L’Église de Dieu d’Aylmer perd la contestation judiciaire de la COVID-19


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Deux églises ultra-conservatrices, dont l’Église de Dieu d’Aylmer, qui ont contesté la constitutionnalité des limites de capacité de l’Ontario en cas de pandémie, ont perdu devant les tribunaux.

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La juge de la Cour supérieure Renee Pomerance a déclaré dans une décision écrite que même si la loi ontarienne interférait avec la liberté religieuse, elle était « raisonnable et manifestement justifiée » compte tenu de la gravité de la crise de santé publique et du risque de propagation communautaire de la COVID-19.

L’Église de Dieu – Restauration, dirigée par le militant anti-restrictions, le pasteur Henry Hildebrandt, et la Trinity Bible Chapel dans la région de Waterloo avaient toutes deux défié les limites strictes de capacité intérieure de leurs églises à l’hiver et au printemps 2021.

Pomerance a convenu que les limites des rassemblements religieux avaient été enfreintes et que les limites “avaient un impact négatif sur le bien-être psychologique des membres de l’église”.

Cependant, a-t-elle écrit, il n’y a jamais eu d’interdiction complète des rassemblements religieux ou des activités religieuses et “il a toujours été loisible aux églises de fournir des services aux fidèles, bien que de manière moins qu’optimale”.

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Les rassemblements en plein air, les services au volant ou les réunions virtuelles, même s’ils ne sont pas idéaux, étaient des options disponibles, a-t-elle écrit.

« Les limites imposaient un fardeau à la liberté religieuse. Cependant, ce fardeau doit être compris dans le contexte plus large de la pandémie et des fardeaux subis par tous les résidents de l’Ontario », a écrit Pomerance.

«De nombreux sacrifices ont été exigés de nombreuses personnes et institutions dans l’intérêt de la santé publique. Les institutions religieuses ont été touchées, mais pas plus que ce qui était raisonnablement nécessaire et pas plus longtemps que nécessaire. »

Elle a ajouté que les limites étaient là pour protéger les gens contre l’infection. “Je m’attends à ce que les demandeurs voient cela comme paternaliste, en ce sens que cela contredit leur liberté de choix”, a écrit le juge. « L’Ontario n’a pas cherché à cibler les groupes religieux; il s’est efforcé de protéger ces groupes, tout comme il s’est efforcé de protéger d’autres qui se trouvaient dans des contextes et des circonstances différents.

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Pomerance a déclaré qu’en enfreignant la loi, comme les églises l’ont fait, ils ont montré “un manque de respect pour l’autorité de l’État”.

L’Ontario, par contre, a fait preuve de respect envers les institutions religieuses en mettant en place la loi.

Si la province avait pleinement accordé la liberté de religion, « cela aurait représenté une abdication totale de la responsabilité du gouvernement d’agir dans l’intérêt public. Cela aurait signifié fermer les yeux sur la menace de graves conséquences pour la santé d’une grande partie de la population.

Les requêtes en annulation des condamnations des églises ont été rejetées.

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