Les troupes russes pressent Kiev après une nuit d’explosions, de combats ; Le dirigeant ukrainien promet de se battre


KYIV, Ukraine – Les troupes russes se sont rapprochées de la capitale ukrainienne samedi après une nuit d’explosions et de combats de rue qui ont poussé les habitants de Kiev à chercher refuge ou à fuir la ville. Le dirigeant du pays a affirmé que les forces ukrainiennes avaient repoussé l’assaut et juré de poursuivre la lutte.

“Les vrais combats pour Kiev sont en cours”, a déclaré le président Volodymyr Zelenskyy dans un message vidéo, accusant la Russie dans un message vidéo de frapper des infrastructures et des cibles civiles.

“Nous allons gagner”, a-t-il déclaré.

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Le centre de Kiev est apparu calme samedi, et des escarmouches signalées aux abords de la ville ont suggéré que de petites unités russes tentaient de dégager un chemin pour les forces principales. Le ministère britannique de la Défense a déclaré samedi que le gros des forces russes se trouvait à 30 kilomètres du centre de la ville.

Le maire de Kiev, Vitali Klitschko, a prolongé le couvre-feu qu’il avait imposé il y a deux jours de 17h00 à 8h00. Il a déclaré que “tous les civils dans la rue pendant le couvre-feu seront considérés comme des membres des groupes de sabotage et de reconnaissance ennemis”.

La Russie affirme que son assaut contre l’Ukraine ne visait que des cibles militaires, mais des ponts, des écoles et des quartiers résidentiels ont été touchés depuis le début de l’invasion jeudi avec des frappes aériennes et des missiles et des troupes russes entrant en Ukraine par le nord, l’est et le sud.

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Le ministre ukrainien de la Santé a annoncé samedi que 198 personnes, dont trois enfants, avaient été tuées et plus de 1 000 autres blessées lors de la plus grande offensive terrestre européenne depuis la Seconde Guerre mondiale. Il n’était pas clair si le chiffre comprenait à la fois les victimes militaires et civiles.

À Kiev, un missile a frappé un immeuble de grande hauteur dans la périphérie sud-ouest près de l’un des deux aéroports de passagers de Kiev, laissant un trou déchiqueté d’appartements ravagés sur plusieurs étages. Un secouriste a déclaré que six civils avaient été blessés.

Le conflit a chassé des milliers d’Ukrainiens de chez eux en quête de sécurité. Des responsables de l’ONU ont déclaré que plus de 120 000 Ukrainiens avaient quitté le pays pour la Pologne, la Moldavie et d’autres pays voisins.

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Dans le brouillard de la guerre, il n’était pas clair quelle partie de l’Ukraine était encore sous contrôle ukrainien et combien les forces russes avaient saisies. Les gouvernements occidentaux ont affirmé que la forte résistance ukrainienne avait ralenti l’avancée russe et que la Russie ne contrôle pas encore le ciel ukrainien.

Le ministère ukrainien des Infrastructures a déclaré qu’un missile russe avait été abattu avant l’aube samedi alors qu’il se dirigeait vers le barrage du vaste réservoir d’eau qui dessert Kiev, et l’Ukraine a déclaré qu’un convoi militaire russe avait été détruit près de la ville tôt samedi.

En plus de Kiev, l’assaut russe semblait se concentrer sur le littoral ukrainien, s’étendant du port de la mer Noire d’Odessa, à l’ouest près de la frontière avec la Roumanie, au port de la mer d’Azov de Marioupol à l’est.

Si les troupes russes réussissent, l’Ukraine sera coupée de l’accès à tous ses ports maritimes, qui sont vitaux pour son économie. À Marioupol, des soldats ukrainiens gardaient des ponts et bloquaient les gens de la zone côtière, craignant que la marine russe ne lance un assaut depuis la mer.

L’armée russe a déclaré vendredi qu’elle revendiquait le contrôle de Melitopol, à environ 35 kilomètres (22 miles) à l’intérieur des terres de la mer d’Azov.

Les responsables occidentaux pensent que le président russe Vladimir Poutine est déterminé à renverser le gouvernement ukrainien et à le remplacer par son propre régime. L’invasion représentait l’effort le plus audacieux de Poutine à ce jour pour redessiner la carte de l’Europe et raviver l’influence de Moscou à l’époque de la guerre froide.

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Zelenskyy a publié samedi une vidéo provocante enregistrée dans une rue du centre-ville de Kiev, affirmant qu’il restait dans la ville et que les affirmations selon lesquelles l’armée ukrainienne déposerait les armes étaient fausses.

“Nous n’allons pas déposer les armes. Nous protégerons le pays”, a déclaré le président ukrainien. “Notre arme est notre vérité, et notre vérité est que c’est notre terre, notre pays, nos enfants. Et nous défendrons tout cela.”

