Mientras Ottawa se ve afectada por el aumento de COVID-19 en el verano, ¿quién usa una máscara?

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A medida que la ciudad se ve afectada por una oleada de COVID-19 en el verano, Ottawa Public Health dice que usar una máscara tanto en interiores como en lugares concurridos al aire libre protegerá a las personas de la infección.

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Cuántas personas conocen ese consejo o lo siguen es otra cuestión.

Han pasado cuatro meses desde que la provincia eliminó el requisito de usar una máscara en interiores en la mayoría de los espacios públicos.

La evidencia anecdótica sugiere que es cada vez menos probable que las personas se pongan una máscara cuando ingresan a la tienda de comestibles, la farmacia u otros espacios públicos interiores.

Este periódico visitó 18 tiendas en toda la ciudad en una encuesta informal y encontró que una mayoría sustancial de los clientes no usaba mascarilla.

Las únicas excepciones fueron en Kowloon Market en Chinatown, donde 27 de 28 clientes usaban una máscara el día que visitamos, un punto de venta de Whole Foods donde 20 de 32 clientes usaban máscaras y Shopper’s Drug Mart en Bank Street, donde había incluso separar.

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En cuanto a eventos al aire libre llenos de gente, considere la escena en Bluesfest, el festival de verano más grande de la ciudad a principios de este mes. Los conciertos principales atrajeron hasta 30.000 fanáticos.

Algunas personas usaban máscaras, pero estaban lejos de ser la mayoría.

Las autoridades de salud pública dicen que usar una máscara es una de las formas más simples y efectivas de prevenir la propagación del virus.

La subvariante de Omicron que está alimentando la última ola es la más contagiosa hasta el momento y Ottawa está experimentando un “resurgimiento significativo de COVID-19”, según un comunicado de Salud Pública de Ottawa.

Una variedad de factores parecen contribuir a que las personas se mantengan sin mascarillas incluso cuando aumenta el riesgo de COVID-19, incluida la falta de mandatos, mensajes contradictorios de los funcionarios de salud pública, conformidad social y un deseo generalizado de que la pandemia termine.

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Colin Furness, epidemiólogo de la Universidad de Toronto, dice que ve la misma tendencia en Toronto.

“Conozco personas inteligentes y responsables que quieren estar seguras y que no se enmascaran”, dijo. “Y no conducen camiones a Ottawa. Estas no son personas que están diciendo ‘¡basta de opresión!’ Estas son personas que acaban de internalizar la idea de que COVID era un problema, y ​​ahora realmente no lo es.

“No tenemos evidencia para apoyar esa narrativa. Todo lo que tenemos es la narrativa”.

El gobierno de Ontario ha alimentado esa narrativa al poner fin a los informes diarios de estadísticas de COVID-19 y restringir las pruebas de laboratorio, dijo Furness. El director médico de salud de Ontario, el Dr. Kieran Moore, dejó de realizar conferencias de prensa periódicas y los principales medios de comunicación redujeron su información sobre el tema.

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Eso hace que sea difícil tener una idea clara del nivel de transmisión, mientras que, al mismo tiempo, el Dr. Moore y otras autoridades de salud pública les dicen a las personas que evalúen su riesgo personal al decidir si usar una máscara, dijo Furness.

“Queremos desesperadamente que termine la pandemia, por lo que realmente nos apegamos a cualquier indicio de que eso es correcto, y buscaremos evidencia de eso e ignoraremos selectivamente la evidencia. Y el gobierno ha estado ayudando a eso”.

La conformidad social también es un factor importante, dijo Furness.

“Cuando eres una mayoría, es probable que aumente el comportamiento, porque la minoría que no está enmascarada mira a su alrededor y dice ‘tal vez debería’. Pero una vez que cruzas este punto de inflexión y estás en la minoría, la conformidad social comienza a cambiar y cada vez más personas se quitan las máscaras”.

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Los mensajes de las autoridades de salud pública también son mixtos.

Un informe de Public Health Ontario dijo que las medidas adicionales de salud pública ayudarían a minimizar la muerte, la enfermedad y la interrupción social durante la ola actual. Sugirió que las personas usen máscaras bien ajustadas y de alta calidad siempre que sea posible en espacios interiores, espacios llenos de gente, incluso al aire libre, y en entornos de “contacto cercano” como el transporte público.

El Dr. Moore, en una conferencia de prensa la semana pasada, dijo que no recomendaría reintroducir los mandatos de máscara u otras medidas de salud pública ahora, sino que enfatizó el papel de la vacunación y los tratamientos antivirales para COVID-19.

Las personas podrían “considerar” usar una máscara en espacios cerrados llenos de gente “si es adecuado para ellos, particularmente si pasan tiempo con habitantes de Ontario mayores y más vulnerables”, dijo. Moore recomendó encarecidamente el uso de mascarillas en espacios públicos interiores para las personas con mayor riesgo o en lugares donde puedan encontrarse con personas vulnerables.

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El Departamento de Salud Pública de Ottawa ha aconsejado a las personas que usen una máscara en espacios públicos interiores y al aire libre en medio de multitudes cuando no se pueden mantener dos metros de distancia.

