El uso de armas estadounidenses por parte de Israel probablemente violó el derecho internacional, pero la evidencia es incompleta: EE.UU.

El hallazgo se publicó en un resumen de un informe que se entregó al Congreso el viernes.

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WASHINGTON – La administración Biden dijo el viernes que el uso por parte de Israel de armas proporcionadas por Estados Unidos en Gaza probablemente violaba el derecho internacional humanitario, pero las condiciones de la guerra impidieron a los funcionarios estadounidenses determinar eso con certeza en ataques aéreos específicos.

El hallazgo de pruebas “razonables” para concluir que el aliado de Estados Unidos había violado el derecho internacional al conducir la guerra en Gaza se publicó en un resumen de un informe que se entregó al Congreso el viernes. Es la declaración más contundente que la administración Biden ha hecho hasta ahora.

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Pero la advertencia de que Estados Unidos no pudo vincular de inmediato armas estadounidenses específicas con ataques individuales de las fuerzas israelíes en Gaza podría darle a la administración margen de maniobra en cualquier decisión futura sobre si restringir el suministro de armas ofensivas a Israel.

La evaluación, primera de su tipo, solicitada por los compañeros demócratas del presidente Joe Biden en el Congreso, se produce después de siete meses de ataques aéreos, combates terrestres y restricciones de ayuda que se han cobrado la vida de casi 35.000 palestinos, en su mayoría mujeres y niños.

Si bien los funcionarios estadounidenses no pudieron recopilar toda la información que necesitaban sobre ataques específicos, el informe decía que dada la “significativa dependencia” de Israel de las armas fabricadas en Estados Unidos, era “razonable evaluar” que habían sido utilizadas por las fuerzas de seguridad de Israel en casos ” inconsistente” con sus obligaciones bajo el derecho internacional humanitario “o con las mejores prácticas para mitigar el daño civil”.

El ejército de Israel tiene la experiencia, la tecnología y el conocimiento para minimizar el daño a los civiles, pero “los resultados sobre el terreno, incluidos los altos niveles de víctimas civiles, plantean dudas sustanciales sobre si las FDI los están utilizando de manera efectiva en todos los casos”, afirmó. dijo el informe.

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El senador Chris Van Hollen, el demócrata de Maryland que encabezó la iniciativa en el Congreso, dijo a los periodistas que, aunque la administración había llegado a una conclusión general, “están eludiendo una determinación sobre los casos difíciles, los casos políticamente inconvenientes”.

Biden ha tratado de seguir una línea cada vez más fina en su apoyo a la guerra del primer ministro Benjamín Netanyahu contra Hamás. Ha enfrentado un rencor cada vez mayor en su país y en el extranjero por el creciente número de muertos palestinos y el inicio de la hambruna, causados ​​en gran parte por las restricciones israelíes al movimiento de alimentos y ayuda hacia Gaza. Las tensiones se han intensificado aún más en las últimas semanas por la promesa de Netanyahu de ampliar la ofensiva militar israelí en la concurrida ciudad sureña de Rafah, a pesar de la firme oposición de Biden.

Biden se encuentra en los últimos meses de una dura campaña de reelección contra Donald Trump. Se enfrenta a demandas de muchos demócratas de que corte el flujo de armas ofensivas a Israel y a denuncias de republicanos que lo acusan de vacilar en su apoyo a Israel en su momento de necesidad.

El representante Michael McCaul, presidente republicano del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que la revisión era innecesaria “y sólo contribuye a un sentimiento antiisraelí motivado políticamente”.

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“Ahora es el momento de apoyar a nuestro aliado Israel y garantizar que tenga las herramientas que necesita”, dijo en un comunicado.

La administración demócrata dio uno de los primeros pasos para condicionar la ayuda militar a Israel en los últimos días cuando detuvo un envío de 3.500 bombas debido a la preocupación por la amenaza de ofensiva israelí en Rafah, una ciudad del sur repleta de más de un millón de palestinos, dijo un alto funcionario de la administración. dijo el funcionario.

La directiva presidencial, acordada en febrero, obligaba a los departamentos de Defensa y de Estado a realizar “una evaluación de cualquier informe o acusación creíble de que dichos artículos de defensa y, según corresponda, servicios de defensa, se hayan utilizado de una manera no compatible con el derecho internacional. incluido el derecho internacional humanitario”.

Nada en la directiva presidencial habría desencadenado un corte de armas si la administración hubiera dictaminado de manera más definitiva que la conducta de Israel había violado el derecho internacional.

El acuerdo también los obligaba a informar al Congreso si consideraban que Israel había actuado para “negar, restringir o impedir de otro modo, directa o indirectamente”, cualquier ayuda humanitaria apoyada por Estados Unidos a Gaza para los civiles hambrientos allí.

