El alcalde Jyoti Gondek está creando el Calgary del futuro, comenzando en el centro – Macleans.ca

Imagen en blanco y negro de una mujer sonriendo a la cámara con la cabeza apoyada en una mano

(Fotografía de Allison Seto)

Los incendios arden alrededor de Jyoti Gondek. Están los incendios reales, que arden salvajemente en Alberta, pero también la violencia en el tránsito, las torres de oficinas vacías, los mismos problemas difíciles que enfrentan la mayoría de los alcaldes de las grandes ciudades de Canadá. Ver también: la política impactante que arruinó las últimas elecciones de Alberta.

Gondek, un exanalista de políticas convertido en concejal de la ciudad, se ha convertido en un destacado progresista en una provincia que en su mayoría se ha vuelto azul UCP. Es alérgica a los pronunciamientos ideológicos elevados, pero se puede discernir su postura a partir de su estrategia: impulsar equipos móviles de respuesta a crisis para combatir la falta de vivienda; cortejar a los trabajadores jóvenes, un movimiento que ha atraído dólares récord de capital de riesgo a Calgary; y explorando fuentes de energía verde, colocándola en la mira de la industria petrolera de Alberta.

Calgary invirtió recientemente $200 millones en un cambio visionario en el centro de la ciudad, convirtiendo las oficinas vacías en viviendas, un plan que atrajo preguntas de los alcaldes estadounidenses sobre “cómo hizo eso” y sobrecargó a una ciudad que alguna vez se especuló que se convertiría en la próxima Detroit. Gondek no está tratando de incendiar el establecimiento de Cowtown, incluso si su nombre es Punjabi para “pequeña llama”. Ella está tratando de hacer su trabajo.

Tengo que preguntar: ¿cómo te va con los incendios? ¿Alguna vez ha visto algo así?

es inquietante Nos recuerda lo que sucedió en Fort McMurray en 2016. La semana pasada tuvimos un incendio en un parque de la ciudad de Calgary llamado McHugh Bluff. Hemos estado en situaciones llenas de humo antes. Simplemente no lo hemos visto a este nivel, tan cerca.

Me imagino que su trabajo ahora involucra alguna medida de manejo de emergencias.

Me desperté el sábado antes de que comenzaran los incendios y pensé: ¿Qué pasa si estas cosas se mueven rápidamente desde el norte? Terminamos abriendo un centro de emergencia que proporcionó alojamiento a 39 evacuados del norte de Alberta. Teníamos que ser buenos vecinos.

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Te mudaste a Calgary en 1997, ¿verdad?

Sí, mi 25 aniversario fue el año pasado.

La ciudad ha cambiado mucho, incluso en los últimos dos años, en parte gracias a sus esfuerzos. ¿Cuál fue su impresión de Calgary antes de llegar?

Venía de visita desde Manitoba, donde crecí, desde los años 80. También salí con un chico de la universidad que era de aquí, y Electric Avenue, el distrito de vida nocturna, era grande en ese entonces. Todos los que conocí parecían entusiasmados con las oportunidades. Cuando a mi esposo, que es ingeniero geológico, le ofrecieron un trabajo en el ejército, nos mudamos a Wainwright. Tenía el ojo puesto en Calgary.

¿En qué se equivoca la mayoría de la gente sobre Calgary? Conocemos los estereotipos: petróleo, gas, la Estampida. Eso es practicamente todo.

Las personas de cierta edad recordarán el programa Dallas. De modo que. Creen que caminas por la calle y ves a JR Ewing. El Stampede es una institución, pero no hay cervecerías al aire libre en todas partes, durante todo el año. También somos la tercera ciudad más diversa de Canadá. Es fascinante ver a las personas que viven en otras ciudades, que han visto evolucionar sus propias ciudades con el tiempo, pensar que la nuestra no lo ha hecho.

¿Los habitantes de Calgary entienden que la ciudad tiene el potencial de ser más que una meca del petróleo y el gas? ¿Ha recibido rechazo a esa idea?

Sí tengo. El día que me eligieron, concedí una entrevista sobre lo importante que es centrarse en nuestros métodos de producción de energía, en lugar de nuestra producción. Algunas empresas de Calgary están trabajando para encontrar alternativas renovables. La gente interpretó esa frase en el sentido de que “ella ya no quiere centrarse en el petróleo y el gas”. Fue lo más alejado de lo que realmente dije, pero estaban bien al creer el titular. Entonces, sí: hay retroceso. Pero tenemos una crisis climática que abordar.

Muchos alcaldes canadienses están atrapados en una situación binaria cuando se trata del problema de la falta de vivienda, con una red de seguridad social de un lado y una cantidad infinita de policías del otro. Su sociología Ph.D. ha influido claramente en su mandato: vivienda asequible y apoyo a la salud mental. Ahora, Calgary parece un caso atípico progresista en una provincia por lo demás muy conservadora.

