Marcos Alonso, vainqueur des prolongations, sauve Chelsea contre Plymouth

Lors d’un samedi après-midi palpitant et bruyant, il a fallu 105 minutes, 39 tirs, 19 corners et 670 passes à Chelsea pour finalement prendre la tête contre Plymouth. Ce sont le genre de chiffres qui suggèrent un collage, un martelage, des vairons de quatrième ronde de la FA Cup suspendus par leurs ongles.

Mais c’était tout autre chose, une victoire 2-1 pour Chelsea, mais un jour où Plymouth est venu concourir, a joué un football soigné, discipliné, contre-attaquant et aurait vraiment pu gagner ce match. Au plus profond de la prolongation, ils fessaient des tirs sur le but de Chelsea cherchant à forcer une fusillade.

Les problèmes occasionnels de Chelsea sont assez clairs, une machine à passer et à presser bien calibrée qui semble parfois s’endormir. Mais Plymouth était un grand hommage à la force et au professionnalisme durables des niveaux inférieurs, et un énorme crédit à leur manager, Steve Schumacher, qui ne ressemble qu’à un disciple de l’atelier Ralf Rangnick, mais est en réalité de Liverpool.

Pour offrir une certaine perspective, Plymouth est septième de League One. Leur signature record est de 500 000 £, ce qui se traduit par deux semaines de Timo Werner dans l’ouest de Londres.

Alors que le match serpentait dans le temps supplémentaire, Chelsea avait Romelu Lukaku, Kai Havertz, Werner et Hakim Ziyech sur le terrain, un total de 280 millions de livres sterling de talent offensif, et tous se tenant certainement assez proches les uns des autres.

Plymouth a même eu le temps de rater un penalty à cinq minutes de la fin des prolongations, alors que Malang Sarr a fait tomber Ryan Hardie, seulement pour que Hardie voie un mauvais effort bien sauvé par Kepa Arrizabalaga.

La fin de Plymouth était un spectacle émouvant au début de la journée, une partie importante du Devon étant emballée dans le double étage complet et générant une forte vague de bruit à l’heure du déjeuner alors que les joueurs traversaient pour saluer avant le coup d’envoi.

Et le pont était un bel endroit printanier doux et ensoleillé au coup d’envoi, alors que le match commençait dans une douce somnolence à l’heure du déjeuner. À ce moment-là, quelque chose de merveilleux s’est produit. Sept minutes se sont écoulées lorsque Plymouth a remporté un coup franc sur la ligne de touche gauche.

Le ballon a été balancé avec une bonne vitesse à un angle tentant par Jordan Houghton. Macaulay Gillesphey a sauté, sans marque, pour envoyer le ballon dans le coin, sans être gêné par l’attention particulière des défenseurs centraux de Chelsea ou par toute véritable manifestation d’intérêt d’Arrizabalaga, qui se tenait sur sa ligne et regardait quand il aurait pu venir et battre. Pour être juste, il s’attendait probablement à une première ligne de défense.

Il y avait de la joie sans clôture dans la partie verte, un rugissement effrayé qui continuait de gronder, des corps dégringolant dans les allées. C’était aussi un petit instantané exceptionnel dans le temps pour Houghton, qui n’a jamais tout à fait atteint ce terrain en tant que joueur senior de Chelsea, mais qui aura désormais toujours ce moment.

Plymouth a continué à avancer, installé dans un arrière-cinq profond, mais prêt à se chevaucher sur les flancs lorsque le moment s’est présenté. Panutche Camará avait un tir contré par Malang Sarr.

Macauley Gillesphey célèbre après avoir marqué pour Plymouth contre Chelsea.
Macaulay Gillesphey célèbre après avoir marqué pour Plymouth contre Chelsea. Photographie : Jed Leicester/REX/Shutterstock

Il a fallu 15 minutes à Chelsea pour affirmer son jeu de possession. “Champions d’Europe, vous rigolez”, a chanté l’extrémité de Plymouth.

Thomas Tuchel a été testé positif au Covid-19 avant le match. En son absence, le rôle de faiseur de pluie tactique en tenue de piste en colère a été rempli par Arno Michels. Tuchel est un mélodrame solo. Mais il serait difficile de blâmer son absence ici. Chelsea était simplement vague. Les demi-chances sont allées et venues.

Callum Hudson-Odoi s’est dirigé vers la barre au poteau arrière. Mateo Kovacic avait déjà touché le cadre après une rafale au centre. Dix minutes avant la mi-temps, il a lancé un tir bas et fort au pied du poteau après une autre poussée sur la droite, la voie la plus rentable de Chelsea vers le but. Est-ce que ça allait être un de ces jours où les gens parlent de Un de ces jours ?

La pression était toujours susceptible de porter ses fruits. Bien que, peut-être pas tout à fait comme ça. Une fois de plus, Mason Mount trouva juste assez d’espace pour traverser. Au centre, Cesar Azpilicueta a évoqué une finition d’artisan, le coup de pied à contre-pied de style Lee Sharp prenant le ballon devant Mike Cooper.

Chelsea est parti au sprint en seconde période, forçant les corners, pressant constamment autour du but de Plymouth. Hudson-Odoi a continué à trouver de l’espace, si agile dans ses mouvements, mais si peu vicieux près du but. Il aurait vraiment dû marquer à la 53e minute après une belle course, mais a produit un tir flasque du pied latéral.

Il y avait de la pression de Chelsea mais peu de pointe ou même quelque chose ressemblant à une ouverture. Romelu Lukaku ne s’est pas particulièrement distingué dans cette entreprise, sa touche un peu émoussée, ses mouvements sans imagination.

Ryan Hardie avait une vue de but, passé dans l’espace sur le flanc gauche, mais Kepa a réussi à étouffer sa finition. Hooper a fait un magnifique arrêt pour parer le tir de Mount après une belle mise à pied de Lukaku, qui montre souvent ses meilleurs trucs en prenant le ballon avec un mouvement autour de lui.

Sinon Chelsea a continué à tisser des schémas indistincts, gardant le ballon, dominant le territoire, enchaînant les tirs bloqués et les demi-ouvertures. C’est souvent une lutte pour les équipes qui jouent à ce rythme, où votre propre maîtrise de la possession peut devenir un problème à démêler. Parfois, ce dont Chelsea semble vraiment avoir besoin, c’est d’une bonne version de Timo Werner, un attaquant avec tout le mouvement, la vitesse, la capacité de travailler dans de petits espaces, mais aussi la capacité de finir sans pitié, voire pas du tout.

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Werner est entré dans la mêlée ici avec neuf minutes à jouer. Dans la dernière minute du match, il s’élança sur une passe poussée et, avec l’espace qui manquait, il sembla s’abstenir de prendre le tir, ou même de s’approcher n’importe où près du ballon alors que la couverture glissait.

Le coup de sifflet final et la perspective de prolongations ont apporté une autre grande acclamation de la fin de Plymouth, à ce stade dans un état d’approbation bruyante constante de chaque acte sur le terrain.

Enfin, juste avant la mi-temps des prolongations, Chelsea trouvait son ouverture. Il est descendu sur la gauche, où Havertz a trouvé de l’espace près de la ligne de touche pour retirer une croix basse. Marcos Alonso avait fait la course à l’intérieur et avait eu le temps et l’espace pour glisser facilement le ballon devant Hooper.

Reference-www.theguardian.com

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