La casa propiedad del viejo periodista brusco Jack Brooks fue construida por Bob Lewis Construction, que hizo muchas de las casas modernas en el Bajo Continente en las décadas de 1950 y 1960.

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Jack Brooks era un reportero clásico de un periódico de la vieja escuela, el hombre al que acudían las grandes historias de The Vancouver Sun en la década de 1960.

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Marchó con el Dr. Martin Luther King en Selma, Alabama, durante la era de los Derechos Civiles, hizo una crónica de la participación temprana de los EE. UU. en Vietnam y, como jefe de la oficina de The Sun en Washington, DC, en 1963, cubrió el asesinato del presidente estadounidense. John F Kennedy.

Sin embargo, debajo de su exterior brusco, tenía un secreto: vivía en una casa moderna muy fresca en 508 Greenway en el vecindario de Delbrook en North Vancouver.

La casa de postes y vigas de dos pisos y 2,500 pies cuadrados tenía un plano de planta abierto, paredes con paneles de caoba, un par de hermosas chimeneas en las salas de estar y de recreo, y un techo en ángulo hecho de abeto. La sala de estar está ubicada en el segundo piso y te sientes como si estuvieras en los árboles: el lote se inclina hacia abajo en tres niveles. Las grandes ventanas y un balcón envolvente mejoran el ambiente de ‘traer el exterior hacia adentro’.

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Todo es muy contemporáneo, la forma en que a mucha gente le gusta vivir hoy. Pero la casa data de 1960, cuando fue construida por Bob Lewis Construction y vendida por $21,000. Brooks lo compró en 1968, probablemente por unos 28.000 dólares. Murió en 1986 con solo 61 años, pero su esposa Marian vivió en la casa hasta que murió el año pasado a los 95 años.

Ahora la casa está a la venta por primera vez en 54 años, por $1.995 millones.

No hace mucho tiempo, las casas como esta solían ser demolidas y reemplazadas por casas contemporáneas más grandes. Pero el agente inmobiliario Trent Rodney ha tenido éxito en la comercialización de casas modernas de la costa oeste: acaba de vender una elegante casa en West Vancouver diseñada por Arthur Erickson por $ 4.3 millones.

Las casas de Bob Lewis no son tan distintivas desde el punto de vista arquitectónico como las casas diseñadas por arquitectos como Erickson, ron thom y Fred Hollingsworth en los años 50 y 60. Lewis ni siquiera era arquitecto, era diseñador y constructor. Pero tomó elementos del estilo moderno de la costa oeste y los incorporó a casas para las masas, como jose eichler hizo en California. Y como Eichler, construyó muchas casas.

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“La historia es que Bob Lewis diseñó un tercio de todas las casas modernas de la costa oeste en la costa norte”, dijo Rodney. “(Pero) la mayoría de ellos han sido demolidos, (a menudo) en los años 80 y 90”.

El espacio abierto de la casa de los Brooks, donde no hay separación entre el comedor y la sala de estar, y las ventanas grandes y una terraza traen el exterior hacia adentro.
El espacio abierto de la casa de los Brooks, donde no hay separación entre el comedor y la sala de estar, y las ventanas grandes y una terraza traen el exterior hacia adentro. Foto por Dan Kirchner Dan Kirchner /jpg

Dicho esto, todavía quedan bastantes casas de Bob Lewis, particularmente en North Shore.

“Son un poco como hongos”, dijo Kate Brooks, uno de los cuatro hijos de Brooks. “Entras en un vecindario y verás cuatro o cinco Lewis en un radio de pocas cuadras”.

Lo que hace que la casa de Brooks Lewis sea especial es que nunca se ha cambiado, es más o menos la forma en que se construyó en 1960.

“Todo aquí es original”, dijo Rodney. “Es bastante raro encontrar un Bob Lewis que no haya sido tocado. Mucha gente en los años 80 y 90 les hacía actualizaciones que no estaban en consonancia con el diseño, por lo que la gente las arruinó efectivamente”.

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Trent Rodney en 508 Greenway Ave en West Vancouver, BC., el 27 de julio de 2022. (NICK PROCAYLO/PNG)
Trent Rodney en 508 Greenway Ave en West Vancouver, BC., el 27 de julio de 2022. (NICK PROCAYLO/PNG) Foto por NICK PROCAYLO /PNG

Rodney está comercializando la casa como Vine House, en honor a una maceta con una vid que está situada en la parte superior de las escaleras en el segundo piso. Naturalmente, tiene un ángulo, lo que le da un poco más de je ne sais quoi.

Señala que el piso de arriba tiene tres dormitorios, por lo que una familia pequeña podría caber en un piso. Esto significa que podría convertir el primer piso en una suite de dos habitaciones para obtener ingresos adicionales: la sala de recreación de la planta baja es del mismo tamaño que la sala de estar de la planta superior y tiene las mismas paredes de caoba y la misma chimenea de ladrillo.

La sala de recreo de la planta baja de la casa de los Brooks, que tiene el mismo diseño que la sala de estar de la planta superior.
La sala de recreo de la planta baja de la casa de los Brooks, que tiene el mismo diseño que la sala de estar de la planta superior. Foto por Dan Kirchner Dan Kirchner /jpg

La adaptabilidad fue uno de los puntos de venta de las casas Lewis.

“La casa es como una caja grande”, dijo Bob Lewis en una historia de Sun de 1959 sobre una casa de Lewis que ganó un premio del Consejo Canadiense de Diseño de Vivienda. “Es posible disponer las paredes en el interior de una gran variedad de formas”.

