Un appel dramatique avec le dirigeant ukrainien a incité l’UE à fournir des armes


BRUXELLES, 2 mars (Reuters) – Tôt samedi matin, quelque 48 heures après l’entrée des forces militaires russes dans son pays, le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a téléphoné de Kiev à Bruxelles pour demander une assistance militaire.

Lors de l’appel téléphonique du 26 février avec le chef du Conseil européen, l’organe qui représente les États membres de l’Union européenne, Zelenskiy a fait le point sur l’avancée de la Russie. Il a déclaré qu’il était fier des efforts déployés par son pays pour endiguer le blitz jusqu’à présent, mais qu’il s’inquiétait de la diminution de l’approvisionnement en armes, a déclaré à Reuters un haut responsable de l’Union européenne.

Le message de Zelenskiy, selon le haut fonctionnaire : Pouvez-vous nous aider avec des armes ? Pouvez-vous coordonner les offres de l’UE ?

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Le président du Conseil, Charles Michel de Belgique, a répondu en demandant une liste des armes dont l’Ukraine avait besoin, a déclaré un autre haut responsable de l’UE. Ils ont déclaré que Michel avait alors contacté le Premier ministre polonais pour lui demander si son pays serait la plaque tournante logistique de l’équipement ; L’équipe de Michel a élaboré des plans pour un fonds commun d’une valeur de 500 millions d’euros pour financer les armes d’urgence et a partagé la liste de souhaits de Kiev avec les gouvernements de l’UE.

Les premières livraisons d’armes ont commencé à arriver en Ukraine au cours du week-end.

À l’intérieur du futur bâtiment en verre Europa connu sous le nom de “The Egg”, le siège du Conseil à Bruxelles, les responsables travaillaient déjà sur une série de sanctions sans précédent convenues par les 27 pays membres de l’UE visant à punir Moscou pour son invasion de l’Ukraine. Et ils faisaient la queue davantage.

Mais la décision d’aider à fournir des armes à l’Ukraine marque un précédent encore plus historique. C’est la première fois que l’UE – fondée au lendemain de la Seconde Guerre mondiale dans le but de maintenir la paix sur le continent – fournit collectivement des armes à un pays tiers. La chef de l’exécutif de l’UE, Ursula von der Leyen, l’a décrit comme un “moment décisif” lorsque le bloc a annoncé dimanche le plan de financement des armes.

Cependant, cela comporte le risque de contrarier davantage la Russie, déjà bouillonnante avec l’Occident à propos des sanctions. “Nous savons que c’est une ligne très mince”, a déclaré un troisième responsable de l’UE.

Michel n’était pas disponible pour commenter, a indiqué son bureau. Dans des remarques publiques dimanche, le président du Conseil s’est adressé au peuple ukrainien, affirmant qu’il défendait non seulement sa démocratie et sa liberté, mais celle de l’ensemble de l’Europe. “C’est pourquoi nous, au sein de l’UE, avons le devoir politique et moral de relever ce défi historique”, a déclaré Michel.

Les deux hauts responsables de l’UE ont refusé de détailler les armes demandées par Zelenskiy. L’UE, qui autorise les armes par le biais d’une soi-disant facilité de paix européenne, a déclaré qu’elle financerait 450 millions d’euros d’armes et 50 millions d’équipements non létaux. Les armes promises ou fournies jusqu’à présent comprennent des armes antichars et des missiles sol-air d’Allemagne et des mitrailleuses de Belgique.

Les gouvernements ukrainien et polonais n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Mardi, Zelenskiy a pressé l’Occident d’obtenir plus d’aide lors d’une interview conjointe avec Reuters et CNN. S’exprimant dans un complexe gouvernemental fortement gardé, Zelenskiy a exhorté les membres de l’OTAN à imposer une zone d’exclusion aérienne pour arrêter l’armée de l’air russe. Lire la suite

La Russie, qui appelle l’invasion « une opération spéciale », a condamné la décision de l’UE de financer la livraison d’armes à Kiev. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré lundi lors d’une conférence de presse que les livraisons d’armes occidentales à l’Ukraine étaient “un facteur extrêmement dangereux et déstabilisant” et ont montré que Moscou avait raison d’essayer de démilitariser son voisin.

