El gran debate sobre el estiércol de leche

Esta historia fue publicada originalmente por Noticias internas sobre el clima y aparece aquí como parte del Escritorio climático colaboración.

Un programa de subvenciones del estado de California diseñado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero genera la liberación directa al aire de aproximadamente 225.000 a 300.000 toneladas métricas de dióxido de carbono cada año, según un Noticias internas sobre el clima análisis de datos estatales. La contaminación, que proviene de la quema de biometano capturado del estiércol de vaca en descomposición, equivale a las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de entre 50.000 y 65.000 automóviles.

Sin embargo, las emisiones no se cuentan en el inventario anual de gases de efecto invernadero del estado. Más bien, el Departamento de Alimentación y Agricultura de California considera que la contaminación es lo contrario: parte de las reducciones de emisiones que provienen de su Programa de digestores lácteos de 200 millones de dólares.

Los críticos del programa señalan que la quema de metano, el mayor componente del gas natural, libera emisiones de dióxido de carbono independientemente de si el gas proviene del estiércol de vaca o de depósitos subterráneos de gas fósil. Sostienen que el uso de combustible de biometano en los vehículos no debería considerarse una fuente de reducción de emisiones.

“Trata a un camión pesado de gas natural comprimido que emite gases de efecto invernadero como si fuera una tecnología de captura directa de carbono, lo cual, por supuesto, no lo es”, dijo Tyler Lobdell, abogado de Food and Water Watch, sobre la Programa de digestión de lácteos.

La Junta de Recursos del Aire de California (CARB) también considera que esta contaminación por CO2 es una emisión negativa, contando el mismo volumen de dióxido de carbono como parte de las reducciones de emisiones logradas por el programa estatal de Estándares de Combustible Bajo en Carbono. El programa está diseñado para disminuir la intensidad de carbono del combustible para el transporte de California.

Aproximadamente una docena de los digestores lácteos que recibieron financiación del Departamento de Alimentación y Agricultura del estado son parte de un tercer programa, el Acuerdo de mitigación de Aliso Canyon creado para compensar las emisiones de una fuga masiva en una instalación subterránea de almacenamiento de gas en el sur de California entre 2015 y 2016.

En efecto, argumentan los críticos, los digestores lácteos que recibieron financiación del estado de California están recibiendo el doble y, en algunos casos, el triple de crédito por reducir las mismas emisiones de gases de efecto invernadero por algo que, según dicen, en realidad está contribuyendo al cambio climático, en lugar de combatirlo.

“Es un completo desastre”, dijo Danny Cullenward, economista climático de la Universidad de Pensilvania y la Universidad Americana y vicepresidente del Comité Asesor Independiente del Mercado de Emisiones de California. “Hay múltiples reclamaciones superpuestas que se atribuyen a las mismas toneladas de la misma actividad fundamental”.

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Un informe publicado en 2021 por la Oficina del Analista Legislativo de California (LAO), una agencia gubernamental no partidista que brinda asesoramiento fiscal y de políticas a la legislatura estatal, encontró que el programa de digestores lácteos del Departamento de Alimentación y Agricultura probablemente exagera sus beneficios en materia de gases de efecto invernadero se deben en parte a otros programas gubernamentales que también cuentan los beneficios climáticos de los mismos digestores lácteos.

El informe también reiteró que la quema de combustible metano, ya sea que provenga de estiércol de vaca o de fuentes subterráneas, libera dióxido de carbono, independientemente de que el estado cuente o no esas emisiones en su inventario de gases de efecto invernadero. Sin embargo, la LAO descubrió que los reguladores estatales no contaban las reducciones de emisiones más de una vez a nivel sectorial en su inventario anual de gases de efecto invernadero.

CARB rechazó una solicitud para que alguien estuviera disponible para una entrevista. Sin embargo, David Clegern, un portavoz, dijo en una respuesta escrita que sus prácticas contables con respecto al dióxido de carbono del biometano son consistentes con los métodos de inventario del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) y que no hay “doble conteo de las emisiones en el [state greenhouse gas] inventario.”

