El oficial de la RCMP que estuvo a cargo de la respuesta policial durante las primeras horas después de que se recibieron las llamadas al 911 desde Portapique, NS, espera que su testimonio brinde algunas respuestas para las familias, incluso cuando algunas personas que perdieron a sus seres queridos salieron nuevamente a las calles en protesta.

el sargento de personal Brian Rehill ofreció a las familias sus condolencias en Truro, NS, el lunes, diciendo que piensa en el tiroteo masivo que mató a 22 personas constantemente, lucha por dormir y lo atormentan las pesadillas cuando lo hace.

“Estoy en una tienda de comestibles, está en mi mente. Estoy caminando por la calle, está en mi mente. Nunca me deja y estoy seguro de que están igual o peor”, dijo en una declaración de cierre. “Solo espero haber hecho algo positivo aquí hoy que pueda ayudar a estas personas, las familias, tal vez a encontrar otro… poco de paz”.

Rehill también dijo que espera que el análisis de la respuesta policial conduzca a la discusión de formas de mejorar las operaciones de la RCMP, desde la asignación clara de funciones entre los oficiales que manejan cualquier emergencia importante hasta la prestación de apoyo aéreo las 24 horas.

“Obviamente, esto ha expuesto problemas que deben abordarse”, testificó Rehill.

El 18 de abril de 2020, Rehill era el administrador de riesgos que supervisaba el centro de despacho de la RCMP. Ha estado de baja por enfermedad desde septiembre de 2020. Después de revisar la información de salud privada, la Comisión de Víctimas en Masa le permitió testificar en una sesión pregrabada y solo responder preguntas planteadas por un abogado para la investigación.

La decisión de la comisión de que Rehill no enfrentaría ningún interrogatorio directo de los abogados que representan a las familias provocó la protesta de algunos de esos familiares y sus partidarios, quienes dijeron que enviar preguntas a los abogados para la investigación no era suficiente.

Veintidós personas murieron el 18 y 19 de abril de 2020. Fila superior de izquierda a derecha: Gina Goulet, Dawn Gulenchyn, Jolene Oliver, Frank Gulenchyn, Sean McLeod, Alanna Jenkins. Segunda fila: John Zahl, Lisa McCully, Joey Webber, Heidi Stevenson, Heather O’Brien y Jamie Blair. Tercera fila desde arriba: Kristen Beaton, Lillian Campbell, Joanne Thomas, Peter Bond, Tom Bagley y Greg Blair. Fila inferior: Emily Tuck, Joy Bond, Corrie Ellison y Aaron Tuck. (CBC)

Afuera de la oficina de la comisión en Truro, no lejos del hotel donde Rehill estaba testificando, más de 40 personas ondeaban carteles y caminaban por la calle.

“¿Nuestro abogado no puede hacer preguntas para las que necesitamos respuestas? No está bien”, dijo a los periodistas el lunes Charlene Bagley, cuyo padre Tom Bagley murió en el tiroteo masivo.

“Nunca pensé que estaríamos peleando dos años después por respuestas, pero aquí estamos”.

Durante las últimas dos semanas, han testificado varios otros miembros de la Policía Montada de alto rango que ocuparon puestos de liderazgo durante el alboroto del 18 y 19 de abril.

Las preguntas del abogado de la comisión Roger Burrill a Rehill cubrieron un territorio familiar: su papel tratando de sellar las salidas a Portapique, cómo procesó la información sobre el pistolero que tenía lo que parecía un auto de policía y la división de responsabilidades entre los oficiales al mando.

Rehill, quien ha estado con la RCMP durante más de 30 años, fue la persona a cargo de la respuesta policial desde las 10 p. m. hasta poco después de la 1 a. m. cuando el Sargento. Jeff West asumió el cargo de comandante de incidentes críticos.

Su papel en la primera hora incluyó tratar de llamar al teléfono celular de Jamie Blair después de que se interrumpió la línea en su llamada al 911; hablar con Kate MacDonald, cuyo esposo resultó herido después de que el hombre armado disparó contra su automóvil; y hablando con Richard Ellison, cuyo hijo Corrie fue asesinado y cuyo otro hijo Clinton estaba escondido en el bosque.

Mientras tanto, Rehill recibía llamadas telefónicas de otros oficiales superiores, monitoreaba las comunicaciones por radio de los oficiales en el terreno, asignaba tareas a los despachadores y usaba múltiples programas de mapeo para tener una idea del área, que admitió que “era mucho” para proceso.

‘Verdaderamente creído’ solo 1 salida

La policía cree que el pistolero escapó de Portapique en un camino privado a lo largo de un campo de arándanos unos 20 minutos después de que los primeros oficiales llegaran a la entrada del fraccionamiento rural.

