Seis magníficas caminatas en Victoria

Descubra excelentes rutas de senderismo que conducen a la selva tropical antigua, calas rocosas, playas solitarias y picos altísimos

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Victoria tiene muchas atracciones urbanas, pero algunos de sus mayores atractivos se encuentran en las afueras de la ciudad, en las montañas, la costa y los bosques circundantes.

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Es por este rápido acceso al aire libre que me mudé aquí hace años. Ahora, con entusiasmo, llevo a mis visitantes a las muchas y excelentes rutas de senderismo que conducen a la selva tropical antigua, calas rocosas, playas solitarias y picos altísimos.

No es un largo recorrido. Llegar de la ciudad al desierto toma alrededor de 20 minutos. Puede desayunar en un patio con vista al puerto interior, hacer un picnic en la cima de una montaña con vista a un fiordo y regresar a la ciudad a tiempo para tomar el té.

Ya sea que haya visitado el centro de Victoria o esté haciendo su primera visita, considere estas seis caminatas: algunas fáciles, algunas desafiantes, todas gratificantes a su manera.

Las caminatas enumeradas se pueden hacer fácilmente por su cuenta. Si prefiere un guía turístico profesional, Excursiones a la selva tropical organiza recorridos privados o en grupos pequeños a destinos de senderismo populares. Muchos hoteles del centro prepararán un almuerzo de picnic para agregar un toque gourmet a su salida, al igual que los restaurantes locales como pícnic también, Tostar Sandwichería, Mercado de granero rojo o el exclusivo Fol Epi Panadería Orgánica.

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Sendero de la mina de oro (19 kilómetros del centro)

Un caballete abandonado e inseguro a lo largo de Gold Mine Trail.
Un caballete abandonado e inseguro a lo largo de Gold Mine Trail. Foto por Glen Petrie

Esta caminata fácil a moderada en el Parque Provincial Goldstream es una de las más populares de Victoria, ya que incluye una imponente cascada, un espectacular caballete de tren y, en otoño, una carrera de salmones que atrae a las águilas calvas.

El estacionamiento está en el lado equivocado de la autopista 1, así que diríjase a un túnel para cruzar con seguridad el sendero (no intente cruzar la autopista) y emerger en un lecho rocoso de un río alimentado por las Cataratas del Niágara. Estira tu cuello; la cascada es un poco más corta que su famoso homónimo oriental con 47,5 metros. Sigue un camino fangoso hacia arriba, paralelo a la cascada, hasta llegar a la cima y al caballete del ferrocarril abandonado.

parte de la difunta Esquimalt y Nanaimo Ferrocarril, el caballete se extiende por un vertiginoso cañón. Algunas personas se aventuran en él, pero esto se desaconseja. Situado fuera de los límites del parque, el antiguo caballete es propiedad privada y no tiene pasamanos.

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Puede extender esta corta caminata haciendo también el Upper Goldstream Trail hasta las Goldstream Falls más pequeñas. El viaje de ida y vuelta de aproximadamente 10 km pasa por un antiguo pozo de mina, un remanente de una breve fiebre del oro en el área en la década de 1860.

Puede disfrutar de su pícnic alrededor de una fogata crepitante, ya que Goldstream es uno de los pocos parques que permiten fogatas.

Monte Finlayson (19 kilómetros del centro)

La caminata más empinada de Victoria ofrece impresionantes vistas desde la cima del monte Finlayson.
La caminata más empinada de Victoria ofrece impresionantes vistas desde la cima del monte Finlayson.

Me gusta la caminata más empinada de Victoria por su valor de entrenamiento y uno de los mejores puntos de vista de la ciudad. En dos kilómetros subirás a 419 metros.

Saliendo del mismo estacionamiento que da servicio a Gold Mine Trail, pero en la dirección opuesta, diríjase hacia arriba. Los escalones de hormigón son una opción para una distancia corta, y luego estás subiendo una especie de escalera natural de grava grande, cantos rodados y raíces de árboles. Es posible que se cruce con padres con niños pequeños (¡e incluso con cochecitos!) que retroceden derrotados, lo que demuestra la veracidad de la señalización: “Mt. El acceso a Finlayson Trail es empinado, resbaladizo y accidentado… no apto para niños pequeños”.

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Los enormes cedros rojos del oeste y los abetos de Douglas de 600 años dan a las laderas más bajas un aire acre y cerrado en la oscuridad; esto es pura selva tropical primordial. Y de repente apareces por encima de la línea de árboles en una roca bañada por el sol. El camino es estrecho, a veces difícil de encontrar, y las vistas provocan vértigo. Los buitres y las águilas pasan a la deriva debajo de ti. Tendrás que trepar a cuatro patas para pasar algunas secciones de roca, y los puntos de apoyo pueden ser traicioneros cuando llueve.

En la corona calva, sentirá que está en la cima del mundo, con una vista de 270 grados que abarca Finlayson Arm, las colinas vecinas, el lejano puerto interior, las islas cercanas a la costa, las Montañas Olímpicas cubiertas de nieve y el cono blanco. del Monte Baker, a 130 kilómetros de distancia.

