Un accident d’avion mortel est un défi rare pour les responsables chinois de la sécurité aérienne


Les enquêteurs chinois sur les accidents aériens sont confrontés à un défi peu familier : établir la cause de l’accident mortel de la semaine dernière dans un pays où de telles tragédies sont rares.

Alors que la Chine a eu sa part d’accidents non mortels, l’accès aux survivants et à des avions plus ou moins intacts facilite l’enquête sur les accidents moins graves. Crash lundi de China Eastern Airlines Corp.

Le vol 5735 était à une échelle différente : le Boeing 737-800 s’est désintégré lorsqu’il a plongé dans une montagne du sud de la Chine, éparpillant des débris sur une vaste zone de terrain fortement boisé et accidenté.

Lors d’un briefing régulier samedi, cinq jours après l’accident, les enquêteurs ont confirmé que les 132 personnes à bord étaient décédées, ce qui en fait la pire catastrophe aérienne du pays depuis 1994.

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Le vol MU5735 décolle à 13h11 heure locale

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Le dernier accident aérien mortel en Chine remonte à 12 ans. Même les accidents mineurs sont rares depuis qu’une série d’incidents dans les compagnies aériennes chinoises en 2018 a incité les autorités à resserrer les procédures de sécurité et à organiser des exercices de crash à grande échelle. L’un de ces incidents – au cours duquel des pilotes de Sichuan Airlines Co. ont réussi à faire atterrir leur Airbus A319 après que le pare-brise du cockpit ait explosé à 30 000 pieds – a même été recadré comme un triomphe national et dramatisé dans le film à succès de 2019 “The Captain”.

“Ce sera un choc pour eux – ils ont eu un bilan de sécurité phénoménal au cours des 25 dernières années”, a déclaré Graham Braithwaite, professeur de sécurité et d’enquête sur les accidents à l’Université britannique de Cranfield, qui a formé des enquêteurs sur les accidents aériens du monde entier. monde, dont certains en provenance de Chine ces dernières années.

Comme l’amélioration du bilan de la sécurité aérienne de la Chine a réduit les possibilités d’acquérir de l’expérience sur les accidents dans le pays, le pays a envoyé des enquêteurs à l’étranger, notamment aux États-Unis, en Malaisie et à Taïwan, pour apprendre comment les accidents majeurs sont gérés.

La Chine a également investi dans les nouvelles technologies, ce qui lui a valu la reconnaissance de ses normes et de son expertise de classe mondiale. Le laboratoire d’enquête sur les accidents de l’Administration de l’aviation civile de Chine a été engagé pour analyser l’enregistreur vocal du vol 447 d’Air France, récupéré au fond de l’océan environ deux ans après l’écrasement de l’avion en 2009. En 2019, il a acheté une analyse de pointe des données de vol. systèmes d’une unité du français Safran SA,

un avis de marché public le montre.

L’effort de sauvetage massif déclenché par l’accident de lundi s’est poursuivi dimanche, avec des milliers de récupérateurs parcourant la zone de recherche, qui a été élargie après confirmation que des débris de l’avion avaient atterri à 12 kilomètres (environ 7 miles) du site principal de l’accident. En plus de trouver des débris d’avion et quelques effets personnels, les enquêteurs ont déclaré samedi avoir confirmé l’identité de 120 personnes à bord, dont six membres d’équipage.

Contrairement aux États-Unis, où les enquêtes sont menées sans lien de dépendance avec le gouvernement, l’enquête chinoise est directement supervisée par le Conseil d’État, ce qui, selon les enquêteurs, aide à coordonner les efforts dans la bureaucratie tentaculaire du pays.

Selon les règles internationales, la Chine dirigera l’enquête en tant que pays où l’accident s’est produit, invitant les agences du pays d’origine de l’avion à participer. Une équipe américaine dirigée par le National Transportation Safety Board, et comprenant des conseillers techniques de Boeing Co. et du motoriste CFM International, doit se rendre en Chine et se joindre à l’enquête, apportant des décennies d’expérience dans la gestion de 737 accidents.

