Les pourparlers avec l’Ukraine reprennent ; Le Kremlin qualifie les remarques de Biden d'”alarmantes”


  • Entretiens organisés après un appel entre Erdogan et Poutine
  • 160 000 personnes toujours piégées à Marioupol – maire
  • Les Russes se tournent vers les zones séparatistes

LVIV, Ukraine/ANKARA, 28 mars (Reuters) – L’Ukraine et la Russie se préparaient lundi pour les premiers pourparlers de paix en face à face depuis plus de deux semaines, Kiev insistant sur le fait qu’elle ne ferait aucune concession sur la cession de territoire alors que l’élan sur le champ de bataille a déplacé en sa faveur.

Les responsables ukrainiens ont minimisé les chances d’une percée majeure lors des pourparlers, qui doivent se tenir à Istanbul après que le président turc Tayyip Erdogan s’est entretenu dimanche avec le russe Vladimir Poutine.

Mais le fait qu’ils aient eu lieu en personne – pour la première fois depuis une réunion acrimonieuse entre ministres des Affaires étrangères le 10 mars – était un signe de changement dans les coulisses alors que l’invasion russe s’enlisait.

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Sur le terrain, il n’y avait aucun signe de répit pour les civils dans les villes assiégées, en particulier le port dévasté de Marioupol, dont le maire a déclaré que 160 000 personnes étaient toujours bloquées à l’intérieur et que la Russie bloquait les tentatives d’évacuation.

Le Kremlin, pour sa part, s’est dit alarmé par les propos du président américain Joe Biden, qui a déclaré lors d’un discours samedi que le président Vladimir Poutine ne devait pas rester au pouvoir.

La Russie et l’Ukraine ont déclaré que leurs délégations arriveraient en Turquie lundi, les pourparlers devant commencer mardi.

Les responsables ukrainiens ont récemment suggéré que la Russie pourrait désormais être plus disposée à faire des compromis, car tout espoir qu’elle aurait pu avoir d’imposer un nouveau gouvernement à Kiev s’est évanoui face à la résistance ukrainienne acharnée et aux lourdes pertes russes.

L’armée russe a signalé la semaine dernière qu’elle se concentrait sur l’expansion du territoire détenu par les séparatistes dans l’est de l’Ukraine, un mois après avoir engagé l’essentiel de son énorme force d’invasion dans un assaut raté contre Kiev.

Lorsque les parties se sont rencontrées pour la dernière fois en personne, l’Ukraine a accusé le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov d’ignorer ses appels à discuter d’un cessez-le-feu, tandis que Lavrov a déclaré qu’un arrêt des combats n’était même pas à l’ordre du jour.

Depuis lors, ils se sont rencontrés à plusieurs reprises par liaison vidéo, plutôt que face à face. Les deux parties ont discuté publiquement d’une formule selon laquelle l’Ukraine pourrait accepter une sorte de statut neutre formel. Mais aucun des deux n’a bougé sur les revendications territoriales de la Russie, y compris la Crimée, que Moscou a saisie et annexée en 2014, et les territoires de l’Est connus sous le nom de Donbass, que Moscou demande à Kiev de céder aux séparatistes.

“Je ne pense pas qu’il y aura une percée sur les principales questions”, a déclaré lundi le conseiller du ministère ukrainien de l’Intérieur, Vadym Denyssenko.

Dans une interview avec des journalistes russes ce week-end, le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a évoqué une forme de compromis impliquant le Donbass, bien qu’il n’ait pas laissé entendre que cela pourrait impliquer la cession du territoire. Dans ses derniers commentaires du jour au lendemain, il a clairement indiqué que “l’intégrité territoriale” restait la priorité de Kiev.

RÉPONSE MESURÉE À L’APPEL DE BIDEN

Le Kremlin, qui dénonce régulièrement l’Occident à propos de l’Ukraine en termes forts, n’a jusqu’à présent donné qu’une réponse mesurée à l’appel surprise de Biden ce week-end pour mettre fin au règne de 22 ans de Poutine, peut-être pour éviter d’attirer l’attention dessus.

“Pour l’amour de Dieu, cet homme ne peut pas rester au pouvoir”, a déclaré Biden samedi à la fin d’un discours devant une foule à Varsovie. Washington et l’OTAN ont souligné que l’élimination de Poutine n’était pas une politique des États-Unis ou de l’alliance, et dimanche, Biden a déclaré qu’il n’appelait pas à un changement de régime.

Interrogé lundi sur le commentaire de Biden, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré: “C’est une déclaration qui est certainement alarmante.”

“Nous continuerons à suivre les déclarations du président américain de la manière la plus attentive”, a déclaré Peskov aux journalistes. Auparavant, Peskov avait déclaré que c’était au peuple russe de choisir son chef.

La Russie appelle ses actions en Ukraine une “opération militaire spéciale” pour désarmer et “dénazifier” son voisin. Kiev et l’Occident considèrent cela comme un prétexte pour une invasion non provoquée.

Dès le départ, les pays occidentaux ont déclaré qu’ils pensaient que le véritable objectif de la Russie était de renverser rapidement le gouvernement de Kiev, ce que Moscou n’a pas réussi à atteindre.

La semaine dernière, les forces ukrainiennes sont passées à l’offensive, repoussant les troupes russes dans les zones autour de Kiev, le nord-est et le sud-ouest. La Russie a quant à elle maintenu la pression dans le sud-est à proximité des zones séparatistes, notamment son siège dévastateur de Marioupol, rasé au sol alors que des dizaines de milliers de civils restent piégés à l’intérieur.

Le maire Vadym Boichenko, qui s’est échappé de la ville et parlait d’un lieu tenu secret, a déclaré que 26 bus attendaient pour évacuer certains des 160 000 civils pris au piège, mais que la Russie refusait un passage sûr.

“La situation dans la ville reste difficile. Les gens sont au-delà de la ligne de catastrophe humanitaire”, a déclaré Boichenko à la télévision nationale. “Nous devons évacuer complètement Mariupol.”

La vice-première ministre ukrainienne Iryna Vereshchuk a déclaré qu’il n’était pas prévu d’ouvrir des couloirs pour évacuer les civils des villes assiégées lundi, en raison de rapports de renseignement faisant état de possibles “provocations” russes le long des routes.

Ailleurs, les colonnes blindées de la Russie sont embourbées, avec des difficultés à se réapprovisionner et ne progressent que peu ou pas, malgré le pilonnage des zones résidentielles.

“A partir d’aujourd’hui, l’ennemi regroupe ses forces, mais ils ne peuvent avancer nulle part en Ukraine”, a déclaré lundi la vice-ministre ukrainienne de la Défense, Hanna Malyar.

Le ministère britannique de la Défense a également déclaré qu’il n’y avait pas eu de changement majeur dans les positions de la Russie au cours des dernières 24 heures, avec la plupart des gains russes près de Marioupol et de violents combats en cours là-bas.

L’état-major ukrainien a déclaré que les forces de défense de Kiev retenaient les troupes russes qui tentaient de percer du nord-est et du nord-ouest et de prendre le contrôle des routes et des colonies clés.

Dans le sud, les forces ukrainiennes se concentraient sur la défense des villes de Krivy Rih, Zaporizhzhia et Mykolayiv.

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Rapports des bureaux de Reuters ; Écrit par Peter Graff; Montage par Gareth Jones

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Reference-www.reuters.com

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