No siento que ningún partido político, provincial o federal, esté completamente alineado con mi visión o valores. Veo soluciones y tomo las que me ayudan en un momento particular.

Así que eres un pragmático, no un socialista empedernido, sin ofenderlos. Estás adoptando un enfoque compasivo para las personas sin hogar, por ejemplo, porque funciona.

Sí. Todos deberían simplemente perder sus ideologías y enfocarse en resolver problemas. Si hiciéramos eso, todos estaríamos mejor.

Parece que hay más margen para ser solo un servidor público en la política municipal. A nivel provincial, se espera que seas una personalidad. ¿Es eso lo que le atrae de su trabajo?

Sí. La gente a menudo caracteriza a los políticos municipales como trepadores: piensan que nos estamos poniendo los dientes en este punto, pero en realidad aspiran a órdenes más altos. Eso es una falsedad. No quería ser miembro del consejo porque quería ser alguien; Quería hacer algo. Cualquiera que haya hecho este trabajo le dirá que es más difícil que estar dentro de un sistema de partidos. Tienes mucho menos apoyo. Tampoco hay nadie que te diga cómo pensar, lo que encuentro liberador.

Muchas grandes ciudades están lidiando con una gran cantidad de edificios de oficinas vacíos desde la pandemia. Mientras que otros se rascan la cabeza, dentro de dos años, usted está al 30 por ciento del camino hacia su meta de convertir seis millones de pies cuadrados para nuevos usos. ¡Alucinante!

¿Conoces la frase “éxito de la noche a la mañana”? No somos eso. Empezamos a pensar qué hacer con nuestro espacio comercial en el centro de la ciudad en 2015, cuando el sector energético estaba pasando por un declive.

¿Cuál es la gran idea aquí? ¿Como funciona?

El ingrediente secreto, por así decirlo, fue crear un fondo para que el sector privado lo aprovechara. Las empresas presentan una solicitud que indica cómo quieren convertir un edificio, luego la administración lo evalúa. Hasta ahora, hemos aportado $86 millones, dinero que se paga cuando se completan los proyectos. De los 10 que hemos aprobado, hay uno dirigido por un grupo llamado Homespace que es una vivienda totalmente asequible. ¡Es una verdadera historia de éxito!

Este cambio de imagen en el centro de la ciudad está recibiendo mucha atención internacional. Escuché que los alcaldes de otras ciudades, como San Francisco, lo han estado cuestionando. ¿Es eso surrealista?

Sí. Cuando voy a conferencias, todos preguntan: “¿Cómo lo hiciste?” No soy el genio al que se le ocurrió esto, ¿sabes? Ha sido un esfuerzo de grupo. El equipo de revitalización del centro de Houston se reunió conmigo al principio de mi mandato y dijo: “La gente quiere ver resultados ahora. Sigue recordándoles que es un plan de 10 años”.

¿Cuánto de su tiempo dedica a la construcción de ciudades de alto nivel en comparación con lo que llamaré el Parques y Recreación aspectos del gobierno municipal? Estoy seguro de que no pasa sus días lidiando con bocas de incendio explotadas o perros perdidos.

Algunos días me siento un poco como Leslie Knope. Recientemente realizamos un concurso para elegir el ave de la ciudad, donde los habitantes de Calgary podían estar detrás del parpadeo o el carbonero. Mi favorito personal, el cuervo, ni siquiera estaba en la lista. La gente decía: “¡Necesitas mejores cosas que hacer que elegir pájaros!” Tan malhumorado.

Mientras tanto, a nivel provincial: se lanzaron muchos chistes extravagantes durante las últimas elecciones. Danielle Smith, la primera ministra, una vez llamó a los canadienses no vacunados “el grupo más discriminado” que jamás había presenciado en su vida. Desde entonces, ella caminó de regreso.

He declarado públicamente que ese fue un comentario terrible. Olvidar los genocidios, el Holocausto, etiquetar a los no vacunados como los más perjudicados, es absolutamente incorrecto. No podía dejar pasar eso.

Me parece bien. Después de las elecciones, Smith respondió a la pregunta de un periodista sobre los incendios forestales diciendo que el gobierno de Alberta está trayendo investigadores de incendios provocados para rastrear la causa. (Los expertos parecen estar de acuerdo en que se trata en gran parte del cambio climático). Pareces una chica que hace las cosas bien. ¿Cómo afectan estas discusiones secundarias a su capacidad para hacer eso?

No sé por qué se hizo ese comentario. Esto es lo que diré: este primer ministro está acostumbrado a ser un locutor y ser provocador. Es por eso que a su programa le fue bien. Ella ahora está en un rol en el que necesita ser medido en su idioma. Tal vez ella está en esa transición ahora.