Les enquêteurs ont déclaré dimanche que plus de 33 000 débris d’avion avaient été retrouvés. Une grande partie des preuves ayant été détruites ou dispersées lors de l’accident, l’accent est immédiatement mis sur les données pouvant être récupérées à partir de l’enregistreur vocal du cockpit de l’avion, qui a été retrouvé mercredi.

L’enquêteur en chef Mao Yanfeng a déclaré vendredi qu’il ne pouvait pas dire combien de temps cela prendrait parce que l’appareil, conçu pour s’assurer que les preuves survivent à un crash, a été gravement endommagé par l’impact résultant de la descente presque verticale de l’avion. Un rapport préliminaire sera établi dans les 30 jours suivant le crash, a-t-il dit, conformément aux règles internationales.

L’enregistreur vocal donnerait un aperçu crucial des événements à l’intérieur du cockpit alors que l’avion commençait à s’effondrer. Les catastrophes aériennes sont rares en plein vol. Plus rares encore sont les exemples d’avions commerciaux effectuant une descente aussi extrême et abrupte. Les contrôleurs aériens n’ont rien signalé d’anormal avec le vol jusqu’au changement soudain de son altitude. Aucun des trois pilotes à bord n’a répondu aux tentatives répétées de les contacter.

En 1997, un avion SilkAir s’est écrasé en Indonésie dans des circonstances similaires. L’enregistreur vocal a capté le son du copilote quittant le cockpit, il y a eu alors un clic suggérant que la porte était verrouillée de l’intérieur, après quoi l’enregistreur a été désactivé manuellement. Peu de temps après, le Boeing 737-300 s’effondre. Aucun appel de détresse n’a été émis. Tout en concluant qu’ils ne pouvaient pas déterminer catégoriquement la cause de l’accident, les enquêteurs américains ont déclaré que les preuves indiquaient un acte délibéré d’un pilote.

L’absence de tout mayday était également une caractéristique de la perte en 2014 du vol 370 de Malaysia Airlines. La disparition de l’avion quelque part dans le sud de l’océan Indien n’a jamais été expliquée et l’épave principale n’a jamais été retrouvée, malgré des efforts de recherche internationaux répétés. Sur les 239 personnes à bord du vol de Kuala Lumpur à Pékin, 153 étaient des citoyens chinois. Les dirigeants du pays seront impatients d’éviter toute question sans réponse cette fois-ci.

Un vol de China Eastern Airlines a décollé vendredi dans la province chinoise du Guangdong.


Photo:

Ng Han Guan / Presse associée

La deuxième boîte noire suit les détails du vol à partir de données de base telles que la vitesse, l’altitude, l’état des détecteurs de fumée et la position des volets d’aile, ainsi que les entrées des pilotes dans les commandes. Cela montrerait si quelqu’un a délibérément dirigé le jet dans sa plongée fatale. L’appareil a été retrouvé à environ 5 pieds sous la surface et à environ 130 pieds du site principal de l’accident, ont annoncé dimanche les enquêteurs. L’enregistreur a été envoyé à Pékin pour l’analyse des données.

Même sans les boîtes noires, les enquêteurs peuvent toujours trouver des indices importants, a déclaré M. Braithwaite de l’Université de Cranfield.

Les dommages aux moteurs, par exemple, seraient très différents selon qu’ils fonctionnaient au moment de l’impact : l’avion s’est-il écrasé parce qu’il a perdu de la puissance, ou a-t-il volé jusqu’au bout ?

Une épave loin du point d’impact pourrait indiquer que le jet s’est brisé en l’air, peut-être à cause d’une défaillance mécanique ou structurelle, d’une collision en vol ou d’une explosion. Les enquêteurs passeront également au peigne fin les antécédents des passagers et de l’équipage pour voir si l’un d’entre eux aurait pu avoir un motif pour écraser l’avion, a déclaré M. Braithwaite.

Les enquêteurs ont déclaré samedi qu’aucune trace d’explosif n’avait été détectée jusqu’à présent.

Le crash de China Eastern Airlines

Écrire à Trefor Moss à [email protected] et Yang Jie à [email protected]

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Reference-www.wsj.com

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