Les Leafs au nouveau look laissent les Devils en noir et bleu


Mark Giordano des Maple Leafs de Toronto patine avec la rondelle contre un Jack Hughes des Devils du New Jersey en échec au Scotiabank Arena le 23 mars.Claus Andersen/Getty Images

Comme le font les débuts traditionnels des Maple Leafs de Toronto, mercredi n’était probablement pas exactement comme Mark Giordano l’avait rêvé. À la place des maillots bleus et blancs emblématiques inspirés de Conn Smythe, l’ancien capitaine des Flames de Calgary et de Seattle Kraken a trouvé un chandail alternatif noir et bleu inspiré de Justin Bieber dans son stand.

Et avec son numéro 5 habituel suspendu dans les chevrons de la Scotiabank Arena sous le nom de Barilko, Giordano – qui avait initialement choisi le numéro en hommage au grand Nicklas Lidstrom des Red Wings – a dû faire face à 55 à la place.

Non pas qu’il se plaignait, surtout après que sa nouvelle équipe ait inscrit deux buts en infériorité numérique pour faire un travail acharné d’une victoire 3-2 sur les Devils du New Jersey.

« C’est un peu différent de ce à quoi je suis habitué, évidemment regarder les Leafs, mais des chandails cool », a déclaré Giordano, qui a reçu un accueil spécial des partisans après avoir été inséré dans la formation de départ. « C’est juste un endroit cool pour jouer. Je suis donc ravi d’être ici et évidemment ravi que nous ayons remporté cette victoire lors de mon premier match.

Cette victoire a permis aux Leafs de dépasser le Lightning de Tampa Bay inactif pour prendre la deuxième place de la division Atlantique, au moins jusqu’à ce que les doubles champions en titre de la Coupe Stanley jouent à Boston jeudi.

“Ce n’était en aucun cas le match parfait, mais je pense que nous avons fait du bon travail tout au long”, a déclaré Giordano.

En tant que natif de Toronto âgé de 38 ans, Giordano a parcouru un long chemin pour s’habiller pour l’équipe de sa ville natale. Non repêché du hockey junior, le défenseur était prêt à aller à l’Université York en 2004 avant qu’une invitation au camp d’entraînement des Flames de Calgary ne modifie définitivement sa trajectoire de carrière.

John Tavares, un autre natif de Toronto qui a été attaqué dans un autre avant-poste de la LNH avant de retrouver le chemin du retour, après avoir grandi en dormant dans des draps sur le thème des Maple Leafs, a rendu hommage à l’itinéraire inhabituel emprunté par son nouveau coéquipier.

“[He] a pris un chemin vraiment non traditionnel pour devenir, vous savez, un joueur d’élite et vainqueur du trophée Norris et juste un défenseur d’impact haut de gamme », a déclaré le capitaine des Leafs.

Tout comme l’entraîneur-chef Sheldon Keefe – qui a fait l’éloge des «options» dont il dispose maintenant avec l’arrivée de Giordano – Tavares a salué l’arrivée du défenseur accompli. À l’occasion d’un autre match Next Gen – célébrant la prochaine génération de fans des Leafs – le nouveau venu devrait compléter les goûts de Morgan Rielly et Jake Muzzin – une fois qu’il reviendra de sa commotion cérébrale – sur une liste qui ne peut plus chercher d’aide extérieure avec lundi. date limite commerciale maintenant dans le rétroviseur.

Heureusement pour une équipe des Leafs qui a accordé six buts lors de sa précédente sortie, contre Nashville samedi, les Devils ont permis à Giordano de se frayer un chemin doucement dans son premier match en tant que Bud, générant seulement trois tirs au cours des 20 premières minutes. L’équipe locale a répondu avec 11 des siens, mais n’a pas été en mesure de résoudre Nico Daws dans le filet du New Jersey.

Keefe pensait qu’un départ lent aurait en fait joué contre son gardien de but, en particulier pour quelqu’un qui s’était retrouvé en dérogation plus tôt dans la semaine, avant de ne pas être réclamé.