Le gouvernement américain a exhorté Zelenskyy tôt samedi à évacuer Kiev, mais il a refusé l’offre, selon un haut responsable du renseignement américain ayant une connaissance directe de la conversation. Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à parler aux médias, a cité le président disant qu’il avait besoin de munitions antichars mais “pas d’un tour”.

Des centaines de milliers d’Ukrainiens se sont déplacés, cherchant la sécurité dans l’ouest du pays ou au-delà. L’ONU estime que jusqu’à 4 millions de personnes pourraient fuir si les combats s’intensifient. Les réfugiés arrivant dans la ville frontalière hongroise de Zahony ont déclaré que les hommes âgés de 18 à 60 ans n’étaient pas autorisés à quitter l’Ukraine.

“Mon fils n’a pas été autorisé à venir. J’ai tellement mal au cœur, je tremble, je n’arrive pas à me calmer, ils ne l’ont pas laissé venir”, a déclaré Vilma Sugar, 68 ans.

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Les responsables de la ville de Kiev ont exhorté les habitants à se mettre à l’abri, à rester à l’écart des fenêtres et à prendre des précautions pour éviter les débris volants ou les balles. Beaucoup ont passé la nuit dans des sous-sols, des parkings souterrains et des stations de métro.

“Nous avons tous peur et nous sommes inquiets. Nous ne savons pas quoi faire alors, ce qui va se passer dans quelques jours”, a déclaré Lucy Vashaka, 20 ans, ouvrière dans un petit hôtel de Kiev.

Les États-Unis et d’autres alliés de l’OTAN ont envoyé des armes et d’autres aides à l’Ukraine, qui n’est pas membre de l’OTAN. Les pays membres de l’OTAN ont également renforcé leurs troupes dans les pays alliés d’Europe de l’Est, mais ont exclu le déploiement de troupes pour combattre la Russie.

Au lieu de cela, les États-Unis, l’Union européenne et d’autres pays ont imposé des sanctions de grande ampleur à la Russie, gelant les avoirs d’entreprises et d’individus russes, dont Poutine et son ministre des Affaires étrangères.

Les autorités maritimes françaises ont saisi un cargo battant pavillon russe transportant des voitures pour d’éventuelles violations des sanctions et l’ont emmené dans un port pour enquête.

La Russie est restée inflexible, opposant son veto à une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU lui demandant de cesser d’attaquer l’Ukraine et de retirer ses troupes immédiatement. Le vote de 11 contre 1, avec l’abstention de la Chine, de l’Inde et des Émirats arabes unis, a montré une opposition significative à l’invasion par la Russie de son voisin plus petit et plus faible militairement.

Un haut responsable russe a ignoré samedi les sanctions de grande envergure que les États-Unis, l’Union européenne et d’autres alliés ont imposées à la Russie, reflétant “l’impuissance politique” occidentale.

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Dmitri Medvedev, le chef adjoint du Conseil de sécurité russe, a averti que Moscou pourrait réagir aux sanctions en se retirant du dernier pacte sur les armes nucléaires, en gelant les avoirs occidentaux et en coupant les relations diplomatiques avec les nations occidentales.

“Il n’y a pas de besoin particulier de maintenir des relations diplomatiques”, a déclaré Medvedev. “Nous pouvons nous regarder dans des jumelles et des viseurs.”

Poutine n’a pas dévoilé ses plans ultimes pour l’Ukraine ni dit combien de temps l’opération militaire russe pourrait durer. Il a justifié l’invasion en disant que l’Occident ne lui avait pas laissé d’autre choix en refusant de négocier les exigences de sécurité de la Russie.

Zelenskyy a proposé vendredi d’en négocier une clé : que l’Ukraine se déclare neutre et renonce à son ambition d’adhésion à l’Otan.

Le Kremlin a déclaré qu’il acceptait l’offre de Kiev de tenir des pourparlers, mais cela semblait être un effort pour obtenir des concessions de Zelenskyy assiégé au lieu d’un geste vers une solution diplomatique.

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Isachenkov a rapporté de Moscou. LaPorta a rapporté de Boca Raton, en Floride. Francesca Ebel, Josef Federman et Andrew Drake à Kiev ; Mstyslav Chernov et Nic Dumitrache à Marioupol, Ukraine ; Jill Lawless à Londres ; Angela Charlton à Paris ; Geir Moulson et Frank Jordans à Berlin ; Raf Casert et Lorne Cook à Bruxelles ; Vanessa Gera à Varsovie ; Matt Sedensky à New York; Jennifer Peltz aux Nations Unies ; et Robert Burns, Matthew Lee, Aamer Madhani, Eric Tucker, Nomaan Merchant, Ellen Knickmeyer, Zeke Miller, Chris Megerian et Darlene Superville à Washington ont contribué à ce rapport.

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