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Sobre esta cuestión, el informe citó “profundas preocupaciones” de que Israel haya desempeñado un papel importante a la hora de impedir que llegue ayuda adecuada a los palestinos hambrientos. Sin embargo, dijo que Israel había tomado recientemente algunas medidas positivas, aunque todavía inadecuadas, y que el gobierno de Estados Unidos no encontró actualmente que Israel restringiera las entregas de ayuda de una manera que violara la ley estadounidense que rige a los ejércitos extranjeros que reciben ayuda militar estadounidense.

Van Hollen acusó a la administración de pasar por alto lo que, según él, eran claros bloqueos israelíes a las entregas de alimentos y ayuda durante gran parte de la guerra. “Es por eso que tenemos cientos de miles de palestinos que no tienen nada que ver con Hamás al borde de la hambruna”, dijo.

Los legisladores y otras personas que abogaron por la revisión dijeron que Biden y los líderes estadounidenses anteriores han seguido un doble rasero al hacer cumplir las leyes estadounidenses que rigen cómo los ejércitos extranjeros utilizan el apoyo estadounidense, una acusación que la administración Biden niega. Habían instado a la administración a tomar una determinación legal directa sobre si había pruebas creíbles de que ataques aéreos israelíes específicos contra escuelas, barrios poblados, trabajadores médicos, convoyes de ayuda y otros objetivos, y las restricciones a los envíos de ayuda a Gaza, violaban las leyes de la guerra y derechos humanos.

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Sus oponentes argumentaron que un fallo de Estados Unidos contra Israel lo debilitaría en un momento en que está luchando contra Hamás y otros grupos respaldados por Irán. Cualquier hallazgo muy crítico sobre Israel seguramente aumentará la presión sobre Biden para que frene el flujo de armas y dinero al ejército de Israel y aumentará aún más las tensiones con el gobierno de extrema derecha de Netanyahu por su conducción de la guerra contra Hamas.

Cualquier fallo contra Israel también podría poner en peligro el apoyo a Biden en las elecciones presidenciales de este año por parte de algunos votantes que apoyan entusiastamente a Israel.

En el momento en que la Casa Blanca aceptó la revisión, estaba trabajando para evitar medidas de los legisladores demócratas y del senador independiente Bernie Sanders de Vermont para comenzar a restringir los envíos de armas a Israel.

Israel lanzó su ofensiva después de que un ataque del 7 de octubre contra Israel, liderado por Hamas, matara a unas 1.200 personas. Dos tercios de los palestinos asesinados desde entonces han sido mujeres y niños, según funcionarios de salud locales. Funcionarios estadounidenses y de la ONU dicen que las restricciones israelíes a los envíos de alimentos desde el 7 de octubre han provocado una hambruna generalizada en el norte de Gaza.

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Los grupos de derechos humanos han acusado durante mucho tiempo a las fuerzas de seguridad israelíes de cometer abusos contra los palestinos y han acusado a los líderes israelíes de no hacer que los responsables rindan cuentas. En enero, en un caso presentado por Sudáfrica, el máximo tribunal de la ONU ordenó a Israel que hiciera todo lo posible para evitar la muerte, la destrucción y cualquier acto de genocidio en Gaza, pero el panel no llegó a ordenar el fin de la ofensiva militar.

Israel dice que está siguiendo todas las leyes estadounidenses e internacionales, que investiga las acusaciones de abuso por parte de sus fuerzas de seguridad y que su campaña en Gaza es proporcional a la amenaza existencial que, según dice, representa Hamás.

Biden dijo en diciembre que los “bombardeos indiscriminados” le estaban costando a Israel el respaldo internacional. Después de que las fuerzas israelíes atacaron y mataron a siete trabajadores humanitarios de World Central Kitchen en abril, la administración Biden señaló por primera vez que podría recortar la ayuda militar a Israel si no cambiaba su manejo de la guerra y la ayuda humanitaria.

Los presidentes Ronald Reagan y George HW Bush, en los años 1980 y principios de los 1990, fueron los últimos presidentes que abiertamente retuvieron armas o financiamiento militar para intentar presionar a Israel para que cambiara sus acciones en la región o hacia los palestinos.

Un informe dirigido a la administración Biden por un panel no oficial autoformado que incluye expertos militares, académicos y ex funcionarios del Departamento de Estado detalló los ataques israelíes contra convoyes de ayuda, periodistas, hospitales, escuelas y centros de refugiados y otros sitios. Argumentaron que la cifra de muertes de civiles en esos ataques (como el ataque del 31 de octubre contra un edificio de apartamentos que, según se informó, mató a 106 civiles) era desproporcionada con respecto al golpe contra cualquier objetivo militar.

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Zeke Miller y Mike Balsamo contribuyeron.

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