TOURNANT

La guerre en Ukraine est la dernière d’une série de crises auxquelles l’UE a été confrontée ces dernières années, notamment un afflux de migrants et de réfugiés, la montée du populisme eurosceptique et le départ acrimonieux de la Grande-Bretagne. De profondes divisions subsistent, notamment un fossé idéologique entre l’Europe de l’Est et l’Europe de l’Ouest – en particulier sur l’État de droit et la démocratie en Hongrie et en Pologne – qui constitue une menace existentielle pour le bloc lui-même.

Sur la Russie, l’UE s’est jusqu’à présent abstenue d’imposer les sanctions les plus sévères. Il n’a pas réussi à freiner les importations russes d’énergie, qui représentent environ la moitié des recettes d’exportation du pays. Certains gouvernements de l’UE – dont l’Allemagne – ont été réticents à relever les défis d’une reprise post-pandémique. La Russie fournit plus d’un tiers des importations de gaz de l’Europe et plus d’un quart de ses importations de pétrole, et la pénurie d’énergie alimente déjà l’inflation.

Mais les mesures rapides pour aider à fournir des armes à l’Ukraine et imposer des sanctions radicales ont démontré un niveau exceptionnel de rapidité et d’unité dans la réponse à l’agression du président russe Vladimir Poutine pour une organisation qui a longtemps été critiquée pour ses tergiversations et ses querelles.

Après que Poutine a officiellement reconnu deux régions séparatistes de l’Ukraine le lundi 21 février, l’UE a dû faire face à une pression publique immédiate pour réagir.

Le lendemain, l’Allemagne, dans un brusque revirement, stoppe le démarrage du gazoduc Nord Stream 2 Baltic, destiné à doubler le flux de gaz russe directement vers l’Allemagne. Une vague de demi-tours allemands importants a suivi au cours des jours suivants. Berlin a promis une augmentation spectaculaire des dépenses militaires à plus de 2% de la production économique nationale et a rejeté une politique de plusieurs décennies de non-exportation d’armes vers les zones de conflit en annonçant que l’Allemagne fournirait à l’Ukraine des armes antichars et des missiles.

Un haut responsable du gouvernement allemand a déclaré que le grand changement dans la pensée de Berlin a commencé lorsque la Russie a commencé à lancer des frappes aériennes sur les villes ukrainiennes et à faire avancer des troupes et des chars à travers la frontière le jeudi 24 février.

Ce soir-là, le chancelier allemand Olaf Scholz – en poste depuis moins de trois mois – s’est réuni avec les 26 autres dirigeants de l’UE à Bruxelles pour un sommet d’urgence autour d’un dîner.

Beaucoup d’entre eux étaient sous la pression des protestations croissantes à la maison et des commentaires hostiles des médias pour avoir tiré leurs coups sur les sanctions par rapport à Washington et à Londres. L’UE attirait notamment le feu pour sa réticence à couper la Russie du système de paiement international SWIFT.

Michel, qui préside les sommets du bloc, avait fait en sorte que Zelenskiy rejoigne le sommet d’urgence des dirigeants européens par liaison vidéo depuis Kiev. Vêtu de treillis militaires et s’exprimant depuis ce qui semblait être un bunker, Zelenskiy a appelé les dirigeants européens à prendre les mesures les plus sévères possibles contre la Russie, ont déclaré les deux hauts responsables de l’UE. Message de conclusion de Zelenskiy, selon le deuxième officiel : C’est peut-être la dernière fois que vous me voyez vivant.

“Il y a eu un silence stupéfait”, a déclaré le premier haut responsable. “Les gens sont restés sans voix, certains avaient les larmes aux yeux.”

