‘No nos vamos a quedar sentados’: estudiantes de Concordia se preparan para huelga

Al menos 4.000 estudiantes planean realizar huelgas los miércoles, jueves y viernes. Es posible que se produzcan más huelgas si el gobierno de Legault no desecha su plan de aumentar las tarifas para los estudiantes de fuera de la provincia.

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Miles de estudiantes de Concordia harán huelga durante tres días esta semana, diciendo que les preocupa que un aumento de matrícula del 33 por ciento para los estudiantes de fuera de la provincia reduzca la accesibilidad y dañe aún más las inestables finanzas de la universidad.

La huelga, que comienza el miércoles 31 de enero, 1 y 2 de febrero, solo afectará a los programas cuyos estudiantes hayan votado a favor de la huelga.

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Hasta el viernes, grupos que representan a unos 6.000 estudiantes habían optado por participar.

Ese número podría aumentar a casi 11.000 a medida que se realicen más votaciones, dijo Angelica Antonakopoulos, coordinadora académica de la Federación de Asociaciones de Artes y Ciencias (ASFA).

Eso significa que casi una cuarta parte de los 46.000 estudiantes de Concordia podrían estar fuera de clase.

Algunos estudiantes de McGill, incluidos los de estudios religiosos, también votaron a favor de la huelga.

El aumento de las matrículas del gobierno de la Coalición Avenir Québec “empujará a más estudiantes universitarios a endeudarse aún más y aumentará la pobreza y la precariedad que experimentan miles de estudiantes en Quebec”, dice la Unión de Estudiantes de Concordia.

La decisión también sienta un precedente, abriendo la puerta a aumentos de matrícula para los estudiantes de Quebec, afirmó el CSU. “Esto no comienza ni termina aquí: este es un nuevo capítulo en una lucha de décadas por el acceso a la educación”.

Los estudiantes de Concordia que van a hacer huelga incluyen aquellos de la facultad de bellas artes y algunos programas de artes y ciencias, incluida la geografía. La acción sigue a una huelga más pequeña de un día en Concordia en noviembre.

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Planean realizar “piquetes duros” fuera de las aulas en los departamentos afectados por la huelga, lo que significa que bloquearán la entrada de estudiantes y profesores, dijo Lily Charette, coordinadora de movilización de ASFA.

Los organizadores esperan que la mayoría de los profesores no se presenten a las clases programadas para evitar cruzar los piquetes, añadió.

“Al hacer huelga, esperamos crear una gran alteración en el sistema y mostrar hasta dónde estamos dispuestos a llegar para el mejoramiento de las futuras generaciones de estudiantes”, dijo Charette.

“No nos quejamos simplemente como un grupo grande; decimos que esto es muy serio y estamos dispuestos a arriesgar nuestra educación”.

Concordia debería hacer más para luchar contra el gobierno de Quebec, incluidas acciones legales, dijo Charette, estudiante de geografía de Columbia Británica.

La portavoz de Concordia, Vannina Maestracci, dijo que la universidad “respeta la libertad de los estudiantes de expresar sus puntos de vista y protestar pacíficamente, pero los estudiantes que quieran asistir a clases deberían poder hacerlo”.

Maestracci añadió: “También estamos perplejos de que esto se anuncie que tendrá lugar dentro de nuestros edificios, afectando a la universidad, que no ha tomado estas decisiones con respecto a las tasas de matrícula. En cambio, (Concordia) ha manifestado claramente durante todo el otoño su desaprobación de las medidas de matrícula y ha trabajado y continúa trabajando duro para revertirlas”.

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Charette dijo que la huelga de tres días tiene como objetivo “ganar impulso, así como informar al gobierno de nuestras intenciones. La gran huelga que se amenaza aquí es una huelga general ilimitada, lo que significa que iremos a la huelga hasta que se cumplan nuestras demandas”.

En noviembre, Concordia anunció que recortaría su presupuesto en un 7,8 por ciento y consideraría suspender proyectos de infraestructura. En ese momento, dijo que su déficit era de 35 millones de dólares, en comparación con el déficit de 19,4 millones de dólares previsto cuando aprobó su presupuesto.

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Quebec ha aumentado la matrícula para estudiantes de otras provincias de poco menos de 9.000 dólares a 12.000 dólares.

Para aliviar el aumento, Concordia lanzó una beca de pregrado que proporciona entre $1,500 y $4,000 por año, dependiendo de las calificaciones del estudiante al momento de la admisión.

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Pero la universidad dice que todavía ha habido una caída del 30 por ciento en las solicitudes del resto de Canadá, en comparación con el mismo período del año pasado, debido a la confusión y la incertidumbre con respecto a la matrícula. La fecha límite de solicitud es el 1 de marzo.

Charette dijo que a los estudiantes les preocupa que la universidad tenga que hacer recortes para financiar las becas y compensar una reducción en los ingresos por matrículas de los estudiantes de fuera de la provincia. Una población estudiantil más pequeña también reducirá la financiación de los grupos universitarios, ya que muchos se financian mediante tasas que se cobran a los estudiantes.

Charette dijo que Concordia ya ha comenzado a reducir la cantidad de cursos ofrecidos.

La universidad confirmó un recorte, señalando que la lista de cursos puede variar de un año a otro.

“Este semestre, dada la situación financiera de la universidad y la necesidad de utilizar los recursos de la manera más inteligente posible, hubo una responsabilidad adicional de ser rigurosos en la aplicación de este límite de matrícula”, dijo Maestracci.

El número de cursos no ofrecidos este semestre es alrededor del tres por ciento, dijo. “En el futuro, seguiremos siendo estrictos, pero no existe un enfoque único para todos y esto diferirá de una facultad a otra”.

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Edificio EV de la Universidad Concordia en la esquina de las calles Guy y Saint-Catherine.  en Montreal el viernes 15 de diciembre de 2023.
Edificio EV de la Universidad Concordia en la esquina de Guy y Ste-Catherine Sts. en Montreal el 15 de diciembre de 2023. Foto de John Mahoney /Gaceta de Montreal

Las huelgas estudiantiles han funcionado en el pasado, dijo John Nathaniel, coordinador de extensión comunitaria de la Sociedad de Estudiantes de Licenciatura en Geografía.

Citó las huelgas a gran escala de 2012 que ayudaron a convencer a Quebec de no imponer aumentos significativos en las matrículas.

“Lo que estamos tratando de hacer aquí es generar presión y demostrar que somos capaces de organizarnos. No nos vamos a quedar de brazos cruzados mientras el gobierno intenta hacer que la educación sólo sea accesible para los ricos y privilegiados.

“La educación es más accesible y las matrículas son más bajas, en Quebec en gran medida debido a que los estudiantes se organizaron y lucharon por ello en el pasado. Creemos que es responsabilidad de los estudiantes del presente luchar por esto para que las generaciones futuras de estudiantes lo mantengan accesible”.

Los cambios en las matrículas son parte del esfuerzo del primer ministro François Legault para aumentar la financiación de las universidades francesas y reducir el número de personas que no hablan francés en las instituciones postsecundarias de Montreal. El gobierno también recuperará una porción mayor de la matrícula pagada por los estudiantes internacionales.

La mayoría de los estudiantes internacionales y de fuera de la provincia que vienen a Quebec asisten a universidades inglesas.

Además de aumentar las matrículas, Quebec también está imponiendo nuevos requisitos de dominio del francés para los estudiantes universitarios que no son de Quebec.

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