Lo que los padres deben saber sobre las bolsas de nicotina que han generado preocupación en Canadá

Las bolsas de nicotina con sabores parecidos a los dulces han captado la atención de defensores de la salud y funcionarios gubernamentales que temen que los jóvenes puedan volverse adictos a ellas en Canadá.

En Estados Unidos, las ventas de Zyn, una bolsa de nicotina sin tabaco fabricada por Philip Morris, se han disparado, con alrededor de 350 millones de latas enviadas en 2023, informó CNN.

Si bien Zyn no está disponible en Canadá, el gobierno de Columbia Británica anunció el miércoles pasado nuevas regulaciones para dificultar que los menores compren Zonnic, otra marca de bolsas de nicotina vendidas por Imperial Tobacco Canada desde octubre.

Las regulaciones ahora requieren que las bolsas de nicotina se vendan detrás del mostrador de una farmacia en lugar de en los estantes de las tiendas de conveniencia. Cada Zónico La bolsa tiene cuatro miligramos de nicotina, que es la misma cantidad de nicotina que normalmente absorbe una persona que fuma de tres a cuatro cigarrillos. Las bolsas se venden en sabores como brisa tropical, menta fría y escarcha de frutos rojos.

El Ministro de Salud de Columbia Británica, Adrian Dix, dijo que los expertos están preocupados por el “atractivo juvenil” del colorido empaque y marketing de Zonnic, y la “tendencia preocupante” de que los jóvenes utilicen productos para dejar de fumar de manera recreativa.

Canadá aprobó la venta de Zonnic en julio de 2023 como producto de salud natural con licencia para terapia de reemplazo de nicotinalo que significa que no hay restricciones sobre quién puede comprarlo y los menores pueden comprarlos legalmente, señalaron Dix y los defensores de la salud.

“Su distribución debe ser limitada y dirigida a quienes buscan reducir su dependencia de la nicotina, no crear nuevas adicciones, especialmente entre los jóvenes”, dijo Dix en una conferencia de prensa la semana pasada.

Health Canada dijo que está trabajando en medidas regulatorias y políticas para evitar que los jóvenes accedan a productos de nicotina.

“Health Canada es consciente y comparte las preocupaciones expresadas por los profesionales de la salud sobre el potencial de acceso de los jóvenes a las bolsas de nicotina Zonnic”, dijo Tammy Jarbeau, portavoz de Health Canada, en un correo electrónico a CTVNews.ca.

No proporcionó detalles sobre las medidas previstas.

En respuesta a las preocupaciones sobre los productos utilizados por los jóvenes, Eric Gagnon, vicepresidente de asuntos corporativos y regulatorios de Imperial Tobacco Canada, dijo que Zonnic se comercializa y vende de la misma manera que cualquier otro producto para dejar de fumar en Canadá.

“Imperial Tobacco Canada (ITCAN) está firmemente de acuerdo en que los menores no deberían poder comprar productos de nicotina”, dijo Gagnon en un correo electrónico a CTVNews.ca. “Afirmar que los jóvenes pueden acceder a las bolsas de nicotina ZONNIC en BC es completamente inexacto. Hemos ido más allá al exigir contractualmente que los minoristas almacenen y muestren los productos detrás del mostrador en tiendas de conveniencia y gasolineras y obtengan prueba de edad de sus clientes antes de ser poder comprar ZONNIC.”

En medio de los crecientes temores sobre los posibles efectos de los productos en los jóvenes, los defensores de la salud entrevistados por CTVNews.ca ofrecieron sus consejos a los padres sobre las bolsas de nicotina.

¿Qué son las bolsas de nicotina?

Colocadas entre la mejilla y la encía, las pequeñas bolsas sin tabaco liberan nicotina con el objetivo de ayudar a las personas a ser menos adictas al tabaco.

Aunque las bolsas no son dulces, Cynthia Callard, directora ejecutiva de Médicos por un Canadá libre de humo en Ottawa, dijo que cree que existe un “alto riesgo” de que los niños las prueben una vez que las hayan visto o oído hablar de ellas.

“Los productos huelen delicioso”, dijo Callard en una entrevista telefónica con CTVNews.ca. “Huelen mucho a los chicles y caramelos que les gustan a los niños”.

Callard aconseja a los padres que sean conscientes de los riesgos relacionados con las bolsas de nicotina.