Parque Regional del Lago Matheson (28 kilómetros del centro)

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El Matheson Lake Loop Trail pasa por exuberantes grutas de helechos.
El Matheson Lake Loop Trail pasa por exuberantes grutas de helechos. Foto por Glen Petrie

Una excursión perfecta para familias, Matheson Lake Loop es un circuito bastante fácil de cuatro kilómetros que comienza y termina en una playa de arena para nadar, pasa por grandes y mágicas grutas de helechos gigantes. Uno de mis lugares favoritos para hacer un picnic es en lo alto de un acantilado cubierto de hierba en el lado norte del lago, aproximadamente a los tres kilómetros si va en el sentido de las agujas del reloj.

Acomódese en uno de los sillones naturales formados por rocas cubiertas de césped y disfrute de su almuerzo con vistas al lago bañado por el sol y las empinadas paredes boscosas que lo rodean.

colina jocelyn (20 kilómetros del centro)

Panorama de la ensenada de Saanich desde Jocelyn Hill.
Panorama de la ensenada de Saanich desde Jocelyn Hill. Foto por Glen Petrie

El sendero de la cresta hasta las alturas de Jocelyn Hill es asombroso, con vistas aéreas de la ensenada Saanich de 24 kilómetros de largo, el fiordo más profundo de la costa este de la isla de Vancouver. Te pararás a 438 metros sobre el agua, pero llegar allí no es un gran desafío ya que el estacionamiento de Caleb Road y el comienzo del sendero ya se encuentran a gran altura.

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El único desafío es el ascenso final a la cima de la cresta abierta, con sus vistas de gran angular arriba y abajo del fiordo.

Ocasionalmente se han visto osos negros y pumas aquí, pero dado que el sendero es tan popular entre los excursionistas y sus perros, los animales grandes tienden a evitarlo.

La ruta es de cuatro kilómetros por sentido, con muchas subidas y bajadas. Permita aproximadamente 4 horas, incluido el tiempo para desempacar el almuerzo en uno de los muchos miradores panorámicos.

Sendero de la costa este de Sooke (33,7 kilómetros del centro)

Un mojón en Beechey Head marca el punto de inflexión para una caminata parcial de East Sooke Coast Trail.
Un mojón en Beechey Head marca el punto de inflexión para una caminata parcial de East Sooke Coast Trail. Foto por Glen Petrie

Cincuenta kilómetros de senderos recorren el extenso y escarpado Parque Provincial East Sooke, pero el héroe es el paseo costero de 10 km. No parece muy lejos, pero el terreno es tan accidentado, con subidas y bajadas frecuentes sobre rocas y promontorios, que hacer todo el recorrido puede llevar 8 horas. El viaje completo de ida es uno de los más hermosos (y desafiantes) de la isla y requiere dos autos, uno estacionado en cada extremo.

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Una alternativa popular y agradable es un viaje de ida y vuelta de 6 kilómetros desde el estacionamiento de Aylard Farm hasta Beechey Head. El terreno es menos desafiante en esta sección, pasando por playas de arena y calas rocosas. Es probable que vea focas y leones marinos cerca de la costa y, si tiene suerte, orcas más lejos.

En Alldridge Point, deténgase para ver los históricos petroglifos del pueblo Salish. Necesitarás un buen ojo, ya que casi han sido borrados por los elementos. No se deje engañar por imitaciones talladas por vándalos.

Beechey Head en sí es un promontorio rocoso que se avecina con impresionantes vistas de arriba a abajo de la escarpada costa. Un mojón marca el lugar, y el granito suave calentado por el sol es el lugar perfecto para recargar energías con cualquier golosina que hayas traído.

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Parque Regional del Lago Tetis (10,2 kilómetros del centro)

Thetis Lake Regional Park ofrece caminatas en 45 km de senderos en un suburbio de Victoria.
Thetis Lake Regional Park ofrece caminatas en 45 km de senderos en un suburbio de Victoria. Foto por Glen Petrie

Algunos de los paseos por el campo más agradables se encuentran dentro de los límites de la ciudad. Thetis Lake Regional Park se estableció en 1958 como el primer santuario natural de Canadá como protección contra la expansión de la posguerra. El circuito de 4,5 kilómetros que rodea el perímetro del lago Thetis, que es como dos lagos unidos por un estrecho canal, es el más popular.

Otros se aventuran a subir a las colinas. Para obtener las mejores vistas, comience en la playa de arena, viaje en sentido contrario a las agujas del reloj y gire a la derecha en un sendero que sube a Seymour Hill.

En contraste con los senderos principales, algunos de los caminos poco convencionales están mal definidos y no están bien etiquetados. Amigos míos han visto un puma aquí. Más de un caminante ha pasado una noche perdido en el parque, a pesar de que la civilización está a minutos de distancia como el cuervo vuela.

Pero así es Victoria: ciudad y desierto, uno al lado del otro.

Un mapa de los seis puntos de senderismo.
Un mapa de los seis puntos de senderismo. Foto por Glen Petrie

Si vas

Verificar: bcparks.ca; turismovictoria.com; jungletours.ca; crd.bc.ca;

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