Les États-Unis abandonnent le nom de “l’Initiative chinoise” de Trump après les critiques


WASHINGTON (AP) – Le ministère de la Justice abandonne le nom d’une initiative de l’ère Trump qui visait à réprimer l’espionnage économique par Pékin, mais a été critiquée comme ciblant injustement les professeurs chinois des collèges américains en raison de leur appartenance ethnique.

La décision d’abandonner l’Initiative Chine et d’imposer une barre plus haute pour les poursuites contre les professeurs a été annoncée mercredi par le haut responsable de la sécurité nationale du ministère de la Justice. Il fait suite à un examen de plusieurs mois entrepris après des plaintes selon lesquelles le programme a refroidi la collaboration universitaire et contribué à un parti pris anti-asiatique. Le département a également subi des revers très médiatisés dans des poursuites individuelles, entraînant le rejet de plusieurs affaires pénales contre des chercheurs universitaires au cours de la dernière année.

Le procureur général adjoint Matthew Olsen a déclaré que le ministère « sera toujours implacable dans la défense de notre pays contre la Chine », mais ne regroupera plus ses enquêtes et ses poursuites sous le label China Initiative, en partie en raison de la reconnaissance des menaces qui pèsent sur les États-Unis de la part de la Russie, Iran, Corée du Nord et autres.

“Je suis convaincu que nous avons besoin d’une approche plus large, qui examine toutes ces menaces et utilise toutes nos autorités pour les combattre”, a-t-il déclaré aux journalistes avant un discours dans lequel il a détaillé les changements.

Le programme a été créé en 2018 sous la direction du procureur général de l’époque, Jeff Sessions, afin de contrecarrer ce que les responsables ont qualifié d’efforts agressifs de la Chine pour voler la propriété intellectuelle américaine et espionner l’industrie et la recherche américaines.

Olsen a déclaré aux journalistes qu’il pensait que l’initiative était motivée par de véritables préoccupations de sécurité nationale. Il a déclaré qu’il ne pensait pas que les enquêteurs avaient ciblé des professeurs sur la base de leur appartenance ethnique, mais il a également déclaré qu’il devait être sensible aux préoccupations qu’il avait entendues, notamment de la part de groupes américains d’origine asiatique.

“Tout ce qui donne l’impression que le ministère de la Justice applique des normes différentes fondées sur la race ou l’origine ethnique nuit au ministère et à nos efforts, et nuit au public”, a déclaré Olsen.

S’exprimant plus tard dans la journée à l’Institut de sécurité nationale de la faculté de droit Antonin Scalia de l’Université George Mason, Olsen a déclaré qu’en “regroupant les affaires sous la rubrique China Initiative, nous avons contribué à donner l’impression néfaste que le (ministère de la Justice) applique une norme inférieure. à ses enquêtes et poursuites pour conduite criminelle liée à ce pays ou que nous considérons d’une manière ou d’une autre les personnes ayant des liens raciaux, ethniques ou familiaux avec la Chine.

Certains groupes et responsables américains d’origine asiatique qui avaient fait pression sur le département pour mettre fin à l’Initiative chinoise ont applaudi cette décision mercredi. La représentante Judy Chu, démocrate californienne et présidente du Congressional Asian Pacific America Caucus, a déclaré que l’initiative avait ruiné des carrières, découragé les Américains d’origine asiatique de poursuivre des spécialités universitaires en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques et renforcé les “stéréotypes nuisibles”.

« Notre pays est confronté à de graves problèmes de sécurité nationale partout dans le monde, mais notre réponse doit être fondée sur des preuves, et non sur le racisme et la peur », a déclaré Chu dans un communiqué.

L’initiative s’est soldée par des condamnations, notamment contre des hackers accusés d’avoir piraté les réseaux d’entreprises américaines. Néanmoins, il est devenu le plus associé aux efforts visant à enquêter sur les professeurs des universités américaines pour avoir dissimulé des liens avec le gouvernement chinois sur les demandes de subventions fédérales.

Les procureurs fédéraux devraient toujours poursuivre les affaires de fraude aux subventions contre les chercheurs lorsqu’il existe des preuves d’intention malveillante, de fraude grave et d’un lien avec la sécurité économique et nationale, les procureurs de la division de la sécurité nationale du département à Washington jouant un rôle de supervision. Dans certains cas, les procureurs peuvent opter pour des solutions civiles ou administratives au lieu de poursuites pénales.

Le département a obtenu des condamnations contre certains universitaires, dont un professeur de Harvard, Charles Lieber, qui a été reconnu coupable en décembre d’avoir caché ses liens avec un programme de recrutement dirigé par des Chinois.

Mais il y a eu plusieurs autres cas au cours de la dernière année dans lesquels le département a soit rejeté ses propres poursuites, soit les a fait rejeter par des juges.

En janvier, le département a abandonné son procès contre Gang Chen, un professeur du Massachusetts Institute of Technology inculpé dans les derniers jours de l’administration Trump. Les procureurs ont conclu qu’ils ne pouvaient plus s’acquitter de leur charge de la preuve après avoir reçu des informations du ministère de l’Énergie suggérant qu’il n’avait pas été tenu de divulguer certaines informations sur ses formulaires.

Un juge fédéral a rejeté en septembre toutes les charges retenues contre un professeur de l’Université du Tennessee accusé d’avoir caché sa relation avec une université chinoise tout en recevant des subventions de recherche de la NASA, et l’université a depuis proposé de le réintégrer.

Olsen a déclaré que le département continuait de soutenir les affaires en cours contre des universitaires et des chercheurs, signalant que ces poursuites ne seront pas nécessairement abandonnées.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, a déclaré dans un discours le mois dernier que la menace chinoise était “plus effrontée” que jamais, le FBI ouvrant de nouveaux dossiers pour contrer les opérations de renseignement chinoises toutes les 12 heures environ. Et Olsen a dit qu’il était d’accord.

“Je ne retire aucun outil de la table ici”, a déclaré Olsen. Il a également noté: “Je ne pense pas qu’il y ait une raison de reculer devant cette menace, et nous ne reculerons pas devant cette menace.”

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