Max Verstappen remporte sa première victoire de la saison de F1 après une bataille passionnante avec Charles LeClerc au Grand Prix d’Arabie saoudite | CNN




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Le champion du monde en titre Max Verstappen a remporté le Saoudien grand Prix dimanche après une bataille palpitante avec Charles LeClerc.

Le pilote Red Bull, deuxième pendant la majeure partie de la course, a pris la tête avec seulement quelques tours à faire et ne l’a jamais lâché.

Tout comme dans Bahreïn la semaine dernièreles deux hommes se sont affrontés dans une bataille passionnante, les 10 derniers tours de la course à Djeddah étant captivants.

La victoire est la première de Verstappen de la saison 2022, n’ayant pas terminé à Bahreïn la semaine dernière.

Ferrari a composé le reste du podium avec LeClerc en deuxième et Carlos Sainz en troisième.

La course a eu lieu un week-end difficile pour la F1, après frappes de missiles sur une installation de stockage de pétrole près de la piste par les rebelles houthis du Yémen.

Verstappen, 24 ans, l’a qualifiée de “course vraiment difficile mais une bonne course”.

« Nous nous battions tous les deux dur à l’avant. Nous avons juste essayé de jouer le long match », a déclaré Verstappen.

«Ils étaient très rapides dans les virages et nous étions très rapides dans la ligne droite. Les pneus s’usaient assez vite. Vous pouviez voir à la fin que nous avions un peu plus de rythme.

« J’ai essayé de me débrouiller, ce n’était pas facile, ils jouaient des tours intelligents dans le dernier virage, mais finalement j’ai réussi à passer devant. Même après cela, il était constamment dans le DRS.

“Vraiment heureux que nous ayons enfin lancé la saison.”

Verstappen célèbre sur le podium après avoir remporté le GP d'Arabie saoudite.

Après avoir décroché la toute première pole position de son pays, Sergio Perez a pris un départ parfait dimanche. Le Mexicain a rapidement quitté la ligne, bloquant LeClerc, deuxième, tout en maintenant son avance.

Cependant, sa course de rêve a rapidement commencé à se défaire.

Une fausse fosse apparente de Ferrari signifiait que Red Bull avait choisi d’opposer Perez – perdant des places – quelques instants avant que Nicholas Latifi ne s’écrase, provoquant la sortie d’une voiture de sécurité qui permettait aux autres pilotes de se mesurer.

Cela signifiait que lorsque la voiture de sécurité a quitté la piste, LeClerc était en tête, suivi de Verstappen avec Perez en quatrième position après avoir abandonné sa troisième place pour une violation de la voie des stands.

Et sans aucun obstacle devant lui, le pilote monégasque a poursuivi son excellent rythme en 2022, après avoir remporté la course d’ouverture de la saison à Bahreïn le week-end dernier.

Le joueur de 24 ans a réussi à retenir un Verstappen volant jusqu’à ce qu’une voiture de sécurité virtuelle soit mise en place au 38e tour après que deux voitures aient toutes deux perdu la conduite près de la voie des stands.

Après l’arrêt de la deuxième voiture de sécurité de la course, comme à Bahreïn la semaine dernière, les deux jeunes stars se sont à nouveau battues.

Ils ont fait des allers-retours, Verstappen se mettant le nez devant, seulement pour que LeClerc revienne en rugissant.

Verstappen passe devant LeClerc.

Mais avec un peu plus de trois tours à faire, le pilote néerlandais a repris la tête et a tenu le coup avec une poigne d’étau pour remporter sa première victoire de la saison.

Verstappen et LeClerc ont déjà exprimé leur respect l’un pour l’autre, et on pourrait les voir s’embrasser après leur course passionnante.

Et malgré une arrivée décevante à Djeddah pour LeClerc, il a déclaré que “chaque course devrait être comme ça”.

“Ce n’était pas assez aujourd’hui. J’ai vraiment apprécié cette course, c’était une course difficile mais juste ! Chaque course devrait être comme ça. C’était amusant, je voulais gagner aujourd’hui », a-t-il déclaré.

« Nous avions deux configurations très différentes avec les Red Bulls. Nous étions assez rapides dans les virages, mais lents dans les lignes droites. C’était extrêmement difficile pour moi de couvrir Max dans la ligne droite. Max a fait un excellent travail, c’était une course amusante.

Verstappen et Leclerc s'embrassent après le GP d'Arabie saoudite.

Samedi, une déclaration conjointe de la Formule 1 et de l’instance dirigeante du sport, la FIA, a confirmé que le Grand Prix d’Arabie saoudite aurait lieu ce week-end malgré une attaque revendiquée par les rebelles houthis du Yémen contre une installation de stockage de pétrole près de la piste vendredi.

Le Grand Prix d’Arabie saoudite est la deuxième course de la nouvelle saison et coïncide avec le septième anniversaire du début de la guerre civile au Yémen.

L’explosion de vendredi dans les installations d’Aramco – un sponsor de la F1 – s’est produite à environ 20 miles (32 kilomètres) de la piste et de la fumée a pu être vue s’élever au-dessus de la ville lors des essais de vendredi.

La deuxième séance d’essais a été retardée de 15 minutes car les équipes et les pilotes ont été appelés pour rencontrer les organisateurs. Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a déclaré aux journalistes que les équipes avaient été “assurées que nous étions protégés” et que la piste était “probablement l’endroit le plus sûr que vous puissiez être en Arabie saoudite” pour le moment.

Cependant, des sources ont déclaré à CNN que les conducteurs se sentaient mal à l’aise après l’attaque et que beaucoup ne voulaient pas conduire pendant la course.

Les Houthis ont déclaré avoir utilisé un « grand nombre » de drones pour cibler l’installation lors de l’attaque de vendredi.

La coalition dirigée par l’Arabie saoudite combattant les Houthis au Yémen a déclaré qu’un missile balistique et 10 drones chargés de bombes lancés depuis la frontière sud par les rebelles soutenus par l’Iran avaient été interceptés, selon la chaîne de télévision publique saoudienne al-Ekhbariya. La déclaration ne mentionne pas d’attaque contre Djeddah.

De la fumée s'échappe d'une installation de stockage de pétrole dans la ville côtière de Djeddah, en Arabie saoudite, le 25 mars 2022.

Il n’y a pas eu de victimes jusqu’à présent dans l’attaque, a déclaré un responsable à CNN.

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Les médias d’État saoudiens ont rapporté plus tard que la coalition arabe dirigée par l’Arabie saoudite avait lancé des frappes aériennes sur ce qu’elle a qualifié de “sources de menaces à Sanaa et Hodeidah” ​​au Yémen, après l’attaque de vendredi.

La ville portuaire de Hodeidah est utilisée pour fournir de la nourriture et de l’aide humanitaire aux Yéménites. Le carburant arrive généralement dans le nord du pays via le port, qui est contrôlé par les rebelles houthis – mais le gouvernement yéménite, soutenu par des navires de guerre saoudiens, doit donner aux navires l’autorisation d’accoster.



Reference-www.cnn.com

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