Ligue des champions : les chevaux noirs de l’Ajax sont-ils pour remporter le tournoi ?


Seule une poignée de clubs ont remporté la Ligue des champions plus que l’Ajax, donc quand il s’agit de pedigree dans la meilleure compétition européenne, ils peuvent difficilement être décrits comme des poids légers.

Leurs quatre titres, un de plus que Manchester United pour la perspective, rappellent que si les années de gloire des années 1970 où Johan Cruyff aidait les géants néerlandais à dominer l’Europe sont peut-être désormais une relique d’il y a longtemps, ils restent une institution du football très respectée.

Le problème est que leur position dans le jeu européen a peut-être légèrement diminué compte tenu de la régression du football néerlandais conformément à la popularité croissante de la Premier League, de la Liga, de la Serie A, de la Bundesliga et de la Ligue Un, en particulier à l’époque de la Ligue des champions. .

L'Ajax a été l'une des équipes les plus impressionnantes des phases de groupes de la Ligue des champions cette saison

L’Ajax a été l’une des équipes les plus impressionnantes des phases de groupes de la Ligue des champions cette saison

Même si l’équipe étoilée qui a remporté la Ligue des champions en 1995 reste dans les mémoires de nombreux fans du jeu, il semblait peu probable à l’époque moderne que l’Ajax puisse à nouveau affronter les meilleurs d’Europe.

La classe de 2019 a tout changé lorsqu’ils sont restés invaincus contre le Bayern Munich, ont éliminé le Real Madrid et ont battu la Juventus de Cristiano Ronaldo … pour être battus aux buts à l’extérieur dans les dernières secondes par Tottenham Hotspur en demi-finale.

Il a toujours été prédit qu’il s’agirait d’un événement unique, et cela semblait encore plus probable lorsque les stars de l’équipe ont été progressivement vendues, notamment Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt, Hakim Ziyech et Donny van de Beek.

Mais incroyablement, ils se dirigent vers leur match des 16 derniers matchs contre Benfica dans une forme époustouflante à domicile et en Europe, alors que Sportsmail examine si les géants néerlandais peuvent vraiment mener une autre charge de choc en tant que chevaux noirs pour remporter la Ligue des champions.

Il y a maintenant des espoirs qu'ils puissent éclipser l'équipe de 2019 qui a atteint les demi-finales de manière sensationnelle

Il y a maintenant des espoirs qu’ils puissent éclipser l’équipe de 2019 qui a atteint les demi-finales de manière sensationnelle

Les nouvelles stars (et quelques anciennes)

Vous pourriez être pardonné de penser qu’il faudrait une autre génération à l’Ajax pour développer une équipe aussi talentueuse que la promotion de 2019, mais Erik Ten Hag a travaillé sa magie pour produire une autre tenue impressionnante.

Les buts proviennent principalement du flop de West Ham United, Sébastien Haller – plus sur lui plus tard – mais un mélange de jeunesse, de transferts très controversés et même de quelques restes pratiques de 2019 ont à nouveau permis à l’Ajax de concourir.

Un changement controversé de Feyenoord dans ses jeunes années, Jurrien Timber brille en tant que défenseur central maintenant à Amsterdam, sa valeur ayant explosé au cours des deux dernières saisons après avoir fait irruption dans l’équipe. Il n’est peut-être pas le plus grand des défenseurs à 5’10, mais cela n’a pas empêché Chelsea ou Tottenham d’évaluer un transfert potentiel l’été dernier pour l’international néerlandais.

Jurrien Timber a été un excellent ajout à l'équipe de l'Ajax dans le cadre de la défense

Jurrien Timber a été un excellent ajout à l’équipe de l’Ajax dans le cadre de la défense

De plus, Ryan Gravenberch est également sorti presque sans effort de l’académie pour remplacer De Jong en tenant le milieu de terrain.

Steven Berghuis est également nouveau sur le côté, une autre star hollandaise ayant fait le transfert très controversé de Feyenoord à ses rivaux amers l’été dernier.

L’attaquant a été vital dans les phases de groupes, marquant trois buts au total, montrant que la pression de jouer avec un transfert aussi controversé qui pèse sur lui n’a pas entravé ses performances jusqu’à présent.

Depuis la course de 2019, l’ancienne star de Southampton et maintenant capitaine Dusan Tadic, qui a également marqué en phase de groupes, fait partie du milieu de terrain, tandis que l’ancien défenseur de Manchester United Daley Blind reste le chef expérimenté de la défense.

Les buts de Haller

De nombreux fans de West Ham croiront à peine qu’il s’agit du même joueur, mais Haller a été incroyable cette saison – vous pourriez même affirmer qu’il est actuellement le meilleur attaquant d’Europe et le confirmer avec des statistiques.

À l’approche du match aller à Benfica, Haller est le meilleur buteur de la Ligue des champions avec un nombre incroyable de 10 buts en seulement six matches. Alors qu’une grande partie d’entre eux sont venus lors de la soirée d’ouverture où il a marqué quatre buts lors de la victoire 5-1 contre le Sporting Lisbon, il a tout de même marqué lors des cinq apparitions suivantes.

