mano al crecer en vecindarios a menudo etiquetados como “prioritarios” o de bajos ingresos, lugares donde la falta de servicios, oportunidades de trabajo y pobreza continua han llevado, en parte , a la violencia que se siente, en este punto, normal. Estos pueden ser lugares donde las afirmaciones de que Toronto es una “ciudad segura” suenan falsas. Pero en lugar de buscar oportunidades en otros lugares, optaron por quedarse.

“Quiero que las personas que tienen su corazón genuino en (la) comunidad puedan ser vistas como expertos en sus propias vidas”, dijo Hussein, quien cofundó una organización juvenil llamada Casa Hidayah.

“Solo quiero que el dinero vaya simplemente a ellos porque no podemos seguir canalizándolo (lejos) de las personas que están en este edificio aquí y están tomando decisiones”.

Pero a medida que crece otra generación con traumas sin resolver, les preocupa que nadie más haga el trabajo, y temen no poder hacerlo solos.

Toronto ha fallado repetidamente en frenar los tiroteos y las muertes: más de 300 jóvenes menores de 29 años han sido asesinados en la última década. Eso equivale a aproximadamente un joven asesinado cada 12 días durante los últimos 10 años, cinco meses y contando. Eso es al menos dos jóvenes asesinados en promedio entre cada reunión mensual del consejo de la ciudad. Estos números no incluyen a los heridos por tiroteos ni el impacto más amplio en las personas que quedaron atrás; padres, hermanos, amigos y maestros.

Los que están alrededor de la mesa ya están cansados ​​de tener esta conversación.

“Cuando miras todos los diferentes rincones de nuestra ciudad, (usted) encontrará una cosa en común. Y es que mucha gente ha tenido suficiente”, dijo Hussein. “Y como esos recursos y servicios no estaban allí, tuvieron que crearlos ellos mismos”.

Él e Ibrahim Yusuf crearon Casa Hidayah como una forma de orientar a los jóvenes en sus comunidades de Scarborough, atendiendo a los problemas de salud mental que a menudo se pasan por alto.

En medio de la conversación, Hussein se detiene para dirigirse a un grupo de estudiantes de secundaria en la mesa que acababan de compartir su experiencia luego de un tiroteo en los pasillos de su escuela, David and Mary Thomson CI en Scarborough, que mató a un estudiante de grado 12 a principios de este año. Cada momento es una oportunidad de mentoría.

“Lamento mucho que ustedes hayan tenido que pasar por algo así”, dijo. “Y estoy seguro de que es extraño escuchar a la gente decirte, ‘lo siento’, por algo que no hicieron”, agregó.

“Esa primera vez que ves o estás cerca de alguien que falleció debido a la violencia armada, por lo general lleva toda una vida procesarlo”.

Su organización trabaja cerca de su escuela, dijo, y prometió estar en contacto.

Abdifatah Hussein, 29, trabajador juvenil que cofundó Hidaayah House.  Hussein participó recientemente en una mesa redonda sobre violencia armada.

Este es el trabajo que McCarthy, Hussein y los demás reunidos esta noche (algunos de ellos por primera vez) hacen en silencio por toda la ciudad todos los días, a menudo a todas horas, por un salario bajo y casi sin financiación. Es exactamente el tipo de programación que la investigación ha demostrado continuamente que es esencial para prevenir la violencia, abordando el dolor subyacente, el trauma y las injusticias raciales que crean la tormenta perfecta para el conflicto en primer lugar.

En “Revisión de las raíces de la violencia juvenil”, un informe fundamental de 2008 encargado por el gobierno de Ontario, los investigadores describieron la necesidad de construir comunidades más fuertes como un pilar clave, centrándose en las agencias y organizaciones existentes en las que los gobiernos han confiado durante mucho tiempo para hacer la mayor parte del trabajo con los jóvenes sin financiarlos adecuadamente.

“Creemos que el gobierno debería reconocer más formalmente la contribución y el valor de los jóvenes trabajadores”, dice el informe. “Esto implica principalmente prestar atención a la estabilidad de su empleo, en parte asumiendo compromisos sostenidos con las organizaciones que los emplean y en parte apoyando salarios que atraigan y retengan al personal altamente calificado”.

