La policía de Ottawa intensifica la aplicación de medidas contra conductores bajo los efectos de drogas y alcohol

La detección obligatoria de alcohol (MAS) es ley en Canadá desde 2018, cuando se legalizó el cannabis. Cuatro años de pandemia y un desconocimiento general de la ley han frenado su uso por parte de la policía, hasta ahora.

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Si la policía lo detiene por pasarse una señal de alto o conducir a 60 km/h en una zona de 50 km/h, no se sorprenda si el oficial le pide algo más que su licencia y registro.

Es posible que tengas que demostrar que puedes caminar en línea recta o mantener el equilibrio sobre un pie, o que te pidan que proporciones una muestra de aliento para detectar alcohol, o incluso que te frotes la mejilla para detectar cannabis o cocaína.

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La detección obligatoria de alcohol (MAS) es ley en Canadá desde 2018, cuando se legalizó el cannabis. Cuatro años de pandemia y un desconocimiento general de la ley han frenado su uso por parte de la policía, hasta ahora.

La policía de Ottawa está intensificando el uso de MAS para combatir la conducción bajo los efectos del alcohol, que después de años de declive, está aumentando nuevamente. A principios de este mes, la Policía Provincial de Ontario (OPP) dijo que llevaría a cabo un control de alcohol obligatorio en cada parada de tráfico en el área metropolitana de Toronto.

“No soy sociólogo, pero me pregunto si las personas lucharon durante la COVID y desarrollaron algunos malos hábitos y ahora, al regresar a la oficina, simplemente no han abandonado esos hábitos”, dijo el sargento interino. Amy Gagnon de la Sección de Contramedidas Deterioradas y Vehículos Incautados del Servicio de Policía de Ottawa.

La OPP dice que los cargos por conducir bajo los efectos del alcohol han aumentado casi un 30 por ciento con respecto al promedio de los cinco años anteriores. En Ottawa, el año pasado 13 personas murieron en colisiones en las que se creía que había estado involucrado alcohol o drogas. En 2023, la policía de Ottawa acusó a 885 personas de infracciones por conducir bajo los efectos del alcohol, casi 2,5 cargos por día. La policía está viendo más personas conduciendo bajo los efectos del alcohol, especialmente los más jóvenes, dijo Gagnon.

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“Una de las tendencias inquietantes que estamos viendo es entre las personas de 20 a 30 años”, dijo Gagnon. “Antes de COVID, no teníamos un alto porcentaje de conductores en esa categoría de edad acusados ​​de conducir bajo los efectos del alcohol. Pero después de la COVID, ahora coinciden con las personas de 40 a 50 años”.

El aumento de personas que conducen bajo los efectos de las drogas es una tendencia preocupante, afirmó Steve Sullivan, director ejecutivo de MADD Canadá. Sin embargo, hay escasez de datos y Sullivan advierte que el número de personas acusadas por la policía no siempre es un indicador fiable. Más cargos podrían significar simplemente más aplicación de la ley. Dado que es más fácil realizar pruebas y demostrar el consumo de alcohol que el consumo de drogas (y el cargo es el mismo sin importar la causa del deterioro), la policía a menudo opta por presentar únicamente un cargo por alcohol.

Un mejor indicador, dice Sullivan, es la presencia de drogas o alcohol en las muertes en accidentes de tránsito. en un Estudio de 2014 sobre 2.297 muertes en carretera en Canadáel 13 por ciento de los conductores dieron positivo en alcohol, el 15,5 por ciento dieron positivo tanto en alcohol como en drogas y el 26,9 por ciento dieron positivo sólo en drogas.

“Las muertes por alcohol estaban disminuyendo y las muertes por presencia de drogas han aumentado”, dijo Sullivan. “Los avances que estábamos logrando con el deterioro del alcohol se están viendo compensados ​​por el aumento en la presencia de drogas.

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“Cuando ves la presencia de alcohol y drogas, esos son los conductores de mayor riesgo de todos”.

La Unidad de Control de Tráfico de Ottawa ha estado experimentando con controles obligatorios de alcohol desde el otoño. Gagnon dice que otros agentes también están empezando a utilizarlo.

“Como ocurre con cualquier cambio, se necesita tiempo de la comunidad para adaptarse a las nuevas leyes, por lo que nos hemos tomado nuestro tiempo para implementarlas. Pero al ver que nuestras cifras de conductores bajo los efectos del alcohol están aumentando (colisiones y muertes), estamos siguiendo lo que está haciendo la OPP en el área de Toronto”, dijo.

“Pero tiene que ser aleatorio. Tenemos que asegurar a los tribunales que no estamos apuntando a personas específicas. Entonces, los oficiales, cuando salen en su turno, podrían decir: ‘Hoy, cada vehículo que detenga por exceso de velocidad, tendrá un control de alcohol obligatorio’. O, ‘Hoy estamos haciendo cumplir las señales de alto, por lo que cada infracción de la señal de alto haré un control de alcohol obligatorio’.