Imagen en blanco y negro de una mujer con un blazer negro corto con botones plateados y una falda, mirando a lo lejos con una leve sonrisa en el rostro

Bueno, hemos visto lo que puede pasar cuando alguien con mentalidad de artista se desvía hacia la política.

Sí. Tenemos.

¿Cuál es tu mentalidad? ¿Estrategia pura?

Normalmente anoto un resultado, como lo que queremos lograr como ciudad. Entonces trabajo al revés. ¿Quién necesita estar involucrado? ¿Quién puede estar en contra para que sepamos que tenemos las cosas bien? Me gusta ser convocante.

¿Eso se traduce en una afinidad por las cenas, por casualidad?

Rara vez llego a hacer cenas. Soy un gran admirador de invitar a la gente al ayuntamiento para pasar 30 preciosos minutos preguntándoles: “¿Qué crees que deberíamos hacer al respecto?” Me encantan esas cosas.

¡Se acerca una pregunta sobre la cena perezosa! Si pudieras invitar a cenar a un político canadiense, vivo o muerto, ¿a quién invitarías? ¿Qué les preguntarías?

Pierre Poiliévre. Me interesaría mucho saber por qué hace las cosas que hace.

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Sospecho que otros canadienses también podrían estarlo. ¿Cuál de sus movimientos te intriga?

El populismo extremo, la necesidad de etiquetar las cosas. Por ejemplo, llama a las personas en el poder “guardianes”. ¿Por qué la necesidad constante de tener un antagonista para cada problema? Así no es como funciona el mundo; es más complejo

Poilievre ha obtenido mucha tracción al centrarse en la vivienda. Vives en un hogar multigeneracional, que es una configuración cada vez más común para los jóvenes canadienses por razones financieras. ¿Cómo te está funcionando? ¿Asombrosamente? ¿Ligeramente caótico?

Ambos. La forma punjabi es que, a medida que tus padres envejecen, te mudas con ellos o ellos se mudan contigo. El día que mi papá falleció en 2003, mi esposo le dijo a mi mamá: “¿Quieres quedarte con nosotros o deberíamos acudir a ti?”. Ella dijo: “¿Esta noche?” Y él respondió: “Para bien”.

¿Cómo se ve eso?

Construimos una casa nueva en un vecindario. Mamá tiene una suite completa: cocina, lavandería, todas esas cosas. Tenerla allí para cuidar a mi hijo y transmitir nuestro idioma es un gran problema. Este trabajo me aleja de ella, lo cual es duro. Ha aprendido a enviar mensajes de texto, así que eso ayuda.

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¿Tu mamá es alguien a quien consultas sobre asuntos de la ciudad? ¿O es el tipo de mamá que da consejos, lo quieras o no?

Ella es graciosa. Me envía un mensaje de texto mientras estoy en una reunión y me dice: “¿Sabías que sucedió esta noticia provincial o federal?” Diré, “¿Cómo supiste eso?” A menudo, lo escucha en Red FM, nuestra estación de radio local del sur de Asia, que escucha cinco horas al día. Ella también escucha las excavaciones sobre mí. ¡El costo de estar informado!

¿Tienes cosas que te ayudan a gestionar, cuando quieres reaccionar más como una persona herida que como un político?

Comienzo cada mañana con el Japji Sahib, la oración matutina sikh. Tiene aproximadamente 40 estrofas de largo, así que tengo unos buenos 15 minutos de conexión a tierra de esa manera. No siempre tengo éxito en responder compasivamente, pero lo intento.

La gente a veces llama a Calgary “el Texas de Canadá”. En marzo, habló en un panel de SXSW en Austin sobre la enseñanza de la construcción de ciudades a niños en edad escolar, utilizando Minecraft. ¿Eres un jugador?

he visto jugar a mi hijo Minecraft. No pude hacerlo para salvar mi vida, pero Calgary es la primera ciudad en usarlo como una herramienta de planificación urbana en asociación con las juntas escolares.

Según mis Google, dos de los modos de juego más populares son supervivencia (donde los jugadores extraen recursos naturales para mantener el bienestar) y creativo (donde todos tienen cubiertas sus necesidades básicas y pueden construir con abandono). Para no poner un punto demasiado fino en esto, pero el segundo modo parece el Calgary del futuro.

¡No lo había pensado de esa manera! Debería ver lo que se les ocurre a estos estudiantes de cuarto grado: parques urbanos con caminos accesibles; diversos puestos de comida para que la gente pueda ver lo bueno que es ser multicultural. Usan términos como “antirracismo” y “espacio verde”. La mayoría de los niños solo dicen “parques”. ¿No te da eso esperanza para el futuro?

¿Alguno de ellos mencionó el petróleo?

El factor económico no entraba en juego, pero no. Veo lo que estás diciendo.


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