Eso no ha sucedido, dijeron los trabajadores.

Se ha llegado al punto de que al menos tres de los trabajadores que representan a tres organizaciones diferentes hablaron de renunciar a buscar ayuda del gobierno.

“Dejé de solicitar cualquier tipo de financiación del gobierno”, dijo McCarthy. “Soy de hacer las cosas sin el gobierno… Estoy a favor de hacerlo entre todos. No busco que hagan nada”.

Para ella, es una falta de comprensión de su papel.

“Estamos caminando con estos jóvenes, estamos invirtiendo en estos jóvenes… pero aún así, ya sabes, no nos están ayudando a invertir en ellos cuando estamos en primera línea con ellos”.

Deluxson (Delux) Yogarajah, trabajador de parques y recreación en Jane and Finch Center y mentor del Community Healing Project, estuvo de acuerdo.

“No necesitamos políticos”, dijo. “No necesito que alguien me diga qué hacer. Tengo una mente capaz”.

Yogarajah, que creció en el área de Jane y Finch, fue a la escuela de criminología pero dijo que lo más importante que sentía que podía hacer por su comunidad era regresar allí.

“No necesitamos un recordatorio en CP24 a las 6 pm”, dijo. Vivimos allí.

Hussein dijo que diferentes organizaciones sin fines de lucro a menudo se ayudan entre sí con la redacción de subvenciones, sabiendo que no tienen los recursos para emplear redactores de subvenciones profesionales que tienen muchas organizaciones más grandes. Si su organización no tiene éxito, espera que otro grupo pueda tenerlo.

Pero, dijo, “Estoy compitiendo con ella ahora”, refiriéndose a McCarthy, “por una subvención sobre cuántas personas ha visto morir.

“No quiero tener una competencia de trauma con la gente”.

Cuando llega la financiación, a menudo no es continua, lo que deja a las nuevas organizaciones en la estacada después de unos pocos años si tienen la suerte de obtener financiación de varios años en primer lugar. Después de encontrar un espacio para alquilar en algunos casos, contratar trabajadores e invertir en otros recursos permanentes para llegar mejor a los jóvenes donde están (con tutoría, ayuda con las solicitudes de empleo, actividades recreativas y más), la pérdida de esa financiación significa que la estabilidad y la tutoría, junto con los espacios seguros, desaparecen repentinamente.

Nafisa Mohamed, cofundadora de una iniciativa para jóvenes musulmanes negros llamada NOORdijo que después de crear un espacio seguro para esas personas, los patrocinadores de su organización la disuadieron de volver a presentar una solicitud cuando se agotó su subvención, esencialmente recibiendo el mensaje: “Tuviste tu turno”.

Debido a estos desafíos, Lesley Oduro tomó una dirección diferente cuando creó el Agencia Central de la Juventud de Etobicokeuna empresa con fines de lucro que emplea a jóvenes en la búsqueda de mejorar el acceso a puestos de trabajo.

“Creo que estamos perdiendo la oportunidad de la capital de la juventud”, dijo Oduro, cuyo mejor amigo fue asesinado a tiros frente a él, un evento fundamental que lo colocó en el camino para mejorar los resultados de otros jóvenes en su comunidad.

Pero el estrés de mantener a flote a sus organizaciones mientras trabajan para mantener seguros a los jóvenes a los que sirven conduce inevitablemente al agotamiento, dijeron los trabajadores.

“Somos los trabajadores de apoyo, somos sus apoyos educativos, somos sus recursos financieros y consultores, somos expertos en vivienda”, dijo Hussein. “Hacemos un millón de trabajos diferentes”.

Eso se ve agravado por el hecho de que pocos trabajadores jóvenes ganan un salario digno, trabajan en múltiples trabajos y continúan luchando mientras intentan mostrarle a una generación más joven que hay una vida mejor.

“Si voy a publicitar y decirle a la gente y mirar la ciudad y decir, ‘ustedes necesitan confiar en nosotros para poder hacer este trabajo’, también tengo que poder mirar a las personas en mi comunidad y dígales que es un trabajo viable para ayudar a otras personas”, dijo Hussein. “Y no es ahora mismo. No estoy teniendo una vida saludable”.