Pero Rehill, haciéndose eco del testimonio del Sargento Primero. Al Carroll la semana pasada dijo que nunca escuchó a un policía mencionar en la radio que le habían dicho que podría haber una salida trasera de la comunidad.

Rehill dijo que después de revisar el software de mapas de la RCMP y los mapas de Google, pensó que los oficiales estaban estacionados en la única salida posible para un vehículo.

Un mapa aéreo de Portapique de mayo de 2020 con nombres de calles agregados por la Comisión de Víctimas en Masa. (Comisión de Víctimas en Masa)

También explicó que había asignado a Const. Chris Grund, quien llegó a la entrada principal de Portapique Beach Road como respaldo, para ser estacionado más al este en una sección de la autopista 2 que no fue sellada hasta mucho más tarde. Dijo que ambos podrían haber seguido para confirmar su ubicación.

“No pensé que fuera una gran preocupación porque realmente creía que no podías salir de todos modos. Si él [the gunman] va a salir corriendo de la comunidad, va a salir por aquí, y vamos a necesitar varios miembros allí”, dijo Rehill.

También dijo que colocó a los oficiales más al oeste de Portapique Beach Road, al otro lado de un río, porque no estaba claro en los mapas si era un arroyo o un terreno transitable en automóvil o vehículos todo terreno.

‘Esfuerzo de equipo real’ entre los oficiales superiores

Fue un “esfuerzo de equipo real” tratar de ubicar a los oficiales alrededor de la entrada a Portapique y bloquear las rutas que podía tomar el auto del atacante, testificó Rehill.

Burrill preguntó si era un problema que los oficiales superiores estuvieran respondiendo a los policías montados de primera línea que llamaron en busca de dirección. El abogado de la investigación planteó una pregunta que le ha hecho a otros testigos: si era sugerido por uno de los primeros oficiales en la escena que había “demasiados cocineros en la cocina”.

Rehill dijo que apreciaba que oficiales superiores como Carroll, el comandante de distrito y el sargento. Andy O’Brien, quien testificará el martes, estuvo involucrado y no le preocupaba que hubiera duplicación.

Dijo que hubo momentos, como cuando estaba atado al teléfono preguntando a Cpl. Lisa Croteau sobre el envío de un tweet notificando al público que otros oficiales superiores estaban respondiendo a las preguntas planteadas.

“En un incidente de esta magnitud, estoy más que feliz de aceptar la ayuda”, dijo Rehill.

La cadena de mando volvió a surgir cuando Burrill preguntó si hubiera sido posible que Rehill solicitara una alerta de emergencia.

Hacerlo no era parte de la responsabilidad de un administrador de riesgos y estaba administrando muchas otras cosas, testificó Rehill, y agregó que pensaba que el superintendente. Darren Campbell y, en última instancia, el superintendente jefe. Chris Leather, el segundo al mando en la provincia, haría esa llamada.

No me di cuenta de que los niños estaban solos

Rehill dijo que también confiaba en Const. Stuart Beselt, el líder del equipo de tres oficiales a pie en Portapique, NS, para tomar decisiones acertadas y no estaba dirigiendo cada uno de sus movimientos.

Testificó que no dio instrucciones sobre si el equipo debería decirles a los residentes que se refugien en el lugar o que abandonen sus hogares.

Pero tampoco se dio cuenta inicialmente de que se habían ido. cuatro niños, cuyos padres fueron asesinados, en un sótano. Aproximadamente 20 minutos después de que O’Brien sugiriera retrasar el envío de un segundo equipo para buscarlos, un intercambio que ocurrió cuando Rehill estaba hablando por teléfono, Rehill aprobó la solicitud.

Uno de sus principios desde hace mucho tiempo era no “crear otra emergencia dentro de una emergencia” y dijo que era importante que no hubiera riesgo de que los niños fueran emboscados, por lo que estaba “constantemente sopesando opciones”.

“Es por eso que digo, si es seguro hacerlo, si están seguros de que pueden sacarlos de manera segura, entonces háganlo”, testificó.

Disputa sobre la transmisión de información

Un punto de discordia para las familias ha sido por qué la policía esperó tanto para comunicar al público que el pistolero conducía una réplica de la patrulla de la policía, dado que los testigos presenciales le dijeron a la policía al respecto desde el principio.

Cuando Kate MacDonald habló con Rehill alrededor de las 10:30 p. m., mencionó que el hombre que le disparó a su esposo conducía un auto de policía con rayas, aunque no vio ninguna luz en el techo.

A principios de este mes, tanto West como el sargento de personal. steve halliday testificó que no se enteró de Andrew MacDonald hasta la madrugada del 19 de abril. Halliday dijo que se enteró después de informar alrededor de las 3:30 am con los primeros oficiales en la comunidad y West dijo que se enteró unas tres horas después de eso.

