La Russie prolonge les exercices militaires en Biélorussie, aggravant les craintes d’une attaque contre l’Ukraine


Des chars se déplacent lors des exercices militaires Union Courage-2022 Russie-Biélorussie sur le terrain d’entraînement d’Obuz-Lesnovsky en Biélorussie le 19 février.Alexander Zemlianichenko Jr/Associated Press

Les troupes russes en Biélorussie ne sont pas rentrées dimanche dans leurs bases d’origine comme prévu, poursuivant plutôt des exercices militaires près de la frontière ukrainienne et augmentant les craintes que la Russie ne lance bientôt une attaque à trois volets contre l’Ukraine.

Les exercices de 10 jours impliquant quelque 30 000 soldats russes, ainsi que les forces biélorusses, ont commencé le 10 février, et leur conclusion prévue était l’un des signaux les plus surveillés de savoir si le président russe Vladimir Poutine choisirait d’intensifier ou d’assouplir les mois- vieille crise autour de l’Ukraine. Aucune date de fin n’a été donnée pour les exercices prolongés.

La présence continue des troupes russes en Biélorussie laisse ouvert le pire des cas où la Russie attaquerait l’Ukraine depuis trois directions, avec des troupes en Biélorussie capables de pousser vers la capitale de Kiev depuis le nord. Les responsables américains ont estimé que la Russie compte désormais entre 170 000 et 190 000 soldats en position autour de l’Ukraine. La plupart sont massés le long de la frontière orientale de l’Ukraine, tandis qu’un grand nombre sont également concentrés au sud, dans la péninsule de Crimée occupée par la Russie.

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Le ministre biélorusse de la Défense, Viktor Khrenin, a déclaré que M. Poutine et le président biélorusse Alexandre Loukachenko avaient décidé de poursuivre les exercices conjoints en raison de “l’activité militaire croissante aux frontières extérieures” de la Russie et de la Biélorussie, ainsi que de “l’aggravation de la situation dans le Donbass”, une région dans le sud-est de l’Ukraine.

“Il y a une conclusion – que ça sent fortement la poudre à canon en Europe”, a déclaré M. Khrenin.

Samedi, les dirigeants russe et biélorusse ont supervisé ensemble le début d’exercices pour tester l’état de préparation de l’arsenal nucléaire russe, qui est le plus grand au monde.

La Russie dit qu’elle n’a pas l’intention d’attaquer l’Ukraine. Mais le Kremlin a exigé des garanties que son voisin ne sera jamais autorisé à rejoindre l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord – des garanties que les États-Unis et l’alliance des 30 pays de l’OTAN ont déclaré qu’ils ne donneraient pas.

Le président français Emmanuel Macron a appelé M. Poutine dimanche dans ce que le palais de l’Élysée a décrit comme “un ultime effort pour éviter une invasion russe de l’Ukraine”. Par la suite, le Kremlin a déclaré que M. Poutine avait dit au dirigeant français que les États-Unis et l’OTAN devaient répondre aux demandes de la Russie “de manière concrète et substantielle”. Moscou affirme que l’expansion vers l’est de l’OTAN au cours des trois décennies qui ont suivi la fin de la guerre froide est une menace pour sa sécurité.

M. Poutine pense que l’Ukraine est de facto sous contrôle occidental depuis une révolution de 2014 qui a renversé un président pro-Moscou. M. Poutine a déclaré la semaine dernière qu’il pensait que l’armée ukrainienne commettait un “génocide” dans la région majoritairement russophone du Donbass, qui fait partie de l’Ukraine, mais qui est sous le contrôle d’une milice soutenue par Moscou depuis huit ans. .

Les combats entre l’armée ukrainienne et les militants pro-russes dans le Donbass ont tué plus de 14 000 personnes depuis 2014. La mission de surveillance des Nations Unies pour l’Ukraine affirme que si les deux parties ont commis des violations des droits de l’homme, il n’y a aucune preuve à l’appui de l’affirmation de M. Poutine. de génocide.

Depuis les remarques de M. Poutine, cependant, il y a eu une série d’explosions et d’autres attaques présumées dans les zones contrôlées par les séparatistes, ce qui fait craindre que le Kremlin ne fabrique une provocation à utiliser pour justifier une invasion pré-planifiée de l’Ukraine. Le président américain Joe Biden a déclaré vendredi qu’il pensait que M. Poutine avait déjà pris la décision d’attaquer.

Après une visite sur la ligne de front du Donbass samedi, la vice-première ministre ukrainienne Iryna Vereshchuk a déclaré que la mission de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe qui surveille les violations du cessez-le-feu avait été affaiblie après que le Canada, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont ordonné à leurs ressortissants de partir plus tôt. ce mois-ci alors que les inquiétudes montaient quant à une éventuelle invasion russe.

Mme Vereshchuk a déclaré que des rapports impartiaux sur ce qui se passait dans l’est de l’Ukraine étaient désormais plus importants que jamais et a appelé Ottawa, Washington et Londres à “revoir” leur décision de se retirer de la mission de l’OSCE.

« Nous devons avoir un bilan clair de ces situations. Nous devons nous assurer que chaque incident est correctement documenté », a-t-elle déclaré au Globe and Mail après avoir visité un jardin d’enfants dans la ville de première ligne de Stanytsia Luhanska qui a été touchée par un obus la semaine dernière, blessant trois membres du personnel.

Le Canada et plusieurs autres gouvernements occidentaux ont également temporairement fermé leurs ambassades à Kiev et transféré du personnel dans la ville de Lviv, près de la frontière entre l’Ukraine et la Pologne. Le Canada a également retiré l’opération Unifier de 260 soldats qui entraînait l’armée ukrainienne depuis sept ans, et Ottawa a conseillé à tous les citoyens canadiens de quitter l’Ukraine « maintenant ».

La Russie et la Biélorussie, qui sont de proches alliés militaires, affirment que la tension en Europe de l’Est a été causée par l’OTAN, qui a déployé des troupes supplémentaires dans les pays membres de l’alliance, la Pologne, la Roumanie et les États baltes en réponse au renforcement militaire russe.

Andrei Sannikov, un dissident biélorusse qui, en 2010, s’est présenté à la présidence contre M. Loukachenko lors d’élections largement considérées comme truquées, a déclaré que les exercices militaires conjoints en Biélorussie constituaient une menace non seulement pour l’Ukraine, mais également pour la souveraineté de son pays.

Leur prolongation signifie presque certainement que les troupes russes seront en Biélorussie lors du référendum du 27 février sur les changements constitutionnels qui permettraient à M. Loukachenko, arrivé au pouvoir en 1994, de rester président jusqu’en 2035.

« Le référendum se tiendra sous la présence de troupes étrangères, sous la menace que des troupes étrangères soient utilisées contre la population civile », a déclaré M. Sannikov.

« La Russie contrôle désormais complètement la Biélorussie. Vous pouvez voir comment la Biélorussie est utilisée comme tremplin… qui menace non seulement l’Ukraine, mais aussi l’Europe.

L’Ukraine affirme que les séparatistes soutenus par la Russie sont à blâmer après le bombardement d’un jardin d’enfants à Stanytsia Luhanska et que des vidéos de civils en fuite réalisées dans les zones contrôlées par les séparatistes de Donetsk sont fabriquées.

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Reference-www.theglobeandmail.com

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