Les combats de rue commencent à Kiev ; personnes invitées à se mettre à l’abri


KYIV, Ukraine – Les troupes russes ont fait irruption samedi dans la capitale ukrainienne et des combats de rue ont éclaté alors que les responsables de la ville exhortaient les habitants à se mettre à l’abri. Le président du pays a refusé une offre américaine d’évacuation, insistant sur le fait qu’il resterait. “Le combat est là”, a-t-il déclaré.

Alors que l’aube se levait à Kiev, on ne savait pas immédiatement jusqu’où les soldats avaient avancé. Les responsables ukrainiens ont signalé avoir réussi à repousser les assauts, mais les combats ont persisté près de la capitale. Des escarmouches signalées aux abords de la ville suggéraient que de petites unités russes sondaient les défenses ukrainiennes pour ouvrir la voie aux forces principales.

Le mouvement rapide des troupes après moins de trois jours de combats a encore mis en péril un pays accroché à l’indépendance face à un large assaut russe, qui menaçait de renverser le gouvernement démocratique et de brouiller l’ordre mondial de l’après-guerre froide.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a renouvelé samedi l’assurance que l’armée ukrainienne résisterait à l’invasion russe. Dans une vidéo enregistrée dans une rue du centre-ville, il a déclaré qu’il n’avait pas quitté la ville et que les affirmations selon lesquelles l’armée ukrainienne déposerait les armes étaient fausses.

« Nous n’allons pas déposer les armes. Nous protégerons le pays », a-t-il déclaré. « Notre arme est notre vérité, et notre vérité est que c’est notre terre, notre pays, nos enfants. Et nous défendrons tout cela.

Les affrontements de rue ont suivi des combats qui ont détruit des ponts, des écoles et des immeubles d’habitation et ont fait des centaines de victimes. Samedi matin, lorsque les petites unités russes ont tenté d’infiltrer Kiev, les forces ukrainiennes contrôlaient la situation, a déclaré le conseiller de Zelensky, Mykhailo Podolyak.

Les responsables américains pensent que le président russe Vladimir Poutine est déterminé à renverser le gouvernement ukrainien et à le remplacer par son propre régime. L’invasion représentait l’effort le plus audacieux de Poutine à ce jour pour redessiner la carte de l’Europe et raviver l’influence de Moscou à l’époque de la guerre froide. Cela a déclenché de nouveaux efforts internationaux pour mettre fin à l’invasion, y compris des sanctions directes contre Poutine.

Zelenskyy a été invité tôt samedi à évacuer Kiev à la demande du gouvernement américain, mais a refusé l’offre, selon un haut responsable du renseignement américain ayant une connaissance directe de la conversation. Le responsable a cité le président disant que “le combat est là” et qu’il avait besoin de munitions antichars mais “pas d’un tour”.

Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

Les responsables de la ville de Kiev ont exhorté les habitants à se mettre à l’abri, à rester à l’écart des fenêtres et à prendre des précautions pour éviter les débris volants ou les balles.

Le Kremlin a accepté l’offre de Kiev de tenir des pourparlers, mais cela semblait être un effort pour obtenir des concessions de Zelenskyy assiégé au lieu d’un geste vers une solution diplomatique.

L’armée russe a revendiqué vendredi la ville de Melitopol, dans le sud de l’Ukraine. Pourtant, dans le brouillard de la guerre, il n’était pas clair quelle partie de l’Ukraine était encore sous contrôle ukrainien et combien les forces russes avaient saisies.

Alors que les combats persistaient, l’armée ukrainienne a rapporté avoir abattu un avion de transport russe II-76 transportant des parachutistes près de Vasylkiv, une ville à 40 kilomètres au sud de Kiev, un récit confirmé par un haut responsable du renseignement américain. On ne savait pas combien étaient à bord. Les avions de transport peuvent transporter jusqu’à 125 parachutistes.

Un deuxième avion de transport militaire russe a été abattu près de Bila Tserkva, à 85 kilomètres au sud de Kiev, selon deux responsables américains ayant une connaissance directe des conditions sur le terrain en Ukraine.

L’armée russe n’a fait aucun commentaire sur l’un ou l’autre des avions.

Les États-Unis et d’autres puissances mondiales ont imposé des sanctions de plus en plus sévères à la Russie alors que l’invasion se répercutait sur l’économie et l’approvisionnement énergétique du monde. Des responsables de l’ONU ont déclaré que des millions de personnes pourraient fuir l’Ukraine. Les ligues sportives ont décidé de punir la Russie, et même le populaire concours de chanson Eurovision l’a bannie de la finale de mai en Italie.

À travers tout cela, la Russie est restée inflexible, opposant son veto à une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU exigeant qu’elle cesse d’attaquer l’Ukraine et retire ses troupes immédiatement. Le veto était attendu, mais les États-Unis et leurs partisans ont fait valoir que cet effort mettrait en évidence l’isolement international de Moscou. Le vote de 11 contre 1, avec l’abstention de la Chine, de l’Inde et des Émirats arabes unis, a montré une opposition significative à l’invasion par la Russie de son voisin plus petit et plus faible militairement.