La Air Board está considerando actualmente cambios en su programa de Estándares de Combustibles Bajos en Carbono y el 19 de diciembre, propuesto eliminaría gradualmente los incentivos para el biometano procedente de lácteos y otras fuentes para finales de 2045.

Los defensores de las comunidades de justicia ambiental cercanas a los digestores y las lecherías a escala industrial que los alimentan dicen que los incentivos están alimentando una mayor concentración de vacas y estiércol que contaminan el medio ambiente y que deberían terminar de inmediato.

“Está creando zonas de sacrificio, donde ciertas comunidades del Valle Central pueden llevar la carga del resto del estado para que puedan presumir de sus reducciones de metano”, dijo Lobdell. “Eso es injusto. CARB puede hacerlo mejor y ha decidido no hacerlo”.

A cien millas al sureste de la sede de CARB en Sacramento, California Dairy Farms, una gran lechería en el corazón del Valle Central de California, recibió $1,6 millones del Departamento de Alimentación y Agricultura del estado en 2022 para ayudar a convertir el estiércol de las 5250 vacas lecheras de la instalación en Combustible “biometano”.

Un digestor lácteo, una gruesa membrana de caucho que cubre un charco de estiércol líquido, capturará biogás que, una vez mejorado, podrá usarse indistintamente con el gas fósil convencional. El combustible se utilizará para impulsar vehículos que funcionan con gas natural comprimido en el Valle Central y en otras partes del estado. según información publicada por el Departamento de Alimentación y Agricultura.

El proyecto, el mayor de los 14 digestores lácteos financiados en parte por el Departamento de Alimentación y Agricultura de California en 2022, reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a 31,659 toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente por año cuando se complete en 2024. según el departamento.

La mayoría de estas reducciones provendrán de una disminución directa de las emisiones de metano de la lechería que de otro modo se liberarían a la atmósfera.

Sin embargo, aproximadamente entre el 10 y el 13 por ciento de las reducciones de emisiones de cada uno de los proyectos de digestores lácteos provienen del “CO2 evitado”, cuando se utiliza biometano como combustible en lugar de gas fósil o diésel, según Steve Lyle, portavoz del departamento. , quien agregó que el porcentaje de reducciones de emisiones que provienen del CO2 evitado puede ser muy variable entre proyectos.

Para el digestor de California Dairy Farms, los recortes de emisiones se traducen en un crédito de aproximadamente 3.000 a 4.000 toneladas de dióxido de carbono evitado de combustibles fósiles por año, cuando el biometano de la instalación se quema como combustible.

La Junta de Recursos del Aire de California anteriormente contaba las emisiones de dióxido de carbono provenientes del biometano y otros biocombustibles utilizados en el sector del transporte en su inventario anual de emisiones de gases de efecto invernadero de la misma manera que las emisiones de dióxido de carbono de cualquier otra fuente de combustible. Luego, en 2016, la agencia cambió sus métodos de contabilidad para excluir estas emisiones.

El cambio resultó en una reducción de las emisiones para el sector del transporte en 2016, un año en el que de otro modo habrían aumentado, según un estudio preliminar publicado en la Red de Investigación en Ciencias Sociales por el investigador climático de la Universidad de Stanford, Leehi Yona, que aún no ha recibido una revisión completa por pares.

Clegern, de la Junta del Aire, dijo que la agencia hizo el cambio para ser consistente con los métodos de inventario del IPCC que se desarrollaron por primera vez en la década de 1990. “Esto se hace para que tengamos metodologías de inventario consistentes en todas las jurisdicciones”, dijo Clegern.

Si bien la quema de biometano u otros biocombustibles produce dióxido de carbono similar a las emisiones de CO2 de los combustibles fósiles, históricamente se ha considerado que los biocombustibles son neutros en carbono. Esto se debe a que el carbono que se libera durante la combustión del combustible fue secuestrado de la atmósfera por las plantas que se dedicaban a fabricar el combustible.