“Creo que los padres deberían saber que hay nuevos productos a los que deben prestar atención”, afirmó Callard. “Y como son nuevos y diferentes, es posible que los jóvenes no hayan recibido ningún tipo de advertencia sobre ellos en sus sistemas educativos escolares, ni en la televisión, ni siquiera por parte de sus familiares. Por lo tanto, los niños son particularmente vulnerables, porque no se han topado con estos productos antes.”

Fumar y vapear

Laurie Zawertailo, científica principal del programa de adicciones del Centro para la Adicción y la Salud Mental (CAMH) en Toronto, dijo que las bolsas contienen nicotina y saborizantes, no tabaco.

“Están pensados ​​como un reemplazo de la nicotina (similar a los chicles o pastillas de nicotina) para las personas que desean dejar de fumar o reducir su consumo”, dijo Zawertailo en un correo electrónico a CTVNews.ca. “Si no fuma, no debe utilizar ningún producto que contenga nicotina”.

La nicotina es una droga estimulante que actúa sobre los receptores cerebrales para aumentar la liberación de dopamina, dijo Zawertailo. “Esto significa que los productos que contienen nicotina pueden producir dependencia, donde una persona puede sentir efectos de abstinencia y fuertes deseos de usar el producto de nicotina”, explicó.

Fumar tabaco es la ruta más rápida para que la nicotina llegue al cerebro, por lo que es más adictivo, seguido del vapeo, dijo.

“El uso de bolsas de nicotina resultará en una llegada mucho más lenta al cerebro porque la nicotina se absorbe en el torrente sanguíneo a través del tejido de la mejilla y no a través de los pulmones”, dijo Zawertailo. “En este sentido, al menos desde el punto de vista farmacológico, el riesgo de abuso y dependencia de las bolsas de nicotina debería ser similar al de los chicles o pastillas de nicotina, es decir, bajo”.

¿Cuáles son las preocupaciones?

A pesar de lo que Zawertailo llama un riesgo “menor” de adicción a las bolsas de nicotina en comparación con fumar, dijo que “probablemente no sea insignificante. Cuanto más se usa, mayor es el riesgo”.

Flory Doucas, codirectora y portavoz de la Coalición de Quebec para el Control del Tabaco en Montreal, dijo que la nicotina es perjudicial para los niños cuyos cerebros aún se están desarrollando.

“Lo que es seguro es que son adictivos ya que contienen suficiente nicotina para poder satisfacer los antojos de nicotina de un fumador”, dijo Doucas en un correo electrónico a CTVNews.ca. “Los impactos neurológicos son que la nicotina los hace más propensos a involucrarse en otras conductas riesgosas y esto los hace más propensos a volverse adictos a otras drogas también… Entonces, existe la preocupación de que las bolsas sirvan como una rampa de acceso a otras drogas. productos y cigarrillos.”

Pero Doucas dijo que no existen datos a largo plazo sobre el impacto del “uso sostenido y regular” de las bolsas de nicotina. “Los efectos sobre la salud siguen siendo en gran medida desconocidos”, afirmó.

Manuel Arango, director de políticas y promoción de Heart and Stroke Foundation en Ottawa, dijo que hay muchos estudios sobre nicotina demostrando que el uso prolongado puede afectar la memoria, el aprendizaje y el rendimiento académico, además de aumentar la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardíacas.

“La nicotina es una sustancia altamente adictiva y problemática si se usa a largo plazo”, dijo Arango en una entrevista telefónica con CTVNews.ca. “Y además, se ha demostrado que es cancerígeno… Tiene toda una serie de problemas y cuestiones… Los niños están en riesgo porque sus cerebros aún se están desarrollando. Y un producto como este realmente puede dañarlos”.

Si bien Prabhat Jha dijo que las bolsas de nicotina no son seguras y que el uso prolongado de nicotina puede causar diabetes, el profesor y catedrático de salud global y epidemiología de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto dijo que los productos son efectivos para los fines previstos. propósito de ayudar a las personas a dejar de fumar.

“Sabemos inequívocamente que los cigarrillos son un orden de magnitud más dañinos que el vapeo o las bolsas de nicotina”, dijo Jha en un correo electrónico a CTVNews.ca. “Pero también sabemos que las bolsas de vapeo/nicotina no suponen un riesgo cero”.

Jha se pregunta si las bolsas de nicotina serían una puerta de entrada a los cigarrillos. Dijo que los estudios han encontrado que el vapeo entre los jóvenes ha sido principalmente un sustituto de los cigarrillos más que una puerta de entrada.