El enfoque en el uso de máscaras como una elección personal es frustrante para Furness y otros que han estado tratando de transmitir el mensaje al público de que el virus se propaga a través del aire compartido.

“No se puede confiar (únicamente) en la responsabilidad personal cuando se tiene un patógeno muy infeccioso en el aire”, dijo el Dr. Kashif Pirzada, médico de la sala de emergencias en Toronto y cofundador de Masks4Canada, un grupo de expertos que ha educado al público y promovió el uso de mascarillas durante la pandemia. “Aunque al 20 o 30 por ciento de la población no le importe infectarse una y otra vez, esa decisión de acomodarse a sus deseos y no tener un mandato afecta al 70 por ciento de la población que no quiere contagiarse de COVID”.

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Pirzada también dijo que reconoce que hay cierta resistencia a los mandatos.

“Reconozco que hay un montón de personas que no quieren (usar una máscara) y tal vez sienten que no están en riesgo. Tal vez sean gente joven. Y es cierto que el COVID es muy leve la mayor parte del tiempo cuando eres muy joven.

“Pueden hacer lo que quieran. Algunas velas se queman más brillantes y más cortas, supongo. Algunas personas fuman cuatro paquetes al día y son libres de hacerlo. Pero sus acciones no deberían afectar a otras personas que tienen muchas más consecuencias”.

Sugiere que los mandatos de máscara se implementen en los servicios esenciales, como supermercados y clínicas médicas y en el transporte público.

“Estos son lugares a los que tienes que ir”, dijo Pirzada. “Tienes que comer, tienes que ver a los médicos”.

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Furness dijo que también se necesitan mensajes claros y generalizados de que el virus se propaga por el aire y que las máscaras estilo N95 brindan la mejor protección.

Las actitudes hacia el uso de máscaras en Canadá se exploraron en una encuesta reciente publicada a principios de esta semana por el Instituto Angus Reid. Encontró que la mayoría de los canadienses se dan cuenta de que el uso de máscaras es efectivo, pero menos personas usan una en público y el apoyo para obligar a usar máscaras está disminuyendo.

La encuesta encontró que el 74 por ciento de los canadienses reconoció la efectividad de usar una máscara para reducir la propagación de COVID-19. Sin embargo, solo el 51 por ciento de los encuestados apoyó el uso obligatorio de mascarillas en los espacios públicos, por debajo del máximo del 86 por ciento en noviembre de 2020.

(En Ontario, el 55 por ciento de los encuestados apoyó traer de vuelta los mandatos de máscara).

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En todo el país, tres de cada diez personas dijeron que usaban una máscara dentro de lugares como tiendas de comestibles, bancos y cines “la mayoría” o “todo el tiempo”, mientras que el 53 por ciento dijo que lo hacían “rara vez” o “nunca”. ”

Hubo variaciones según el sexo y la edad. Los hombres menores de 55 años rechazaron la necesidad de medidas de salud pública, dijo Angus Reid. “Solo uno de cada tres implementaría un mandato de máscara en su comunidad en comparación con la mayoría de todas las demás combinaciones de edad y género”.

Esto es lo que nos dijeron algunas personas en Ottawa sobre el uso de máscaras durante una encuesta aleatoria informal:

lindsey hollet, 48

“No paré del todo pero empecé a quitármelo en primavera. La séptima ola se levantó y con el verano esperamos viajar un poco, así que hagamos lo que podamos para mantener a los demás y a nosotros mismos a salvo, porque odiamos cancelar nuestro viaje.

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“Los uso principalmente ahora en lugares públicos donde voy a estar por un período prolongado de tiempo, como el centro comercial o lugares muy concurridos”

kaycee pearson, 29

“No uso máscaras desde que se eliminaron las restricciones porque mientras estaban vigentes, era muy incómodo. Personalmente, tengo una piel muy sensible, por lo que empeoraba cada situación, con erupciones y todo en la cara. E incluso respirar sobre sí mismo era muy difícil. Me resulta mucho más cómodo, mucho más natural respirar aire de la forma en que se supone que debemos hacerlo”

Taryn Feheley, 21

“A menudo ya no uso cubrebocas porque mi oficina está completamente vacunada. Conozco a todos en mi oficina y me siento cómodo con ellos. También realizo pruebas tres veces por semana en mi oficina. Hay una nueva variante, por lo que lo más probable es que en la próxima semana comience a enmascararme afuera (de la oficina), como en las compras de comestibles y esas cosas”.

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jeff cortez, 35

“No siento la necesidad de usar una máscara desde el [restrictions] fueron levantados.”

Julia Mathison, 22

“Hice un pequeño experimento en mi trabajo. El primer día que se levantó el mandato, usé una máscara por un día. Al día siguiente no usé mascarilla y los clientes fueron mucho más amables conmigo; era más fácil venderle a la gente y no me sentía tan amenazado. Cuando usaba una máscara, la gente era más agresiva, la gente era más grosera conmigo, así que descubrí que era mejor no usar una máscara”.

A veces lo hago, dependiendo de lo lleno que esté”.

sev swafford, 24

“(Uso una máscara) para protegerme a mí y a las personas con las que paso el tiempo. También conozco a algunas personas que se han contagiado de COVID recientemente y no suena divertido”.

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