Par COLLEEN SLEVIN et SUSAN MONTOYA BRYAN

Autodiscipliné et compétitif, Jackson Zinn était tout à fait professionnel sur le terrain de golf. Malgré son grand cœur pour aider les autres, il pourrait être dur avec lui-même s’il ne tournait pas dans les années 60.

Le pasteur de la famille Rick Long de Grace Church à Arvada, Colorado, a déclaré que Zinn venait de terminer un tournoi avec ses coéquipiers de l’Université du Sud-Ouest au Texas lorsqu’il a appelé son père, Greg Zinn, pour parler de ce qu’il pensait avoir été une manche décevante.

“Et il a juste dit : ‘Jackson, tu es incroyable. Vous n’allez pas toujours marquer comme vous le souhaitez. Vous serez formidable. C’était leur dernière conversation », a déclaré Long.

Environ une heure plus tard, le junior universitaire s’est entassé dans une camionnette avec ses coéquipiers pour retourner au Nouveau-Mexique. C’est sur une route agricole à deux voies mardi soir qu’une camionnette est entrée en collision frontale avec la camionnette, tuant Zinn, son entraîneur et cinq coéquipiers.

Les autorités ont annoncé jeudi que le camion avait viré dans leur voie après qu’un pneu ait explosé. Un jeune de 13 ans qui était au volant et son passager, Henrich Siemens, 38 ans, du comté de Seminole, au Texas, sont également décédés dans l’accident.

Jackson Zinn était proche de ses parents et de ses deux sœurs plus jeunes, entraînait des enfants jouant dans une ligue de football pour les besoins spéciaux organisée par sa famille et était très aimé de ses collègues au Red Robin dans la banlieue de Denver où il travaillait comme serveur quand il était à la maison. de l’école, a déclaré Long dans une interview jeudi.

Zinn a été transféré à l’Université du Sud-Ouest après avoir passé un an dans une école militaire au Nouveau-Mexique, y voyant une opportunité à la fois de jouer au golf et d’obtenir une éducation chrétienne, a-t-il déclaré.

Zinn aimait l’odeur du terrain de golf et la sensation des tees et des clubs, et aimait pouvoir se détendre et jouer au tournoi de golf annuel de l’église pour collecter des fonds pour les peuples autochtones de l’Amazonie péruvienne, a déclaré Long.

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“Il a dit que c’était le seul endroit où il pouvait jouer son jeu et bien le jouer et ne pas ressentir la pression d’avoir à jouer parce qu’il le faisait pour une plus grande mission, une plus grande raison”, a-t-il déclaré.

La plupart des étudiants tués dans l’accident prenaient leur premier goût de la vie loin de chez eux à l’université chrétienne privée où les inscriptions sur le campus oscillent autour de 300.

Ils comprenaient des étudiants de première année Laci Stone de Nocona, Texas, Travis Garcia de Pleasanton, Texas, Mauricio Sanchez du Mexique et Tiago Sousa du Portugal. L’école et les autorités n’ont pas communiqué les villes natales de Sanchez et Sousa.

La junior Karisa Raines de Fort Stockton, au Texas, et l’entraîneur de golf Tyler James de Hobbs, au Nouveau-Mexique, ont également été tués.

Les deux étudiants blessés ont été identifiés par les autorités comme Dayton Price de Mississauga, Ontario, Canada; et Hayden Underhill d’Amherstview, Ontario, Canada.

Garcia a été élu joueur le plus utile de Pleasanton High School l’année dernière, lorsque lui et ses camarades Eagles ont fait leur toute première apparition aux championnats de l’État du Texas. Ceux qui travaillaient avec lui dans un club de golf près de Pleasanton se souvenaient de lui comme d’un enfant phénoménal qui a fait de grands progrès en quelques années seulement après avoir acheté un club pour la première fois.

Myles Dumont, directeur des opérations de golf pour le River Bend Golf Club. a déclaré jeudi que Garcia avait joué un grand rôle dans le succès de son équipe de lycée. Il a également dit que l’adolescent ne craignait pas de passer des heures et des heures dehors à pratiquer son métier.

“Il est vraiment tombé amoureux du jeu, et nous étions tous très excités de voir où sa carrière de golf allait le mener”, a déclaré Dumont. “Nous étions vraiment fiers de lui, vraiment heureux de le voir avoir l’opportunité d’aller jouer quelque part. Le ciel était la limite pour lui.

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Sousa avait également une “immense passion pour le golf”, a déclaré Renata Afonso, directrice de l’Escola Secundária de Loulé, un lycée qu’il a fréquenté sur la côte sud du Portugal.

“C’était un étudiant très dévoué, très impliqué dans des causes sociales”, a-t-elle déclaré. “N’importe quelle école serait ravie de l’avoir eu comme élève.”

Avant de venir au Nouveau-Mexique, Sanchez avait joué avec le Club de Golf Pulgas Pandas, un club de la ville prospère d’Aguacalientes, dans le centre-nord du Mexique.

Stone est diplômée de la Nocona High School en 2021, où elle a joué au golf, au volleyball et au softball. Sa mère, Chelsi Stone, l’a décrite comme un rayon de soleil et a raconté comment la jeune fille de 18 ans l’avait suppliée de se faire tatouer de minuscules cœurs assortis avant de retourner à l’Université du Sud-Ouest.

“Je suis tellement éternellement reconnaissante que Dieu m’ait donné le courage d’aller jusqu’au bout et d’avoir toujours ce souvenir avec elle”, a écrit Chelsi Stone sur sa page Facebook.

Les équipes de golf masculines et féminines étaient unies non seulement par leur amour du jeu, mais aussi par leur foi, ont déclaré leurs amis et leur famille.

Avec de nombreux étudiants absents pour les vacances de printemps, l’université prévoyait un rassemblement la semaine prochaine, tandis que des conseillers étaient prêts à aider les étudiants avant cela. Les prières et les condoléances ont continué d’inonder les sites de médias sociaux jeudi alors que des efforts de collecte de fonds distincts étaient en cours par l’université ainsi que par des amis pour aider les familles des victimes.

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Slevin a rapporté de Denver. Montoya Bryan a rapporté d’Albuquerque. La rédactrice d’Associated Press Anita Snow a contribué à ce rapport de Phoenix.



Reference-www.pe.com

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