Sur cette photo tirée d’une vidéo fournie par le service de presse du ministère russe de la Défense le 10 février, des équipages de combat du système de défense aérienne S-400 se rendent au combat sur le terrain d’entraînement de la région de Brest en Biélorussie.The Associated Press

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré jeudi que la crise ukrainienne était devenue “le moment le plus dangereux” pour l’Europe depuis des décennies, tandis que son chef de la diplomatie a eu des entretiens glacials avec son homologue moscovite qui a déclaré que le Kremlin n’accepterait pas de conférences de l’Occident.

Au milieu de l’impasse, les forces russes ont mené de vastes manœuvres au nord de l’Ukraine en Biélorussie, dans le cadre d’un rassemblement de plus de 100 000 soldats qui a attisé les craintes occidentales d’une invasion.

L’OTAN a également intensifié ses déploiements militaires pour renforcer son flanc oriental, les États-Unis envoyant des troupes en Pologne et en Roumanie. Un avion de la Royal Air Force britannique transportant 350 soldats a atterri jeudi en Pologne après que Londres a envoyé des missiles antichars à l’Ukraine pour renforcer ses défenses.

“C’est probablement le moment le plus dangereux, je dirais au cours des prochains jours, dans ce qui est la plus grande crise de sécurité à laquelle l’Europe ait été confrontée depuis des décennies, et nous devons faire les choses correctement”, a déclaré Johnson à l’OTAN. siège à Bruxelles.

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Johnson, qui s’est ensuite rendu à Varsovie pour rencontrer le Premier ministre polonais, a déclaré qu’il pensait que le président Vladimir Poutine n’avait pas encore décidé ce qu’il pourrait faire avec l’Ukraine, ajoutant que l’Occident devait utiliser “les sanctions et la résolution militaire plus la diplomatie”.

“La Pologne et le Royaume-Uni n’accepteront pas un monde dans lequel un voisin puissant peut intimider ou attaquer ses voisins”, a-t-il déclaré avant de rencontrer les soldats britanniques en Pologne.

Johnson a déclaré au radiodiffuseur britannique que si les Russes “veulent moins d’OTAN à leurs frontières occidentales, pour ainsi dire, c’est exactement la mauvaise façon de procéder”.

“Nous sommes au bord d’un précipice et les choses sont aussi dangereuses que je les ai vues en Europe depuis très, très longtemps”, ajoutant qu’il appartient à Poutine “de se désengager et de désamorcer”.

S’exprimant à Moscou, Poutine a déclaré que la Russie poursuivait une série de pourparlers avec les États-Unis et ses alliés et travaillait sur une réponse aux propositions de sécurité occidentales.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré avoir envoyé une lettre au ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov réitérant une invitation à une série de pourparlers sur l’amélioration de la sécurité européenne.

Lavrov a donné un ton sévère à ses entretiens à Moscou avec la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss, qui a de nouveau averti la Russie qu’attaquer son voisin “aurait des conséquences massives et entraînerait des coûts importants”. Elle a exhorté le Kremlin à respecter les accords internationaux qui l’engagent à respecter l’indépendance et la souveraineté de l’Ukraine.

Lavrov a rejeté les inquiétudes occidentales concernant le renforcement des troupes russes comme étant de la “pure propagande” et a noté que Moscou ne supporterait pas les conférences.

“Les approches idéologiques, les ultimatums et la moralisation ne mènent nulle part”, a-t-il déclaré, notant que ses entretiens avec Truss marquaient la première réunion des meilleurs diplomates du pays en plus de quatre ans, alors que les relations russo-britanniques ont été ravagées par l’empoisonnement de 2018. de l’ancien espion russe Sergueï Skripal en Angleterre, ainsi que d’autres tensions.

La Russie dit qu’elle n’a pas l’intention d’envahir l’Ukraine mais souhaite que l’Occident maintienne l’Ukraine et d’autres anciens pays soviétiques hors de l’OTAN. Il souhaite également que l’OTAN s’abstienne d’y déployer des armes et fasse reculer les forces de l’alliance d’Europe de l’Est. Les États-Unis et l’OTAN rejettent catégoriquement ces demandes.

Truss a réaffirmé un appel à Moscou pour qu’il retire ses troupes, tandis que Lavrov a rejeté la demande comme inappropriée et a souligné les renforcements militaires britanniques et de l’OTAN en Europe de l’Est.