Todos los agentes de Ottawa están capacitados para realizar una sencilla prueba de sobriedad en la carretera, comprobando los ojos del conductor en busca de nistagmo (los movimientos oculares involuntarios que todos tenemos pero que se amplifican con el consumo de drogas o alcohol). Pueden pedirle al conductor que camine en línea recta y gire, o que se mantenga en equilibrio sobre un pie: pruebas destinadas a medir la capacidad del conductor para realizar múltiples tareas. También pueden ordenar al conductor que sople en un probador de alcohol en la carretera o que suministre saliva que pueda detectar la presencia de cannabis o cocaína.

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Estas pruebas en carretera no se pueden utilizar en los tribunales, pero son suficientes para que la policía emita una suspensión inmediata de la licencia. Rechazar la prueba es en sí mismo un cargo penal que conlleva antecedentes penales obligatorios, multa y suspensión de la licencia.

Si no pasa la prueba en la carretera, la policía tendrá la causa probable de arrestarlo y llevarlo a la estación de policía para realizar pruebas de aliento u orina más rigurosas.

La ley MAS es una nueva herramienta que la policía puede utilizar a medida que los tradicionales puntos de control para Reducir la Conducción en Daño en Todas Partes se vuelven menos efectivos. A los pocos minutos de que la policía establezca un RIDE, las ubicaciones se anotarán y publicarán en muchas aplicaciones telefónicas populares, lo que brindará a los conductores la oportunidad de evitarlas. La policía todavía realiza RIDE, la más reciente el 20 de abril (también conocido como 4/20, un día marcado por la celebración y el consumo de cannabis), pero tienen que cambiar de ubicación con más frecuencia, dijo Gagnon.

Las leyes sobre deterioro del alcohol siguen siendo las mismas: una concentración de alcohol en sangre entre 0,05 y 0,079 justifica una multa y la suspensión de la licencia, mientras que un BAC de 0,08 o más resulta en un cargo penal.

Los conductores con entre 2 y 5 nanogramos de THC por mililitro de sangre se enfrentan a una multa máxima de 1.000 dólares. Por encima de 5 ng/ml, la multa aumenta a un mínimo de 1.000 dólares por una primera infracción, con multas mayores y penas de cárcel por infracciones posteriores.

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La tolerancia de la ley hacia los conductores que combinan drogas y alcohol es aún menor.

Aquellos a quienes se les receta cannabis para uso médico no enfrentarán las sanciones mínimas, pero aún pueden ser acusados ​​si conducen en estado de ebriedad. Hay tolerancia cero con las drogas o el alcohol para los conductores jóvenes de 21 años o menos, los conductores novatos con licencias G1, G2 o M1, M2 y los conductores comerciales.

La gente y la policía todavía se están acostumbrando a la nueva ley obligatoria de detección de alcohol, dijo Sullivan, pero leyes similares en otros países han demostrado ser muy efectivas para reducir las muertes y lesiones por conducir bajo los efectos del alcohol y las drogas.

“Empieza a cambiar el comportamiento de la gente. Su percepción de que los atraparán aumenta y eso es realmente lo que disuade a la gente. Si sabes que te van a detener y vas a tener que volar, eso es lo que realmente cambia el comportamiento de la gente”, dijo.

El abogado defensor penal de Ottawa, Michael Spratt, lo ve de otra manera. Invocar el MAS en cada parada de tráfico no era la intención original de la ley y deja abierta la posibilidad de abuso por parte de la policía, afirma.

“No creo que alguna vez se haya contemplado que se aplicaría a cada conductor en cada parada”, dijo Spratt. “Se ha determinado que es constitucional (y probablemente lo sea), pero que una ley sea constitucional o no es lo mínimo indispensable. Ésa no es la medida que deberíamos utilizar para ver si una ley es acertada o una política correcta. ¿Es mínimamente intrusivo? ¿Se está aplicando lo más estrictamente posible?

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La historia pasada muestra que las detenciones de tráfico de la policía de Ottawa han tenido prejuicios raciales, dijo.

“No será la madre del fútbol de Rockcliffe conduciendo su Audi la que será detenida y sometida a una prueba de alcoholemia obligatoria una, dos, tres, cuatro veces. Sabemos que lo más probable es que se trate de un individuo racializado que no comete ningún otro delito”, dijo Spratt.

“La gente dirá: ‘Es una prueba rápida. Si no has hecho nada malo, no habrá daño ni falta. Cuando no has sido objeto de interacciones policiales negativas antes, es fácil decirlo. Pero cuando te han detenido varias veces y tienes una razón legítima para temer a la policía… entonces puede crear una profunda desconfianza hacia la policía”.

Gagnon dice que la policía ha informado de interacciones en su mayoría positivas durante los controles obligatorios de alcohol.

“Ha habido cierta resistencia. De vez en cuando hay una persona que no entiende por qué preguntamos o no entiende que tenemos la autoridad para hacerlo. Así que simplemente tenemos que frenarlo”, dijo.

“La mayoría ha sido solidaria. Es “Gracias por hacer tu trabajo” o “Gracias por mantener las carreteras seguras”. Gran parte de la población nunca ha tenido que proporcionar una muestra, por lo que sienten mucha curiosidad por saber cómo sucede”.

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