Sébastien Haller a déjà marqué 10 buts sans précédent en Ligue des champions cette saison

Sébastien Haller a déjà marqué 10 buts sans précédent en Ligue des champions cette saison

Il n’y a pas qu’en Europe qu’il fait des affaires non plus, toutes compétitions confondues, il a marqué 28 buts en autant de matchs.

Les fans de Hammers se demanderont pourquoi ils n’ont pas pu extraire la même forme au cours de ses 18 mois dans l’est de Londres où il n’a marqué que 14 fois en 54 matchs après un achat de 45 millions de livres sterling.

Vous craignez que sa récente apparition à la CAN ne le laisse blasé ? Ne craignez rien, il reste dans une forme mortelle, marquant six fois lors de ses quatre derniers matchs seulement après le tournoi au Cameroun.

L'attaquant a changé sa carrière depuis un passage décevant à West Ham United

L’attaquant a changé sa carrière depuis un passage décevant à West Ham United

Chez soi loin de chez soi

L’Ajax a ce que beaucoup considèrent comme le match retour favorable à domicile contre Benfica, mais c’est sur la route que l’équipe de Ten Hag a été dévastatrice depuis plus d’un an maintenant.

Non seulement l’Ajax est invaincu à l’extérieur cette saison, mais il l’a été lors des 30 derniers matchs qui remontent à toute l’année 2021 et remontent jusqu’au début de décembre 2020.

Leur dernière défaite à l’extérieur d’Amsterdam est survenue à Liverpool en phase de groupes de la Ligue des champions lorsque Curtis Jones a marqué le seul but juste avant l’heure de jeu.

Ce n’est pas non plus une course qui comporte de nombreux tirages – seulement cinq en fait. Il pourrait être facile de lever le nez face à l’opposition relativement faible de l’Ajax en Hollande, mais dans tous les cas, c’est une course remarquable à poursuivre et, à tout le moins, ils n’auront pas grand-chose à craindre en se dirigeant vers Lisbonne.

L'Ajax est invaincu à l'extérieur depuis sa défaite 1-0 à Liverpool lors d'un match de phase de groupes la saison dernière

L’Ajax est invaincu à l’extérieur depuis sa défaite 1-0 à Liverpool lors d’un match de phase de groupes la saison dernière

Stars de la phase de groupes

Si vous nourrissiez un peu de suspicion que ce lot de l’Ajax n’est qu’une charge d’intimidateurs sur piste plate, alors cela pourrait valoir la peine de regarder leur forme en phase de groupes.

Ils n’auraient vraiment pas pu faire grand-chose de plus en remportant leurs six matches – un exploit égalé uniquement par Liverpool et le Bayern Munich – marquant 20 buts au passage ! Seul le Bayern pouvait faire mieux avec 22.

Certes, il comportait un groupe contenant une équipe très faible de Besiktas et une équipe du Sporting Lisbon qui vient d’être décimée 5-0 à domicile par Manchester City, mais ils ont également vu le Borussia Dortmund également.

En fait, ils étaient de loin la meilleure équipe que les géants allemands au cours de leurs deux rencontres, gagnant 4-0 à domicile et marquant trois fois dans les 18 dernières minutes pour triompher 3-1 au Signal Iduna Park.

Écrivez-les à vos risques et périls – tout le monde l’a fait en 2019 et ils n’étaient qu’à quelques secondes d’atteindre la finale.

L'Ajax a surpris le Borussia Dortmund en le battant 4-0 et 3-1 en phase de groupes cette saison

L’Ajax a surpris le Borussia Dortmund en le battant 4-0 et 3-1 en phase de groupes cette saison

La touche Midas de Ten Hag

Mauricio Pochettino a semblé un favori étroit pour prendre en charge Manchester United à la fin de la saison une fois la période intérimaire en charge de Ralf Rangnick terminée.

Mais tel est le travail que fait Ten Hag à l’Ajax, il y a un battage médiatique sur le fait qu’il est maintenant un candidat sérieux pour entrer sur la sellette d’Old Trafford cet été.

Ten Hag était bien sûr le cerveau derrière la course de 2019 et a refusé une chance de prendre le relais des Spurs l’année dernière après la sortie de Jose Mourinho en avril, favorisant une reconstruction en Hollande.

Maintenant, comme mentionné, l’Ajax étant dans un combat pour le titre est normal en Hollande, mais certains de leurs résultats ont été dévastateurs ce trimestre.

Depuis le début du mois de décembre, ils ont remporté des matchs 9-0, 5-0 (quatre fois !) et ont distribué une raclée 4-0 ainsi qu’une paire de 3-0 également.

Certes, l’opposition en Hollande est peut-être trompeuse, mais quoi que Ten Hag ait construit à Amsterdam, ce n’est certainement pas du genre à être pris à la légère par aucune équipe avant la seconde moitié de la saison.

On pourrait même dire que c’est déjà mieux que la classe de 2019. United et leurs fans peuvent avoir un œil sur le choc de l’Ajax avec Benfica alors qu’ils se demandent qui devrait jeter les bases d’une reconstruction d’Old Trafford.

Le travail récent d'Erik ten Hag à l'Ajax l'a mis dans le cadre pour prendre la relève à Manchester United

Le travail récent d’Erik ten Hag à l’Ajax l’a mis dans le cadre pour prendre la relève à Manchester United



Reference-www.dailymail.co.uk

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