Lors d’un briefing glacial qui a suivi, Lavrov a déclaré qu’il était déçu de la réunion qu’il a décrite comme une “conversation entre sourds et muets”. Il a dit que Truss avait ignoré les arguments russes, reflétant ce qu’il a décrit comme une position « égoïste ».

Il s’est moqué des affirmations selon lesquelles la Russie attendait que le sol gèle pour envoyer des chars en Ukraine, affirmant que la partie britannique était aussi peu réceptive aux arguments de Moscou que le sol gelé.

Le chef de la diplomatie russe a affirmé que les politiciens occidentaux attisaient les tensions autour de l’Ukraine à des fins politiques intérieures. La Russie a toujours prévu de retirer ses troupes après les manœuvres, a déclaré Lavrov, et une fois qu’elle le fera, “l’Occident soulèvera un tollé et prétendra qu’il a forcé la Russie à désamorcer”.

“C’est vendre de l’air chaud”, a-t-il lancé.

Le renforcement de la Russie comprend le déploiement de troupes sur le territoire de son allié biélorusse pour des exercices conjoints de balayage qui sont entrés dans une phase décisive jeudi. La capitale ukrainienne est située à environ 75 kilomètres (47 miles) au sud de la frontière avec la Biélorussie.

L’Ukraine a protesté jeudi contre les exercices navals russes en mer Noire et en mer d’Azov, affirmant qu’ils avaient entravé la navigation commerciale. Le ministre de la Défense, Oleksii Reznikov, a appelé à une réponse occidentale ferme, tweetant que “lorsque les navires (russes) ne pourront pas entrer dans les ports du monde, ils comprendront le prix de leur impudence”.

Le Kremlin a répondu que les exercices sont menés conformément au droit maritime international.

Au milieu des avertissements d’invasion de l’Occident, les responsables ukrainiens ont cherché à projeter le calme, craignant que les craintes de guerre ne déstabilisent davantage la fragile économie du pays.

“Nous pensons que la concentration de troupes près de la frontière fait partie de la pression psychologique de notre voisin”, a déclaré le président Volodymyr Zelensky lors d’une réunion de chefs d’entreprise. “Nous avons suffisamment de ressources et d’armes pour protéger notre pays.”

La Russie et l’Ukraine sont enfermées dans un conflit acharné depuis 2014, lorsqu’un soulèvement populaire a chassé le dirigeant ukrainien favorable au Kremlin de ses fonctions. Moscou a répondu en annexant la Crimée puis en soutenant une insurrection séparatiste dans l’est de l’Ukraine, où les combats ont tué plus de 14 000 personnes.

Un accord de paix de 2015 négocié par la France et l’Allemagne a aidé à mettre fin aux hostilités à grande échelle, mais de fréquentes escarmouches se sont poursuivies et les efforts pour négocier un règlement politique sont au point mort. Le Kremlin a accusé Kiev de saboter l’accord de paix, et les responsables ukrainiens ont déclaré ces dernières semaines que sa mise en œuvre nuirait à leur pays.

Les conseillers en politique étrangère d’Allemagne, de France, de Russie et d’Ukraine tiennent de nouveaux pourparlers jeudi à Berlin pour tenter de parvenir à une interprétation commune de l’accord de 2015 et planifier d’autres étapes.

Les pourparlers font partie d’efforts diplomatiques renouvelés pour résoudre la plus grande crise de sécurité entre la Russie et l’Occident depuis la guerre froide. Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a rencontré Lavrov à Genève, tandis que le président français Emmanuel Macron a rencontré Poutine à Moscou avant de se rendre à Kiev cette semaine.

Le chancelier allemand Olaf Scholz prévoit de se rendre à Kiev et à Moscou les 14 et 15 février. Il a rencontré lundi le président américain Joe Biden, qui a promis que le gazoduc Nord Stream 2 Russie-Allemagne serait bloqué en cas d’invasion. Une telle action contre le gazoduc, qui a été achevé mais n’est pas encore opérationnel, nuirait économiquement à la Russie, mais causerait également des problèmes d’approvisionnement énergétique pour l’Allemagne.

L’immense port d’Odessa est une voie d’approvisionnement essentielle pour l’Ukraine et l’OTAN pour débarquer des forces en cas d’invasion russe. Mark MacKinnon du Globe a pris l’eau à bord du patrouilleur ukrainien Balaklava alors qu’une flottille de navires russes se dirigeait vers la mer Noire.

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Reference-www.theglobeandmail.com

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