PORT CHARLOTTE – Il était une fois, les Rays ont flirté avec l’idée de signer Bryce Harper.

C’était en 2019 lorsque l’entraînement de printemps commençait et Harper était toujours un agent libre sur le marché libre. Il n’y avait aucune chance que les Rays soient proches d’offrir les 330 millions de dollars sur 13 ans que Philadelphie a fini par payer, mais ce n’est pas le sujet.

Les Rays crachaient un scénario dans lequel Harper n’obtiendrait pas le méga contrat qu’il recherchait, et ils pourraient le séduire avec une offre massive d’un an sur une équipe en lice.

Évidemment, ça ne s’est pas passé comme ça. Il est possible que cela ne soit même jamais allé au-delà des réflexions aléatoires.

Alors pourquoi est-ce pertinent aujourd’hui ?

Parce que l’escapade de Freddie Freeman ressemble à du déjà-vu.

Les rumeurs sur l’implication de Tampa Bay dans le tirage au sort de Freeman étaient, comme on pouvait s’y attendre, exagérées en tant qu’ancien MVP de la Ligue nationale a accepté un contrat de 162 millions de dollars sur six ans avec les Dodgers, selon ESPN.

Atterrir Freeman allait toujours être un long shot pour les Rays, mais l’idée a commencé à gagner du terrain sur les réseaux sociaux tôt mercredi après que les Yankees (signant Anthony Rizzo) et les Blue Jays (négociant pour Matt Chapman) aient fait d’autres mouvements qui semblaient les sortir. de la course.

Soudain, les Rays ont été inexplicablement laissés dans un petit groupe d’enchérisseurs qui comprenait les Dodgers, les Red Sox et les Padres.

“Ces rumeurs sont géniales”, a déclaré le manager Kevin Cash, avec un grand sourire mercredi matin.

Pourtant, il n’a jamais été une possibilité réaliste que les Rays puissent surenchérir sur Los Angeles, même après qu’il soit apparu que le marché était devenu mou. Pas quand Freeman a refusé les Braves après avoir soi-disant offert 135 millions de dollars sur cinq ans.

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L’histoire dit que les Rays ne se mêlent tout simplement pas d’agents libres de cette ampleur. Ils feront souvent de gros investissements avec leurs propres joueurs qui restent sous le contrôle de l’équipe – tels que Wander Franco, Evan Longoria, Kevin Kiermaier, James Shields, Ben Zobrist et Blake Snell – mais pas les agents libres.

Depuis que Stu Sternberg a pris le contrôle de l’équipe en 2005, le contrat d’agent libre le plus cher que les Rays aient signé était un contrat de 30 millions de dollars sur deux ans avec Charlie Morton. L’idée est que les agents libres ont trop de poids pour faire monter les prix et que les Rays ne peuvent pas se permettre de mettre trop d’argent dans un pot.

Mais était-il possible que les Rays aient travaillé sur un plan – à la manière du scénario Harper – où ils étaient prêts à offrir un salaire énorme à court terme si Freeman n’obtenait pas l’accord qu’il voulait ?

Maintenant, je pense que cela aurait été tout à fait plausible.

Même si cela ne risquait pas d’arriver.

Peu importe à quel point les Rays auraient pu être disposés à briser leur propre structure salariale, il était toujours difficile d’imaginer qu’ils pourraient surenchérir sur les Dodgers, même sur un contrat plus court. Sans oublier, Freeman a grandi dans le sud de la Californie et les Dodgers sont l’une des rares équipes avec de meilleures cotes de la Série mondiale que Tampa Bay.

Alors pourquoi les Rays ont-ils reçu autant d’amour à l’échelle nationale dans l’extravagance de Freeman ? Une partie de cela aurait pu être une tentative de l’industrie de donner l’impression que Freeman avait des prétendants plus sérieux que lui.

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Non seulement cela aiderait Freeman dans les négociations, mais cela aiderait également les équipes rivales qui voulaient voir LA dépenser autant que possible pour un joueur.

Mais il y avait du vrai dans les rumeurs. Les Rays n’avaient peut-être pas beaucoup de chance de signer Freeman, mais cela ne signifie pas qu’ils n’allaient pas être préparés si les circonstances le laissaient tomber sur leurs genoux.

En ce sens, le directeur général des Rays, Pete Bendix, et le président des opérations de baseball, Erik Neander, sont la version baseball des Boy Scouts : toujours prêts.

“Je le dis tout le temps: je fais confiance aux gars”, a déclaré Cash. “Pete et Erik vont faire tout ce qu’ils peuvent pour améliorer notre club. Et je suis d’accord avec ce qu’Erik a dit lors de la conférence de presse d’hier, nous avons de la chance de placer cette barre assez haut parce que nous sommes tellement talentueux comme ça.

Habituellement, lorsqu’il s’agit de gros contrats, les Rays font plus de soustraction que d’addition. Même un accord favorable à l’équipe peut être échangé pour rapporter plus de valeur sur la route.

Les rumeurs de Freeman étaient amusantes tant qu’elles ont duré.

Contactez Jean Romano au [email protected]. Suivez @Romano_TBTimes.

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Reference-www.tampabay.com

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