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Por cierto, el comunicado de prensa original de Rodney mencionaba la casa de los Brooks como el hogar del ex corresponsal de la revista Time para Vancouver; Brooks solía trabajar como autónomo para ellos.

Nacido en Keighley, Yorkshire, en Inglaterra, fue atraído a Canadá en 1955 por su antiguo compañero de trabajo Paddy Sherman, cuando Sherman dirigía The Province.

“Mi papá fue a casa y le dijo a mi mamá: ‘Nos vamos a mudar a Canadá’”, dijo Kate Brooks. “Esos eran los días, cierto, sin consulta. Nos vamos a mudar a Canadá. Tengo un viaje reservado, me voy en un barco la semana que viene. Y empiezas a empacar”.

Brooks se mudó a The Sun un par de años después. Se convirtió en el jefe de la oficina del periódico en Washington, DC, y la familia compró la casa de Greenway cuando regresaron de los Estados Unidos.

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Kate Brooks dijo que el diseño abierto lo convirtió en un hogar maravilloso para una familia.

“A mi mamá le encantaba esta casa. He amado esta casa”, dijo.

Luego se rió.

“Mi papá, su vida era el trabajo y el golf. Y beber y fumar y socializar y política. Él también amaba la casa, pero (era) mi mamá (quien) realmente amaba la casa. Le encantaban las macetas, la chimenea, todo el aspecto de Lewis”.

Es fácil ver por qué. Seis décadas después de su construcción, la casa de los Brooks está más fresca que nunca.

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El ex reportero del Vancouver Sun, Jack Brooks, 9 de septiembre de 1963. Brooks fue uno de los reporteros estrella del periódico en las décadas de 1950 y 1960, y luego se convirtió en editor de la ciudad.  Esto puede haber sido tomado cuando fue nombrado jefe de la oficina de The Sun en Washington, DC.  La impresión ha sido modificada por un artista desconocido, que agregó ceniza adicional al cigarrillo de Brooks e incluso pintó el humo que se elevaba.
El ex reportero del Vancouver Sun, Jack Brooks, 9 de septiembre de 1963. Brooks fue uno de los reporteros estrella del periódico en las décadas de 1950 y 1960, y luego se convirtió en editor de la ciudad. Esto puede haber sido tomado cuando fue nombrado jefe de la oficina de The Sun en Washington, DC. La impresión ha sido modificada por un artista desconocido, que agregó ceniza adicional al cigarrillo de Brooks e incluso pintó el humo que se elevaba.
Exreportero del Vancouver Sun, Jack Brooks, 17 de marzo de 1981. Brooks fue uno de los reporteros estrella del periódico en las décadas de 1950 y 1960, y luego se convirtió en editor de la ciudad.
Exreportero del Vancouver Sun, Jack Brooks, 17 de marzo de 1981. Brooks fue uno de los reporteros estrella del periódico en las décadas de 1950 y 1960, y luego se convirtió en editor de la ciudad.
El exterior de la casa de los Brooks en el vecindario Delbrook de North Vancouver, ubicado entre los árboles.
El exterior de la casa de los Brooks en el vecindario Delbrook de North Vancouver, ubicado entre los árboles. Foto por Dan Kirchner Dan Kirchner /jpg
El comedor de la casa de los Brooks en el barrio de Delbrook en el norte de Vancouver.
El comedor de la casa de los Brooks en el barrio de Delbrook en el norte de Vancouver. Foto por Dan Kirchner Dan Kirchner /jpg
La chimenea y las paredes con paneles de madera de la casa de los Brooks en el barrio de Delbrook en el norte de Vancouver.
La chimenea y las paredes con paneles de madera de la casa de los Brooks en el barrio de Delbrook en el norte de Vancouver. Foto por Dan Kirchner Dan Kirchner /jpg
El espacio abierto de la casa de los Brooks, donde no hay separación entre el comedor y la sala de estar, y las ventanas grandes y una terraza traen el exterior hacia adentro.
El espacio abierto de la casa de los Brooks, donde no hay separación entre el comedor y la sala de estar, y las ventanas grandes y una terraza traen el exterior hacia adentro. Foto por Dan Kirchner Dan Kirchner /jpg
Anuncio de la casa de Bob Lewis en 508 Greenway en North Vancouver el 30 de junio de 1960, que muestra el precio original de la casa: $21,000.
Anuncio de la casa de Bob Lewis en 508 Greenway en North Vancouver el 30 de junio de 1960, que muestra el precio original de la casa: $21,000.
Bob Lewis frente a una casa galardonada que construyó en North Vancouver en 1959.
Bob Lewis frente a una casa galardonada que construyó en North Vancouver en 1959.
La historia de Jack Brooks sobre Jacqueline Kennedy en el Vancouver Sun del 23 de noviembre de 1963, el día después del asesinato de su esposo, el presidente estadounidense John F. Kennedy.
La historia de Jack Brooks sobre Jacqueline Kennedy en el Vancouver Sun del 23 de noviembre de 1963, el día después del asesinato de su esposo, el presidente estadounidense John F. Kennedy.
Parte 2 de la historia de Jack Brooks sobre Jacqueline Kennedy en el Vancouver Sun del 23 de noviembre de 1963, el día después del asesinato de su esposo, el presidente estadounidense John F. Kennedy.
Parte 2 de la historia de Jack Brooks sobre Jacqueline Kennedy en el Vancouver Sun del 23 de noviembre de 1963, el día después del asesinato de su esposo, el presidente estadounidense John F. Kennedy.

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