L’OTAN, quant à elle, a décidé d’envoyer pour la première fois des éléments de la force de réaction de l’alliance pour aider à protéger les pays membres à l’est. L’OTAN n’a pas précisé combien de troupes seraient déployées, mais a ajouté que cela impliquerait des puissances terrestres, maritimes et aériennes.

On ne savait pas combien de personnes au total étaient mortes dans la plus grande guerre terrestre en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les responsables ukrainiens ont fait état d’au moins 137 morts de leur côté dès la première journée complète de combats et en ont réclamé des centaines du côté russe. Les autorités russes n’ont publié aucun chiffre sur les victimes.

Les responsables de l’ONU ont fait état de 25 décès de civils, principalement dus à des bombardements et à des frappes aériennes, et ont déclaré que 100 000 personnes auraient quitté leur domicile. Ils estiment que jusqu’à 4 millions de personnes pourraient fuir si les combats s’intensifient.

Vendredi soir, le président américain Joe Biden a signé une note autorisant jusqu’à 350 millions de dollars d’aide supplémentaire à la sécurité de l’Ukraine, portant le total de l’aide à la sécurité approuvée pour l’Ukraine à 1 milliard de dollars au cours de l’année écoulée. La rapidité avec laquelle l’aide serait acheminée n’était pas claire.

Le sort de Zelenskyy a été gardé secret après qu’il ait déclaré aux dirigeants européens lors d’un appel jeudi qu’il était la cible n ° 1 de la Russie – et qu’ils ne le reverraient peut-être plus vivant. Son bureau a ensuite publié une vidéo de lui debout avec des assistants supérieurs à l’extérieur du bureau présidentiel et disant que lui et d’autres responsables gouvernementaux resteraient dans la capitale.

Zelenskyy a proposé plus tôt de négocier sur une demande clé de Poutine : que l’Ukraine se déclare neutre et abandonne son ambition de rejoindre l’OTAN. Le Kremlin a déclaré que Kiev avait initialement accepté d’avoir des pourparlers à Minsk, puis a déclaré qu’il préférerait Varsovie et a ensuite interrompu les communications. La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré plus tard que Moscou discuterait des perspectives de pourparlers samedi.

L’assaut a été anticipé pendant des semaines par les alliés américains et occidentaux et nié être en cours depuis aussi longtemps par Poutine. Il a fait valoir que l’Occident ne lui avait pas laissé d’autre choix en refusant de négocier les exigences de sécurité de la Russie.

Poutine n’a pas dévoilé ses plans ultimes pour l’Ukraine. Le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a donné un indice en disant : “Nous voulons permettre au peuple ukrainien de déterminer son propre destin”. Le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a déclaré que la Russie reconnaissait Zelensky comme président, mais ne dirait pas combien de temps l’opération militaire russe pourrait durer.

Les forces russes ont envahi le pays de trois côtés après avoir rassemblé environ 150 000 soldats à proximité.

Les habitants d’un immeuble d’appartements à Kiev se sont réveillés sous les cris, la fumée et la poussière volante. Ce que le maire a identifié comme des bombardements russes a arraché une partie du bâtiment et déclenché un incendie.

“Qu’est-ce que tu fais? Qu’est-ce que c’est?” Yurii Zhyhanov, résident, a demandé aux forces russes. Comme d’innombrables autres Ukrainiens, il s’est emparé de tout ce qu’il pouvait, a emmené sa mère et s’est enfui, les alarmes de la voiture sonnant derrière lui.

Ailleurs à Kiev, le corps d’un soldat mort gisait près d’un passage souterrain. Des fragments d’un avion abattu fumaient au milieu des maisons en briques d’un quartier résidentiel. Du plastique noir était drapé sur des parties du corps trouvées à côté d’eux. Les gens sont sortis des abris anti-bombes, des sous-sols et des métros pour faire face à une autre journée de bouleversements.

« Nous sommes tous effrayés et inquiets. Nous ne savons pas quoi faire alors, ce qui va se passer dans quelques jours », a déclaré Lucy Vashaka, 20 ans, ouvrière dans un petit hôtel de Kiev.

L’administration Biden a déclaré vendredi qu’elle s’apprêtait à geler les avoirs de Poutine et de Lavrov, après que l’Union européenne et la Grande-Bretagne ont directement sanctionné les hauts dirigeants russes.

Zakharova, la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, a qualifié les sanctions contre Poutine et Lavrov “d’exemple et de démonstration d’une impuissance totale” de l’Occident.

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Isachenkov a rapporté de Moscou. LaPorta a rapporté de Boca Raton, en Floride. Francesca Ebel, Josef Federman et Andrew Drake à Kiev ; Angela Charlton à Paris ; Geir Moulson et Frank Jordans à Berlin ; Raf Casert et Lorne Cook à Bruxelles ; Nic Dumitrache à Marioupol, Ukraine ; Matt Sedensky à New York; Jennifer Peltz aux Nations Unies ; et Robert Burns, Matthew Lee, Aamer Madhani, Eric Tucker, Nomaan Merchant, Ellen Knickmeyer, Zeke Miller, Chris Megerian et Darlene Superville à Washington ont contribué à ce rapport.



Reference-abcnews.go.com

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