Le régulateur inflige des amendes aux ingénieurs 8 ans après la catastrophe du mont Polley en Colombie-Britannique


VANCOUVER — Trois ingénieurs ont été sanctionnés près de huit ans après l’une des pires catastrophes minières au Canada.

Engineers and Geoscientists British Columbia, un organisme provincial de réglementation et de délivrance des licences, a déclaré dans un communiqué que son enquête de plusieurs années sur la catastrophe de Mount Polley figurait parmi ses cas les plus complexes.

En conséquence, deux anciens ingénieurs ont été condamnés à payer un total de 226 500 $ tandis qu’un troisième a été temporairement suspendu et condamné à suivre une formation supplémentaire.

“Cela marque le dernier chapitre d’une histoire longue et difficile pour notre province et nos professions”, a déclaré la PDG Heidi Yang dans le communiqué.

Le barrage de résidus de la mine de cuivre et d’or Mount Polley, propriété d’Imperial Metals, s’est rompu en août 2014, libérant plus de 20 mètres cubes d’eaux usées minières dans les cours d’eau environnants de l’intérieur de la Colombie-Britannique.

Le régulateur a examiné des milliers de documents, notamment des contrats, des rapports techniques et des dessins, de la correspondance et des rapports quotidiens sur le site, a-t-il déclaré.

Au cours des audiences disciplinaires, il n’a pas fait d’allégations ni de conclusions quant à la cause de la rupture du remblai, a-t-il déclaré.

Les anciens ingénieurs Todd Martin et Stephen Rice ont été condamnés à payer respectivement 94 000 $ et 132 500 $ d’amendes et de frais juridiques après que le panel a conclu que les deux avaient agi de manière non professionnelle.

Martin a démissionné de sa licence en 2020, tandis que Rice a démissionné en 2018. Ni l’un ni l’autre n’est autorisé à pratiquer l’ingénierie professionnelle en Colombie-Britannique, mais ils peuvent présenter une nouvelle demande sous conditions.

L’organisme de réglementation a déclaré que Martin, qui était responsable des travaux d’ingénierie géotechnique à la mine, avait admis dans une ordonnance par consentement que certains de ses travaux n’étaient pas conformes aux pratiques d’ingénierie prudentes, notamment son omission de recommander des forages pour améliorer les sols de fondation des remblais et son incapacité à enregistrer des observations de terrain importantes en 2011.

La conduite non professionnelle de Rice comprenait le fait de ne pas remplir correctement le rôle d’ingénieur de révision et de permettre à un ingénieur junior avec peu d’expérience dans la conception de remblais d’agir dans un rôle senior sur le projet, a déclaré le régulateur.

Laura Fidel, qui était l’ingénieur junior en question, s’est avérée avoir omis d’assurer une observation suffisante du barrage et de surveiller les flux d’infiltration qui pourraient fournir des preuves de conditions de remblai dangereuses. Le panel lui a ordonné de suivre une formation supplémentaire et a suspendu son inscription en tant qu’ingénieur professionnel pendant deux mois.

Martin et les avocats de Fidel et de Rice n’ont pas pu être contactés dans l’immédiat pour commenter.

En juin, le vérificateur en chef des mines de la Colombie-Britannique a constaté que les modifications apportées en 2016 aux exigences de la province en matière d’installations de stockage des résidus après une enquête indépendante sur la catastrophe avaient généralement amélioré la gestion des déchets miniers. Cependant, il a également constaté que le ministère des Mines n’est pas cohérent dans son approche de l’application aux installations de stockage des résidus qui ne sont pas en activité, contrairement à son approche systématique pour celles qui sont en exploitation.

Le ministère des Mines et le ministère de l’Environnement n’ont pas pu être joints dans l’immédiat pour commenter.

Après la brèche, Engineers and Geoscientists BC affirme avoir également pris des mesures pour améliorer la sécurité des barrages, notamment en élaborant des directives de pratique professionnelle relatives aux fondations de barrages, en mettant à jour les directives existantes pour clarifier certaines tâches et en organisant des séminaires de perfectionnement professionnel.

Il met actuellement à jour les lignes directrices sur les examens législatifs de la sécurité des barrages, a-t-il déclaré.

“La conclusion de ces cas, combinée aux ressources que nous avons développées pour améliorer la sécurité des barrages, renforcera nos professions et les protections environnementales de notre province”, a déclaré Yang dans le communiqué.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 13 mars 2022.




Reference-www.timescolonist.com

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