Un agent de mannequin proche d’Epstein retrouvé mort dans une prison française


PARIS (AP) — Un agent de mannequinat proche du financier américain en disgrâce Jeffrey Epstein a été retrouvé mort samedi dans sa cellule de prison française, où il était détenu dans le cadre d’une enquête pour viol et trafic sexuel de mineurs, selon le parquet de Paris .

La police parisienne enquête sur la mort de Jean-Luc Brunel à la prison historique de La Santé à Paris, a indiqué le parquet.

Les victimes de ses abus présumés ont décrit le choc et la consternation que l’homme de 75 ans, un dépisteur de mannequins bien connu dans les années 1980 et 1990 qui dirigeait différentes agences à Paris et à New York, ne sera jamais jugé. Ils ont qualifié sa mort de double coup après qu’Epstein se soit suicidé en 2019 dans une prison de Manhattan en attendant des accusations de trafic sexuel.

Les avocats de Brunel ont suggéré samedi que lui aussi s’était suicidé. Dans un communiqué, ils ont décrit sa « détresse » lors de son incarcération et ses demandes répétées de libération provisoire de la prison.

“Jean-Luc Brunel n’a jamais cessé de clamer son innocence”, ont-ils déclaré. “Sa décision n’a pas été guidée par la culpabilité, mais par un profond sentiment d’injustice.”

Les avocats n’ont pas voulu commenter davantage ce qui s’était passé et il n’était pas clair si la prison avait mis en place des mesures de prévention du suicide.

Brunel a été détenu à l’aéroport Charles de Gaulle de Paris en 2020 dans le cadre d’une vaste enquête française déclenchée par les accusations américaines de trafic sexuel contre Epstein. Compagne fréquente d’Epstein, Brunel était considérée comme centrale dans l’enquête française sur l’exploitation sexuelle présumée de femmes et de filles par le financier américain et son entourage. Epstein voyageait souvent en France et avait des appartements à Paris.

L’une des principales accusatrices d’Epstein, Virginia Roberts Giuffre, a allégué que Brunel avait recruté des femmes, dont certaines mineures, pour avoir des relations sexuelles avec Epstein et d’autres personnes riches, les attirant avec des promesses de travail de mannequin.

Plusieurs femmes qui se sont identifiées comme victimes ont parlé à la police depuis le début de l’enquête française en 2019 et ont parfois exprimé leur frustration face à la lenteur de l’enquête.

L’une d’entre elles, Thysia Huisman, a déclaré samedi que la nouvelle de la mort de Brunel l’avait “choquée”.

“Cela me met en colère, parce que je me bats depuis des années”, a déclaré à l’Associated Press Huisman, une ancienne mannequin néerlandaise qui a déclaré à la police qu’elle avait été droguée et violée par Brunel à l’adolescence. «Pour moi, la fin de tout cela était d’être au tribunal. Et maintenant, toute cette fin – qui aiderait à la fermeture – m’est enlevée.

Une avocate représentant Huisman et d’autres victimes, Anne-Claire Le Jeune, a déclaré que d’autres femmes impliquées dans l’affaire ressentaient la même chose.

“Grande déception, grande frustration que (les victimes) n’obtiendront pas justice”, a-t-elle déclaré à l’AP.

Elle a exprimé des doutes sur le fait que l’enquête mènerait à un procès, car Brunel était si central dans l’affaire. Elle a également exprimé ses inquiétudes quant au fait que la mort de Brunel signifie que ses accusateurs n’obtiendront aucune reconnaissance officielle de leur statut de victimes.

“Pour vous reconstruire (après un abus), c’est l’une des étapes essentielles”, a déclaré Huisman.

Elle a exprimé l’espoir que la mort de Brunel ne découragera pas les femmes de continuer à dénoncer les abus. L’enquête, ainsi qu’une prise en compte croissante des inconduites sexuelles en France, a “libéré les femmes pour en parler”, a-t-elle déclaré. “C’est une étape difficile qui demande beaucoup de courage et de force.”

Brunel a également été nommé dans des dossiers judiciaires américains. Le porte-parole des procureurs qui ont inculpé Epstein à New York a refusé de commenter la mort de Brunel.

Pour Giuffre et d’autres victimes, la nouvelle de la mort de Brunel a été “dévastatrice”, selon un communiqué de son avocate, Sigrid McCawley.

Guiffre elle-même a tweeté : « Le suicide de Jean-Luc Brunel, qui a abusé de moi et d’innombrables filles et jeunes femmes, clôt un autre chapitre. Je suis déçu de ne pas avoir pu l’affronter lors d’un dernier procès pour le tenir responsable, mais heureux d’avoir pu témoigner en personne l’année dernière pour le maintenir en prison.

McCawley a déclaré que la mort de Brunel n’a pas mis fin à la recherche de justice.

“Pour les femmes qui se sont levées et ont demandé des comptes aux forces de l’ordre du monde entier, ce n’est pas la façon dont ces hommes sont morts, mais la façon dont ils ont vécu et les dommages qu’ils ont causés à tant de personnes. Le combat pour rechercher la vérité et la justice continue », a déclaré McCawley.

Le prince britannique Andrew a récemment accepté de régler une affaire dans laquelle Giuffre l’a accusé d’abus sexuels à l’âge de 17 ans. Guiffre dit qu’elle a été fournie à Andrew par Epstein, des accusations qu’Andrew nie. Le règlement, dans lequel Andrew a accepté de faire un don substantiel à l’association caritative de Giuffre, évite un procès.

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Larry Neumeister à New York a contribué.



Reference-www.siouxlandproud.com

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