Bolsas de nicotina y niños.

Callard dice que es difícil saber si los niños los usan. Dijo que la gente se los mete dentro de la boca, entre los dientes y las encías.

“Parece como si alguien tuviera un chicle en la boca. Realmente no lo sabrías. Puede usarse de manera muy discreta, prácticamente invisible”, dijo Callard. “Muchos niños tendrán mucha experiencia en ocultar eso a sus padres… Sin embargo, los niños pueden tener una reacción hacia ellas, porque (las bolsas) tienen bastante nicotina”.

Zawertailo dijo que la nicotina es tóxica en dosis altas, especialmente en personas que no fuman y no toleran los efectos de la nicotina.

“Los signos de toxicidad por nicotina incluyen mareos, náuseas, vómitos, sudoración y diarrea”, dijo. “Todos los productos con nicotina deben mantenerse fuera del alcance de los niños y las mascotas”.

¿Qué tan populares son?

Si bien Arango y otros defensores de la salud no conocen las estadísticas que muestran la popularidad de los productos en Canadá, dijo que los padres se han estado quejando del problema ante su organización.

“Son muy populares. Entonces, si ustedes, padres, hicieran una encuesta entre padres, encontrarían que muchos padres dirían que están muy preocupados porque han descubierto que sus hijos usan bolsas de nicotina. ,” él explicó.

Los defensores de la salud dijeron que la preocupación por posibles adicciones es real.

“Sería preocupante esperar… antes de frenar la industria, porque podría significar que miles y miles de niños se vuelvan adictos a ellos”, dijo Doucas, comparando la situación con cuando Ottawa restringió la promoción de productos de vapeo en lugares a los que los jóvenes pueden acceder en 2020. .

La medida de Ottawa se produjo en medio de una investigación que mostraba que el vapeo entre adolescentes se estaba volviendo popular en Canadá, informó The Canadian Press.

“Eso es lo que sucedió con el vapeo y explica por qué las regulaciones federales más estrictas sobre publicidad llegaron en 2020, unos dos años después de que los productos de vapeo con nicotina se volvieran legales en Canadá y la locura juvenil que siguió”, dijo Doucas.

Callard dijo que cree que la razón principal por la que son populares es porque son nuevos y diferentes.

“Y podría convertirse fácilmente en algo así como el ‘Fidgets Spinner de la nicotina’, algo que se convierta en una moda pasajera”, dijo. “Son atractivos, tienen pequeñas latas geniales”.

Por qué Canadá aprobó Zonnic

Tammy Jarbeau de Health Canada dijo que el gobierno aprobó Zonnic como un producto de salud natural para dejar de fumar en adultos mayores de 18 años.

“Fue autorizado en julio de 2023 basándose en la evidencia que respalda su seguridad, eficacia y calidad como terapia de reemplazo de nicotina para uso exclusivo de adultos que buscan dejar de fumar”, dijo Jarbeau en un correo electrónico a CTVNews.ca.

Dijo que las terapias de reemplazo de nicotina requieren “instrucciones de uso y declaraciones de riesgos” para ayudar a los consumidores a “tomar decisiones informadas”.

“Heath Canada dicta que las etiquetas y los anuncios muestren de manera destacada información que indique que los productos están destinados únicamente a adultos mayores de 18 años que son fumadores habituales para dejar de fumar”, explicó.

Si bien el gobierno federal regula la clasificación de los productos de nicotina, Jarbeau dijo que las provincias y territorios regulan la venta. “Se alienta a las provincias y territorios a explorar medidas para restringir el acceso en sus jurisdicciones, similares a lo que Columbia Británica ha anunciado recientemente, mientras el gobierno federal evalúa opciones regulatorias y políticas que pueden implementarse a nivel federal”, dijo.


Con archivos de la escritora de CTVNews.ca Dorcas Marfo y la reportera de CTVNewsVancouver.ca Kaija Jussinoja


¿A su hijo adolescente le gustan las bolsas de nicotina? Como padre, ¿cómo se siente al respecto? ¿Le preocupan los posibles impactos en la salud? Queremos escuchar de ti. Comparta su historia enviándonos un correo electrónico a [email protected] con su nombre, ubicación general y número de teléfono en caso de que queramos hacer un seguimiento. Sus comentarios pueden ser utilizados en un CTVNews.ca historia.

Leave a Comment