Sin embargo, estudios recientes sugieren que las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con los biocombustibles pueden en realidad superar las de los combustibles fósiles. Yona dijo que seguir dependiendo de las obsoletas directrices del IPCC ya no tiene sentido.

“Estas metodologías, si bien eran las mejores que podíamos tener hace décadas, son lamentablemente inadecuadas en comparación con la información científica que tenemos a nuestra disposición hoy”, afirmó..

También está en discusión si las diferentes agencias estatales están contando más de una vez las reducciones de emisiones de los digestores de lácteos.

El Departamento de Alimentación y Agricultura cuenta las reducciones totales de emisiones de gases de efecto invernadero (incluido el metano y el “dióxido de carbono evitado”) de los digestores que ha subsidiado en el estado.

La Air Board también incluye estas mismas reducciones de emisiones, incluido el metano y el “dióxido de carbono evitado”, en su Estándar de combustible bajo en carbono, que incentiva el uso de biometano en el sector del transporte. Una parte de las reducciones de emisiones de los digestores lácteos también se cuentan en un programa diseñado para desplazar las emisiones de la fuga de almacenamiento de gas natural de Aliso Canyon que ocurrió hace casi una década.

Si bien varias agencias estatales cuentan las reducciones de emisiones como un beneficio climático para sus programas individuales, la Junta del Aire declaró que las reducciones de emisiones solo se cuentan una vez en el inventario anual de emisiones de gases de efecto invernadero del estado.

Según el inventario, por ejemplo, las reducciones de emisiones de metano de los digestores se cuentan como reducciones en el sector agrícola, donde se produce la reducción de emisiones. Mientras tanto, las emisiones de dióxido de carbono evitadas se cuentan como reducciones en el sector del transporte u otros sectores donde se quema el combustible. Las reducciones de emisiones de los digestores que forman parte del acuerdo de mitigación de Aliso Canyon se cuentan en el sector del gas natural, dijo Clegern.

Clegern añadió que las reducciones reclamadas a nivel de programa “son para generación de crédito o para fines informativos como parte de la administración de esos respectivos programas de incentivos”.

Los críticos dicen que ese conteo doble o triple a nivel de programa exagera la rentabilidad de los programas individuales porque exagera los beneficios climáticos de cada programa al no reconocer que otros también ayudaron a financiar las mismas reducciones de emisiones.

A informe reciente de la Junta del Aire sobre el programa de digestores lácteos del Departamento de Alimentación y Agricultura declaró que “ofreciendo algunas de las reducciones de emisiones de GEI más rentables en una tonelada métrica de CO2e [carbon dioxide equivalent] base” en comparación con otros programas.

Dairy Cares, un grupo industrial, llamado el programa “el esfuerzo más rentable en la lucha contra el cambio climático”.

Sasan Saadat, analista de políticas de Earthjustice, dijo que es una tergiversación.

“A California le encanta alardear de que ‘este programa, por cada ocho dólares que gastamos en él, nos permite reducir tantas toneladas de CO2’, afirmó. “Lo que falta en esto es el hecho de que estos programas cuentan tres veces esas reducciones”.

Según el informe, en los próximos años será necesario construir al menos 210 digestores lácteos más en California, junto con otras medidas, para alcanzar el objetivo estatal de reducción de emisiones de metano procedente de la agricultura para 2030. un informe de 2022 por la Junta del Aire.

Además de subsidiar digestores adicionales, CARB tendrá la autoridad para regular las emisiones de metano de las lecherías a partir del 1 de enero de 2024. Sin embargo, no está claro si la agencia comenzará a ejercer su autoridad o cuándo.

La Junta del Aire “aún no ha diseñado una nueva regulación”, dijo Clegern.

Peter Aldhous contribuyó con informes adicionales a este artículo.

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