Son discours émouvant a incité de nombreuses personnes dans la salle à se demander si le deuxième paquet de sanctions qu’ils se réunissaient pour approuver était suffisant et si les événements en Ukraine “signifiaient que nous devions avoir le courage politique d’aller plus loin”, a déclaré le premier haut responsable de l’UE.

C’est à ce moment-là, a ajouté ce responsable, que le soutien a augmenté pour des mesures plus punitives telles que couper les institutions russes de SWIFT, le système de paiement mondial dominant, et imposer des sanctions personnelles à Poutine et au ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov.

DÉPLACEMENT HISTORIQUE

Les doutes des dirigeants de l’UE quant à savoir s’ils en faisaient assez ont été repris le lendemain matin par l’ancien président du Conseil européen, Donald Tusk, qui a publiquement critiqué les dirigeants pour ne pas aller assez loin avec les sanctions. “Dans cette guerre, tout est réel : la folie et la cruauté de Poutine, les victimes ukrainiennes, les bombes tombant sur Kiev”, a tweeté Tusk, ajoutant que les sanctions de l’UE n’étaient qu’un prétexte.

Lundi, l’UE avait ajouté à une série d’interdictions financières, énergétiques, d’exportation et de voyage au-delà de ce qui avait été convenu lors du sommet de jeudi. Ces mesures supplémentaires comprenaient un gel des actifs de la banque centrale russe, la fermeture de l’espace aérien de l’UE vers la Russie et des sanctions contre une poignée de magnats russes. Plus important encore, il avait accepté de couper un certain nombre de banques russes de SWIFT dans le but de nuire à leur capacité à opérer à l’échelle mondiale.

Même la Hongrie, dont le Premier ministre, Viktor Orban, entretient ouvertement des liens chaleureux avec la Russie et le président Vladimir Poutine, a soutenu les sanctions.

Bien qu’une grande partie de cela ait été coordonnée avec les États-Unis et la Grande-Bretagne, un haut diplomate de l’UE a déclaré que la rapidité et la portée de la réponse de Bruxelles à la crise étaient sans précédent dans son histoire. En revanche, l’UE a mis plus d’un an pour imposer plusieurs tranches de sanctions à la Biélorussie après que son président a écrasé les manifestations après les élections d’août 2020. Ceux-ci étaient finalement moins graves que ceux avec lesquels il a ciblé la Russie en moins d’une semaine.

“Je ne suis pas sûr que nous devrions utiliser les mots” devenir majeur “mais c’est définitivement un changement de paradigme”, a déclaré le haut diplomate, faisant référence aux critiques qui ont longtemps qualifié l’UE d'”ONG géante”.

L’UE a également rapidement accepté d’accorder aux Ukrainiens fuyant la guerre le droit de rester et de travailler dans le bloc jusqu’à trois ans. La proposition, qui doit être approuvée jeudi prochain, est la première fois que l’UE utilise un mécanisme élaboré après la guerre des années 1990 dans les Balkans. Cette décision a marqué un contraste frappant avec la profonde discorde de 2015 face à un flot de migrants du Moyen-Orient, d’Afrique et d’Asie qui a déchiré la cohésion du bloc.

Malgré l’extraordinaire série de mesures prises par l’UE en quelques jours seulement, Zelenskiy en veut plus. Mardi, Zelenskiy a exhorté les dirigeants européens à prouver qu’ils se sont rangés du côté de Kiev le lendemain de la demande officielle de l’Ukraine d’adhérer à l’UE. Tout processus d’adhésion sera long et difficile, même s’il parvient à éviter de retomber sous la domination de Moscou.

« Prouvez que vous êtes avec nous », a-t-il dit. Lire la suite

(Cette histoire a été reclassée pour corriger l’orthographe d’un mot au 10ème para)

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Reportage de John Chalmers à Bruxelles, reportage supplémentaire d’Andreas Rinke à Berlin. Montage par Cassell Bryan-Low

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Reference-www.reuters.com

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