Varcoe: El aumento de los precios del petróleo y los impuestos más altos afectarán a los surtidores de gasolina

Los precios minoristas de la gasolina han aumentado en toda la provincia este año, desde un promedio de 1,24 dólares por litro reportado en enero hasta 1,44 dólares en marzo, según la firma de análisis Kalibrate.

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Los habitantes de Alberta han sentido un mayor dolor en los surtidores este año y se prevé que los precios de la gasolina aumenten en las próximas semanas.

Se pronostica que el 1 de abril los precios de la gasolina aumentarán debido al efecto de los aumentos de impuestos federales y provinciales, mientras que los expertos dicen que el aumento de los precios del petróleo y varias otras fuerzas del mercado probablemente impulsarán las tarifas aún más durante la primavera y el verano.

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“Prepárense para el impacto”, dijo el lunes Dan McTeague, presidente de Canadienses por una Energía Asequible.

“Veo un escenario aquí en Alberta donde los precios habrán subido 25 centavos por litro cuando lleguemos al pleno apogeo del fin de semana (largo) de mayo del Día de los Caídos, a medida que nos acercamos al verano”.

“Creo que hay bastante margen para que los precios suban”, añadió Susan Bell, vicepresidenta senior de downstream de Rystad Energy, estimando que los habitantes de Alberta podrían ver un aumento de unos 20 centavos por litro a mediados de mayo.

Los precios minoristas de la gasolina han aumentado en toda la provincia este año, desde un promedio de 1,24 dólares por litro reportado en enero hasta 1,44 dólares en marzo, según la firma de análisis Kalibrate.

Se prevé otro aumento a principios de abril, y se espera que el impuesto provincial al combustible vuelva a 13 centavos por litro después de más de un año de alivio total o parcial, mientras que también se adoptará un impuesto federal más alto al carbono.

Precios de la gasolina en Alberta

El gobierno de Alberta eliminó por completo el impuesto provincial a lo largo de 2023, aunque en enero lo restableció parcialmente a nueve centavos.

El programa de reducción del impuesto al combustible de Alberta está vinculado al precio de referencia del petróleo estadounidense. Cuanto más suben los precios del petróleo, más ingresos genera para el tesoro provincial y mayor es la exención fiscal que el gobierno provincial ofrece a los consumidores en los surtidores.

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Sin embargo, el respiro sólo entra en vigor si el crudo West Texas Intermediate (WTI) promedia más de 80 dólares el barril durante un período de 20 días en el trimestre anterior.

El impuesto al combustible cae a nueve centavos por litro si el crudo WTI tiene un promedio de entre 80 y 85 dólares por barril. Se fija en 4,5 centavos cuando el precio del petróleo oscila entre 85 y 90 dólares, y se elimina por completo si el precio del petróleo es de 90 dólares o más.

El lunes, los precios del petróleo estadounidense cerraron a 82,16 dólares el barril, un aumento de 1,58 dólares en el día.

Sin embargo, parece que un repunte reciente no será suficiente para alcanzar el umbral de 80 dólares por barril fijado por el gobierno y brindar ayuda en el período de abril a junio.

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El precio medio del crudo WTI durante los últimos 20 días de negociación promedió poco más de 78,70 dólares el barril, señaló Martin King, director general de análisis del mercado energético norteamericano de RBN Energy.

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Dado que los precios del petróleo WTI cotizaron en gran medida alrededor de 78 dólares el barril durante gran parte del mes pasado, eso sugiere que la exención fiscal desaparecerá, dijo Vijay Muralidharan, director de R Cube Economic Consulting en Calgary.

Según ese escenario, se espera que el impuesto provincial aumente a 13 centavos por litro el próximo mes desde nueve centavos, mientras que el aumento del impuesto federal al carbono también entrará en vigor el 1 de abril, añadiendo otros tres centavos, señaló.

“Son más de siete centavos sólo en cambios impositivos”, dijo Muralidharan. “Y se avecinan mayores vientos en contra”.