« Un match difficile, vous savez, vous n’obtenez que quelques tirs au cours de cette première période, pas beaucoup de travail et les quelques tirs qu’il a obtenus ont été des arrêts difficiles », a déclaré l’entraîneur-chef des Leafs.

L’impasse s’est toutefois avérée de courte durée.

Avec 5:03 passés en deuxième période, les Devils, fraîchement sortis de la surprise de 7-4 de mardi contre les Rangers de New York, ont pris les devants. Avec Pierre Engvall dans la surface pour avoir fait trébucher, Damon Severson a battu par inadvertance Petr Mrazek avec le septième tir du match du New Jersey, la rondelle déviant sur Ilya Lyubushkin et à travers le cinq trous du gardien assiégé.

L’équipe locale a égalé le score à 12:30 grâce à un effort en désavantage numérique d’Ilya Mikheyev, l’ailier russe prenant une passe d’Alex Kerfoot et dépassant un défi sans enthousiasme de PK Subban pour déjouer la rondelle devant Daws.

Nico Hischier, qui a enregistré une aide sur le premier but du New Jersey, a rétabli l’avance des Devils avec 6:04 à jouer dans le deuxième, marquant un rebond pour son 18e de la saison pour marquer un quatrième match multipoint consécutif.

Mais Mitch Marner a remis les Leafs à égalité avec un peu plus de cinq minutes à jouer dans la période, alors qu’Auston Matthew et Michael Bunting se sont combinés pour préparer l’ailier pour son 27e but de la saison, établissant un sommet en carrière pour le n ° 16. Matthews a choisi a inscrit son 80e point de la campagne sur le jeu, égalant son sommet en carrière de la saison 2019-20.

Selon les statistiques de la LNH, Matthews n’est devenu que le huitième joueur à enregistrer plusieurs saisons de 80 points avec les Leafs, et la première depuis que Phil Kessel a enregistré sa deuxième en 2013-14.

Les deux équipes s’étant largement annulées pendant une grande partie de la troisième période, le match semblait avoir basculé dans la direction du New Jersey lorsque Mikheyev a été appelé pour un double mineur pour bâton élevé avec 7:37 restants. Mais après que Marner ait repoussé une chance au début de la situation en désavantage numérique, Engvall a percé un deux contre un avec William Nylander, le premier ayant choisi de tirer au lieu de passer, donnant aux Leafs leur première avance du match avec son 11e. de la saison 4h42 avant le buzzer final.

Le but gagnant d’Engvall était le 10e but en infériorité numérique des Leafs dans la LNH cette année, un total qu’Engvall et Keefe ont attribué à la vitesse de l’équipe, entre autres.

« C’est l’instinct des joueurs, la vitesse de fermer rapidement et le niveau de compétence pour faire des jeux et terminer des jeux », a déclaré Keefe.

Giordano, qui a été jumelé à Timothy Liljegren pendant une grande partie de la soirée, a eu 18 minutes 35 secondes de temps de glace et a fourni une «présence apaisante là-bas», selon Marner.

Le vétéran défenseur a été impressionné par son compatriote défenseur et pense que les deux ont montré les premiers signes d’une chimie positive.

“J’ai été vraiment impressionné par son positionnement et tous les petits jeux qu’il a faits”, a déclaré Giordano. “Alors j’espère que nous construisons si nous restons ensemble, nous continuons à construire et partons de là.”

Pendant ce temps, Colin Blackwell, qui est également venu de Seattle lors de l’échange de dimanche, a porté le numéro 11 et a joué 8:21 sur la quatrième ligne.

Mrazek, disputant son premier match depuis qu’il a accordé quatre buts lors de la défaite contre Buffalo au Heritage Classic, a stoppé 20 des 22 tirs, tandis que Daws a effectué 28 arrêts pour le New Jersey.

Les Leafs tournent maintenant leur attention vers le match de samedi à Montréal contre les Canadiens, avant une confrontation avec les Panthers de la Floride dimanche.



Reference-www.theglobeandmail.com

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