Les forces russes capturent la ville ukrainienne de Melitopol au milieu de frappes de missiles


KYIV – Les forces russes ont capturé samedi la ville de Melitopol, dans le sud-est de l’Ukraine, a rapporté l’agence de presse russe Interfax, alors que Moscou lançait des frappes coordonnées de missiles de croisière et d’artillerie sur plusieurs villes, dont la capitale Kiev.

Les responsables ukrainiens n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter le sort de Melitopol, une ville d’environ 150 000 habitants. Si le rapport d’Interfax citant le ministère russe de la Défense est confirmé, il s’agirait du premier centre de population important dont les Russes se sont emparés depuis le début de leur invasion jeudi.

Plus tôt, des responsables ukrainiens ont déclaré que les forces russes avaient tiré des missiles de croisière depuis la mer Noire sur Marioupol, également dans le sud-est, ainsi que sur Soumy au nord-est et Poltava à l’est.

Les autorités de Kiev ont déclaré qu’un missile avait touché un immeuble résidentiel, et un témoin de Reuters a déclaré qu’un autre avait touché une zone proche de l’aéroport. Il n’y avait pas de mot sur les victimes. Des coups de feu ont éclaté près des bâtiments gouvernementaux du centre-ville vers l’aube, a déclaré un témoin de Reuters. La cause n’était pas claire.

Le président Volodymyr Zelenskiy, s’exprimant dans un message vidéo depuis l’extérieur de son bureau de Kiev, s’est montré provocant.

“Nous ne déposerons pas les armes, nous défendrons notre État”, a-t-il déclaré.

Après des semaines d’avertissements des dirigeants occidentaux, le président russe Vladimir Poutine a envahi par le nord, l’est et le sud, une attaque qui menace de bouleverser l’ordre post-guerre froide de l’Europe.

Poutine a déclaré qu’il devait éliminer ce qu’il a appelé une menace sérieuse pour son pays de la part de son petit voisin et il a évoqué la nécessité de “dénazifier” les dirigeants ukrainiens, l’accusant de génocide contre les russophones dans l’est de l’Ukraine.

Kiev et ses alliés occidentaux rejettent les accusations comme étant de la propagande sans fondement.

Vendredi, lors d’une réunion télévisée avec le Conseil de sécurité russe, Poutine a appelé l’armée ukrainienne à renverser ses dirigeants “néo-nazis”.

“Prenez le pouvoir entre vos mains”, a-t-il déclaré.

Les pays occidentaux ont annoncé une série de sanctions contre la Russie, notamment la mise sur liste noire de ses banques et l’interdiction des exportations de technologies. Mais ils n’ont pas réussi à le forcer à sortir du système SWIFT pour les paiements bancaires internationaux.

Aux Nations unies, la Russie a opposé son veto à un projet de résolution du Conseil de sécurité déplorant son invasion, tandis que la Chine s’est abstenue, ce que les pays occidentaux ont pris comme preuve de l’isolement de la Russie. Les Émirats arabes unis et l’Inde se sont également abstenus tandis que les 11 membres restants ont voté pour.

La Maison Blanche a demandé au Congrès 6,4 milliards de dollars d’aide sécuritaire et humanitaire pour la crise, ont déclaré des responsables, et Biden a ordonné au département d’État américain de débloquer 350 millions de dollars d’aide militaire.

Le ministère russe de la Défense a déclaré que ses forces avaient utilisé des missiles de croisière aériens et embarqués pour effectuer des frappes nocturnes sur des cibles militaires en Ukraine, a déclaré Interfax.

Il a déclaré que les troupes russes avaient touché des centaines de cibles d’infrastructures militaires et détruit plusieurs avions et des dizaines de chars et de véhicules blindés et d’artillerie.

Le commandement de l’armée de l’air ukrainienne a déclaré plus tôt qu’un de ses combattants avait abattu un avion de transport russe. Reuters n’a pas pu vérifier l’allégation de manière indépendante.

Mykhailo Podolyak, conseiller auprès du bureau du président, a déclaré que la situation à Kiev et dans sa périphérie était sous contrôle.

“Il y a des cas de groupes de sabotage et de reconnaissance travaillant dans la ville, la police et les forces d’autodéfense travaillent efficacement contre eux”, a déclaré Podolyak.

Les autorités ukrainiennes ont exhorté les citoyens à aider à défendre Kiev contre l’avancée des Russes. Certaines familles se sont réfugiées dans des abris et des centaines de milliers ont quitté leur domicile pour trouver la sécurité, selon un responsable de l’aide des Nations Unies.

L’Ukraine a déclaré que plus de 1 000 soldats russes avaient été tués. La Russie n’a pas publié de chiffres sur les victimes. Zelenskiy a déclaré jeudi soir que 137 soldats et civils avaient été tués et des centaines blessés.

Les Ukrainiens ont voté massivement pour l’indépendance à la chute de l’Union soviétique et Kiev espère rejoindre l’OTAN et l’UE – des aspirations qui exaspèrent Moscou.

Poutine dit que l’Ukraine, une nation démocratique de 44 millions d’habitants, est un État illégitime taillé dans la Russie, une vision que les Ukrainiens considèrent comme visant à effacer leur histoire de plus de mille ans.

Les États-Unis ont imposé des sanctions à Poutine, au ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, au ministre de la Défense Sergueï Choïgou et au chef d’état-major général Valery Gerasimov. L’Union européenne et la Grande-Bretagne ont précédemment gelé tous les avoirs que Poutine et Lavrov détenaient sur leur territoire. Le Canada a pris des mesures similaires.

L’invasion a déclenché une vague de mouvements de notation de crédit vendredi, S&P abaissant la note de la Russie au statut de “junk”, Moody’s l’a mise en examen pour une dégradation en junk, et S&P et Fitch ont réduit l’Ukraine en raison de problèmes de défaut.

Mais alors même que les combats s’intensifiaient, les gouvernements russe et ukrainien ont signalé une ouverture aux négociations, offrant la première lueur d’espoir pour la diplomatie depuis que Poutine a lancé l’invasion.

Un porte-parole de Zelenskiy a déclaré que l’Ukraine et la Russie se consulteraient dans les prochaines heures sur le lieu et l’heure des pourparlers.

Le Kremlin a déclaré plus tôt qu’il avait proposé de se rencontrer dans la capitale biélorusse Minsk après que l’Ukraine ait exprimé sa volonté de discuter de sa déclaration de pays neutre, tandis que l’Ukraine avait proposé Varsovie comme lieu. Cela, selon le porte-parole russe Dmitri Peskov, a entraîné une “pause” dans les contacts.

“L’Ukraine était et reste prête à parler d’un cessez-le-feu et de la paix”, a déclaré le porte-parole de Zelenskiy, Sergii Nykyforov, dans un message sur Facebook. “Nous avons accepté la proposition du président de la Fédération de Russie.”

Mais le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré que l’offre de la Russie était une tentative de mener une diplomatie “au canon d’une arme à feu” et que l’armée de Poutine devait cesser de bombarder l’Ukraine si elle était sérieuse au sujet des négociations.

(Reportage d’Aleksandar Vasovic, Natalia Zinets et Maria Tsvetkova à Kiev, Aleksandar Vasovic à Marioupol, Alan Charlish à Medyka, Pologne, Fedja Grulovic à Sighetu Marmatiei, Roumanie et bureaux de Reuters; Écrit par Robert Birsel; Édité par William Mallard)




Reference-www.ctvnews.ca

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