Una foto del Ford Taurus 2017 fuera de servicio del pistolero que convirtió en una réplica de crucero y usó durante los tiroteos masivos de NS del 18 al 19 de abril de 2022. (Comisión de Víctimas en Masa)

Pero Rehill dijo el lunes que confiaba en haberle contado a Halliday sobre los MacDonald cuando lo llamó por primera vez sobre una situación en Portpaique, dado que acababa de hablar por teléfono con Kate.

“Sé que eso fue lo que motivó mi llamada”, dijo, y agregó que escuchar otro caso de un auto de policía involucrado fue “muy alarmante”.

Porque llamó desde un celular, no fue grabado.

Las familias de las víctimas, miembros de la comunidad y simpatizantes protestan frente a la oficina de la Comisión de Víctimas en Masa en Truro el 30 de mayo de 2022. (Haley Ryan/CBC)

Más temprano ese día, la mayoría de los conductores tocaron la bocina y saludaron al pasar por la protesta en Esplanade Street en Truro.

Bagley dijo que la mayor participación en el evento fue “alentadora” después de una protesta similar fuera de las audiencias de investigación la semana pasada.

Aunque el testimonio pregrabado de los oficiales continúa esta semana, Bagley dijo que todavía tenía la esperanza de que la comisión “haga lo correcto” y permita que los abogados de la familia eventualmente hagan preguntas directamente a Rehill y O’Brien.

“Si tuviera que subirme al estrado, lo haría. No me gustaría, pero lo haría. Así que siento que cualquier otra persona debería poder hacer eso también”, dijo Bagley.

VÍDEO: Familias boicotean investigación de tiroteo en NS

Familias de víctimas de tiroteo en NS boicotean investigación pública

Varias familias de las víctimas del tiroteo masivo de abril de 2020 en Nueva Escocia boicotearán la investigación pública, protestando por la decisión de permitir que dos policías montados clave eviten testificar en persona por la preocupación de revivir el trauma.

El jefe de la Brigada de Bomberos de Onslow Belmont, Greg Muise, se unió a la protesta el lunes porque dijo que no le gusta la forma en que la comisión ha tratado a las familias de las víctimas y a las personas como él que estuvieron involucradas en otros eventos traumáticos durante la búsqueda del pistolero.

Muise estaba dentro de la sala de bomberos cuando los oficiales de la RCMP abrieron fuego contra un civil la mañana del 19 de abril.

“Si no podemos hacer preguntas, entonces la investigación es una farsa. Las familias están hartas, nosotros estamos hartos”, dijo Muise. “Parece que todo es RCMP. No tiene nada que ver con las familias o las personas involucradas”.

Muise dijo que si bien entiende que todos los involucrados en el tiroteo masivo lidian con traumas duraderos, incluido él mismo, sintió que era importante tomar el estrado y enfrentar las preguntas tanto de la familia como de los abogados de la comisión.

Dijo que los oficiales de la RCMP están capacitados y pagados para testificar sobre temas difíciles y sintió que Rehill y O’Brien no se hacen responsables de sus acciones al no ser interrogados.

El jefe de la Brigada de Bomberos de Onslow Belmont asistió a la protesta contra la Investigación de Víctimas Masivas en Truro el 30 de mayo de 2022. (CBC)

Los abogados de la comisión en el pasado no hicieron preguntas difíciles ni señalaron varios documentos para preguntar a los testigos sobre las discrepancias, dijo Muise. Agregó que tampoco los ha visto presionar más a los oficiales cuando testifican que no pueden recordar detalles clave.

“Recuerdo lo que me sucedió hace dos años, y no creo que eso me deje nunca. Se quedará conmigo por el resto de mi vida”, dijo Muise.

El testimonio de Rehill estuvo bajo embargo hasta que terminó el día alrededor de las 5 p. m. Burrill planteó preguntas sugeridas por los abogados para los participantes que no boicotearon los procedimientos y los tres comisionados tuvieron la oportunidad de hacerle preguntas directamente a través de Zoom.

‘Solo somos gente normal’

En sus comentarios finales, pidió a las familias y a los habitantes de Nueva Escocia que recordaran que los socorristas eran humanos y que ha sido “muy difícil” lidiar con el trauma.

“Somos personas normales que vamos a trabajar para mantener a nuestras familias”, dijo.

“Todos esa noche y el día siguiente pusieron su corazón y alma en esto. Estaban haciendo lo mejor que podían… Cuando lo diseccionas, parece que ‘podrías haberlo hecho mejor aquí’ y no lo estamos negando. A pesar de que todos hacemos nuestro mejor esfuerzo, ciertamente hay formas en que podemos mejorar”.



Reference-www.cbc.ca

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