Exclusivité WSJ News | Les procureurs russes avertissent les entreprises occidentales des arrestations et des saisies d’actifs


Les procureurs russes ont lancé des avertissements aux entreprises occidentales en Russie, menaçant d’arrêter les chefs d’entreprise là-bas qui critiquent le gouvernement ou de saisir les actifs des entreprises qui se retirent du pays, selon des personnes proches du dossier.

Les procureurs ont adressé les avertissements la semaine dernière à des entreprises telles que McDonald’s Corp.

MCD 2,19 %

International Business Machines Corp.

IBM -0,31%

et le propriétaire de KFC, Yum Brands Inc.,

MIAM 0,38 %

disaient les gens. Les appels et les visites comprenaient des menaces de poursuivre les entreprises et de saisir des actifs, y compris des marques de commerce, ont déclaré les sources.

Le président russe Vladimir Poutine a exprimé la semaine dernière son soutien à une loi visant à nationaliser les actifs des entreprises étrangères qui quittent son pays à cause de la guerre en Ukraine. Les avertissements des procureurs visaient des entreprises de tous les secteurs, notamment la technologie, l’alimentation, l’habillement et la banque, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Les avertissements ont incité au moins une des entreprises ciblées à limiter les communications entre ses activités russes et le reste de l’entreprise, craignant que les e-mails ou les SMS entre collègues ne soient interceptés, a déclaré l’une des personnes. D’autres entreprises ont décidé de transférer des cadres hors de Russie, a déclaré une autre personne.

Les porte-parole d’IBM et de McDonald’s ont refusé de commenter. Une porte-parole de Yum a refusé de commenter au-delà des déclarations passées de la société de restauration sur sa décision de suspendre les opérations dans ses restaurants KFC et Pizza Hut en Russie.

KFC opérant dans un centre commercial russe samedi.


Photo:

Maksim Konstantinov/Zuma Press

L’ambassade de Russie à Washington n’a pas immédiatement répondu dimanche à une demande de commentaire.

Un défilé d’entreprises a annoncé son intention de suspendre ou de réduire ses opérations en Russie à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine et des sanctions imposées par les gouvernements occidentaux.

De nombreuses entreprises, en particulier des détaillants et des fabricants, ont déclaré que leurs décisions d’arrêter leurs activités étaient temporaires. Certains ont déclaré qu’ils étaient rendus nécessaires par les perturbations que les sanctions ont eues sur les chaînes d’approvisionnement. D’autres se sont engagés à partir pour de bon.

Le bureau du procureur général russe a déclaré vendredi qu’il veillerait à ce que les entreprises qui ont déclaré suspendre ou quitter leurs activités respectent la législation du travail du pays. Plus de 300 entreprises étrangères ont déclaré qu’elles quittaient ou suspendaient temporairement leurs activités en Russie, selon la Yale School of Management.

Les banques de Wall Street comme Goldman Sachs Group Inc.,

des entreprises de biens de consommation comme Coca-Cola Co., des détaillants comme Levi Strauss & Co. et des géants de la technologie comme Apple Inc.

ont annoncé leur intention de se retirer. Des géants de l’énergie tels que BP PLC et Exxon Mobil Corp. ont déclaré qu’ils quitteraient les opérations russes.

M. Poutine a approuvé un plan lancé la semaine dernière par un haut responsable de son parti dominant Russie unie pour nationaliser les opérations des entreprises occidentales quittant le pays. Une telle décision aiderait à prévenir les pertes d’emplois et à maintenir la capacité de la Russie à produire des biens sur le marché intérieur, a déclaré Andrei Turchak, secrétaire du conseil général du parti Russie unie.

Washington a mis en garde contre un effort de nationalisation. “Toute décision anarchique de la Russie de saisir les actifs de ces entreprises entraînera en fin de compte encore plus de souffrances économiques pour la Russie” et pourrait entraîner des poursuites judiciaires, a tweeté jeudi la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki.

La semaine dernière, le propriétaire du restaurant Yum a déclaré qu’il fermait temporairement ses 70 emplacements KFC appartenant à l’entreprise et signait un accord avec son franchisé Pizza Hut pour arrêter les activités dans ses 50 emplacements. Il suspendait également tous les investissements et le développement de restaurants en Russie, a indiqué la société.

La société “se concentre sur la sécurité de nos employés dans la région et continuera à soutenir nos équipes en Ukraine tout en évaluant les moyens par lesquels Yum Brands peut avoir un impact positif dans la région”, a déclaré la porte-parole.

Le président-directeur général d’IBM, Arvind Krishna, a écrit dans un article de blog la semaine dernière que la société avait suspendu toutes ses activités en Russie. “La sûreté et la sécurité des IBMers et de leurs familles dans tous les domaines touchés par cette crise restent notre priorité absolue”, a-t-il écrit.

McDonald’s a annoncé la semaine dernière qu’il fermait temporairement ses quelque 850 restaurants dans le pays et qu’il continuerait à payer les 62 000 personnes qu’il emploie en Russie. La société a déclaré qu’elle ne pouvait pas encore déterminer quand elle pourrait rouvrir les restaurants en Russie et qu’elle examinerait si des mesures supplémentaires pourraient être nécessaires. La fermeture des restaurants devrait coûter à l’entreprise environ 50 millions de dollars par mois pour la masse salariale, les baux, la chaîne d’approvisionnement et d’autres coûts, a déclaré McDonald’s.

Écrire à Jennifer Maloney à [email protected], Emily Glazer à [email protected] et Heather Haddon à [email protected]

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Reference-www.wsj.com

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