Precios de la gasolina en Calgary el 1 de enero de 2024
Los precios de la gasolina, como se esperaba, subieron en varias gasolineras de Calgary el lunes 1 de enero de 2024. Darren Makowichuk/Postmedia

También se espera que el mantenimiento en curso de las refinerías en América del Norte haga subir los precios de la gasolina, al igual que el efecto de los mayores precios del petróleo y los problemas estacionales, como el aumento del consumo durante la temporada de conducción de verano.

El lunes, los futuros de la gasolina estadounidense alcanzaron brevemente los 2,77 dólares el galón, alcanzando su punto más alto en seis meses, según Bloomberg News.

“Creo que veremos precios más altos en abril y mayo. Yo diría que no me sorprendería que el precio en los surtidores fuera de entre 1,60 y 1,65 dólares el litro, dijo Muralidharan.

Suzanne Gray, analista de investigación de Kalibrate, señaló que los precios del petróleo crudo podrían aumentar en los próximos meses debido a factores geopolíticos y cuotas de producción que recientemente ampliaron los países de la OPEP+.

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El mantenimiento de las refinerías de petróleo durante la primavera y otros factores estacionales, como el cambio a combustibles mezclados en verano, generalmente añaden un promedio de cuatro centavos a los precios entre los meses de invierno y verano, dijo en un correo electrónico.

Las noticias del fin de semana sobre el cierre no planificado de un oleoducto en Manitoba también podrían afectar los precios del combustible en todo el oeste de Canadá, a medida que se busquen suministros alternativos.

En el presupuesto provincial del mes pasado, el gobierno pronosticó que su programa de reducción del impuesto al combustible no entraría en vigor durante el nuevo año fiscal. Proyectó que los precios del petróleo promediarán 74 dólares el barril. Los funcionarios del gobierno dicen que la provincia actualizará la cuestión del impuesto al combustible a finales de mes.

Nate Horner
Nate Horner, presidente de la Junta del Tesoro y Ministro de Finanzas, habla con los medios de comunicación en una conferencia de prensa sobre el Presupuesto 2024 antes de entregar el presupuesto en la Legislatura de Alberta el jueves 29 de febrero de 2024 en Edmonton. Greg Southam/Postmedia

Pero Kris Sims, director de la Federación Canadiense de Contribuyentes de Alberta, señaló que los precios del petróleo estaban por debajo de los 80 dólares el barril el año pasado y que la provincia ignoró su propia fórmula y brindó alivio a los consumidores duramente afectados por las presiones inflacionarias.

“Hoy en día seguimos teniendo los mismos problemas de asequibilidad”, afirmó Sims.

“En cuanto al tiempo, esto realmente apesta. No hay manera de que deban criticar al Primer Ministro (Justin) Trudeau por aumentar el impuesto al carbono en tres centavos por litro, cuando van a aumentar el impuesto al combustible en cuatro centavos”.

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Los mercados del petróleo han subido por encima de los 80 dólares el barril en las últimas dos semanas, ya que se espera que el consumo mundial aumente en 2024.

Los precios estuvieron dentro de un rango durante meses, pero una mayor demanda prevista para 2024 por la Agencia Internacional de Energía la semana pasada y la caída de las existencias de crudo en Estados Unidos están impulsando los mercados al alza, dijo King.

“Lo que el mercado estaba esperando, hasta cierto punto, era una especie de cambio psicológico en la forma de pensar sobre la demanda”, añadió.

Cada aumento de 1 dólar por barril en los precios del petróleo WTI a lo largo del año genera 630 millones de dólares adicionales en ingresos del gobierno provincial.

Por otro lado, cada centavo del impuesto provincial al combustible genera aproximadamente 100 millones de dólares en ingresos, dijo el economista de la Universidad de Calgary, Trevor Tombe.

“El efecto abrumador de los altos precios del petróleo sobre el gobierno es un aumento positivo en los ingresos por recursos”, dijo.

“En pocas palabras, si reducen los impuestos sobre el combustible más adelante, estarán en una posición fiscal mucho más sólida de lo que anticipaban”.

Chris Varcoe es columnista del Calgary Herald.

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