Pero seguirá hasta donde pueda.

“Si no lo hago yo, no sé quién lo hará”.

La oficina de Tory dijo que nunca recibieron una invitación oficial a ninguna mesa redonda y que se habría considerado una invitación.

“Nuestra oficina comprende el importante papel que desempeñan los jóvenes al abordar la seguridad de la comunidad en Toronto y el alcalde se siente alentado por su defensa de este tema”, dijo un comunicado. “El alcalde espera con ansias esa asociación continua y el trabajo que se realizará para abordar juntos la violencia armada”.

Quiénes son estos trabajadores juveniles, en sus propias palabras:

Agencia Central de la Juventud de Etobicoke (CEYA)

Fundada en 2019, CEYAEl principal interés empresarial de está centrado en el desarrollo de la capacidad de los jóvenes urbanos, incluido el desarrollo de la formación profesional y de habilidades, la acción social comunitaria y la promoción, el desarrollo de las artes creativas y el talento y los trabajos decentes para los jóvenes. La misión es desarrollar nuevas formas de brindar acceso al aprendizaje y al desarrollo profesional.

Desarrollo de la juventud

Desarrollo de la juventud es una organización sin fines de lucro que lucha por la igualdad de derechos, la igualdad racial y la inclusión mientras ayuda a las generaciones más jóvenes a cambiar el mundo a través de la participación comunitaria, el liderazgo y el autoempoderamiento. La organización tiene como objetivo mejorar y enriquecer las vidas de los jóvenes negros mediante el uso de refuerzo positivo para allanar el camino hacia el éxito. A través de la autenticidad y la transparencia, brindan a los jóvenes un entorno enriquecedor que es esencial para sus necesidades generales de desarrollo. Crear oportunidades para la inscripción educativa, el desarrollo del carácter, la suficiencia financiera, la tutoría significativa y el autoempoderamiento, todo mientras aumenta la competencia cultural de las organizaciones con las que colaboran para afectar el cambio.

Casa Hidayah

Casa Hidayah es una de las organizaciones más destacadas de la ciudad de Toronto que apoya a las comunidades a través de apoyo en situaciones de crisis, recursos de salud mental, educación de jóvenes a través de talleres y eventos comunitarios regulares. Con un equipo de profesionales de salud mental capacitados y utilizando sus propias experiencias personales, muchas personas confían en ellos para ayudarlos a obtener acceso a recursos que tal vez no sabían que existían; especialmente cuando más lo necesitan. Su objetivo a largo plazo es abrir un centro comunitario para las personas que más lo necesitan y brindarles un espacio seguro sostenible que los ayude a atravesar situaciones difíciles e involucrarlos en actividades positivas de desarrollo de habilidades, dirigido por un grupo diverso de mentores solidarios. .

NOOR

NOOR es una iniciativa liderada por jóvenes creada para educar, empoderar y unir a la juventud musulmana negra en Toronto. NOOR brinda tutoría, orientación, talleres, charlas grupales y programas recreativos a través de iniciativas dirigidas por jóvenes mientras centra las artes creativas, las actividades físicas y otros intereses para promover la confianza de los jóvenes en sí mismos y en su comunidad.

Deluxson (Delux) Yogarajah

Delux ha trabajado en el GTA y en su comunidad de Jane y Finch. A Delux le apasiona la accesibilidad y la defensa de la salud mental en las comunidades BIPOC. Su trabajo con VerdeCambiar y la salud mental y el bienestar se amplifica a través de su trabajo en Centro Jane/Finch y el Proyecto de Sanación Comunitaria (CHP). Los jóvenes pueden contactar a Delux por correo electrónico [email protected]

Ayoub Farah

Ayoud es un trabajador de jóvenes musulmanes negros en el Centro Jane/Finch en colaboración con Islamic Relief Canada, así como líder de seguridad comunitaria en el Gabinete Juvenil de Toronto y director de divulgación y comunicaciones en Hidaayah House. Sirve a jóvenes musulmanes negros predominantemente en el área noroeste, donde fundó el proyecto Peace Be destinado a desarrollar nuevas habilidades, alentar el liderazgo juvenil y fomentar la resiliencia en los jóvenes y dentro de la comunidad.


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