Pourquoi les difficultés des tests F1 de Mercedes sont différentes cette fois


Après tout, l’équipe basée à Brackley a connu de nombreux hivers discrets dans le passé pour ensuite se présenter à la première course et blitz l’opposition.

Même l’année dernière, lorsque Mercedes semblait complètement sur le dos car elle ne pouvait pas prendre le dessus sur sa voiture lors du test, elle a quand même réussi à réviser Red Bull pour remporter l’ouverture de la saison.

Mais malgré le scepticisme à propos de Mercedes cachant son rythme réel et la crainte évidente qu’il puisse trouver quelque chose dans son usine cette semaine pour débloquer ce dont il a besoin, l’équipe semble entrer dans la saison derrière.

C’est ce sentiment qui a poussé Lewis Hamilton à déclarer qu’avec la voiture telle qu’elle est actuellement, il ne sera pas en mesure de gagner des courses.

Principalement, alors que l’année dernière, Mercedes n’arrivait tout simplement pas à trouver le bon équilibre avec la W12 lors du test, cette fois-ci, les pilotes et l’équipe ont beaucoup de mal à extraire un rythme constant.

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La voiture souffre d’un marsouinage bien pire que ses principaux rivaux Red Bull et Ferrari, et Mercedes n’a pas encore trouvé de moyen de résoudre le problème.

Ce n’est pas seulement un problème à la fin des lignes droites, car la voiture souffre également du phénomène du sol touchant le sol dans certains virages également lorsqu’elle est à la limite – ce qui ne rend pas les choses particulièrement bonnes en termes de déport constant.

George Russel, Mercedes W13

George Russel, Mercedes W13

Photo par : Mark Sutton / Images de sport automobile

Comme l’a dit George Russell : « Il y a beaucoup de potentiel dans le W13 et je pense que nos gars vont aller au fond des choses, nous devons juste trouver un moyen de débloquer nos performances.

“Le rebond affecte notre capacité à mettre la voiture dans la bonne fenêtre et l’équipe travaille incroyablement dur pour trouver des solutions à cela. C’est un long match et je crois que notre performance est là, nous devons juste la trouver.

Si Mercedes augmente la hauteur de caisse pour éviter le creux, alors il sort le W13 de sa meilleure fenêtre de performance. Cela finit par sacrifier l’appui et une bonne partie du temps au tour.

En fait, l’équipe s’est retrouvée face à une énigme dans la mesure où plus elle a ajouté d’appui à la voiture – comme avec la mise à jour des tests de Bahreïn – plus cela pousse la voiture vers le bas, plus le marsouinage s’aggrave et puis là n’y a pas d’amélioration du temps au tour.

Comme solution provisoire, Mercedes pourrait bien constater qu’elle doit en fait réduire l’appui pour réduire la poussée de la voiture à grande vitesse, afin d’améliorer son temps au tour.

L’équipe s’est beaucoup concentrée à Bahreïn sur l’expérimentation des réglages de suspension et des hauteurs de caisse pour essayer de trouver la réponse, avant de finalement opter à la fin du test pour couper une partie de son plancher et soulever un peu l’arrière de la voiture pour voir si cela aiderait les choses.

Le directeur de l’ingénierie au sol, Andrew Shovlin, a suggéré que l’équipe avait des commentaires positifs sur ses dernières expériences de test.

“Nous avons fait un peu de progrès avec les rebonds, ce qui a rendu la voiture moins difficile à la limite et il semble également que nous ayons fait un pas dans la bonne direction avec les réglages d’aujourd’hui. Il y a encore beaucoup de rythme à venir si nous pouvons faire de nouveaux gains sur le rebond et rendre la voiture plus stable.

Ron Meadows, directeur sportif, Mercedes AMG, Andrew Shovlin, directeur de l'ingénierie au sol, Mercedes AMG

Ron Meadows, directeur sportif, Mercedes AMG, Andrew Shovlin, directeur de l’ingénierie au sol, Mercedes AMG

Photo par : Mark Sutton / Images de sport automobile

Mais ce n’est pas seulement le marsouinage qui est le problème. Le poids des voitures est devenu un gros problème pour les équipes cette année, peu d’équipes s’approchant de la limite de poids minimum.

On pense que la variation sur la grille est assez importante, Alfa Romeo étant considérée comme la voiture la plus légère du marché.

Le mot dans la voie des stands est qu’il pourrait même y avoir des différences majeures entre les trois meilleures équipes, Ferrari étant censée être un peu plus légère que la lourde Mercedes.

Étant donné qu’il est généralement admis en F1 que 10 kg de poids équivaut à 0,3 seconde de temps au tour, alors toute différence de masse de quelques kilos pourrait avoir un rôle assez important à jouer.

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Mais malgré la difficulté dans laquelle se trouve Mercedes en ce moment, la réalité de sa situation en est une où ce n’est pas qu’elle est coincée avec une voiture non compétitive et n’a aucune possibilité de rattraper son retard.

Il sait que le W13 est prometteur et que l’appui nécessaire pour affronter le meilleur à l’avant. Il doit juste trouver un moyen de libérer ses forces et être capable de faire un tour sans être compromis par le marsouinage.

Comme Hamilton l’a dit très clairement à la fin du test : « Il y a un potentiel dans notre voiture pour nous y amener. Nous devons juste être en mesure de l’extraire et de résoudre certains des problèmes, ce sur quoi nous travaillons.

La clé est de savoir combien de temps il lui faut pour trouver les réponses dont il a besoin.



Reference-www.autosport.com

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