Douglas Todd: ¿Quién es el autor más importante de BC? te sorprenderás

Opinión: el informe de Rudi Vrba después de escapar de Auschwitz fue fundamental para persuadir a las potencias aliadas de que la Alemania nazi estaba exterminando judíos

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Los autores más famosos de BC incluyen a Douglas Coupland, Eckhart Tolle, Pauline Johnson, David Suzuki y Alice Munro.

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Sin embargo, a pesar de su renombre mundial, se puede argumentar que el autor más importante de la provincia, tanto por su impacto histórico como por su valor, es alguien de quien la mayoría de los habitantes de Columbia Británica no han oído hablar.

Rodolfo Vrba.

También es un nombre nuevo para mí.

Pero me siento cómodo con el argumento de que los escritos de Rudolph (Rudi) Vrba, un judío húngaro que escapó de Auschwitz y vivió, escribió y trabajó como bioquímico en Vancouver desde 1967 hasta su muerte en 2006, ha ejercido más influencia en asuntos mundiales que cualquier otro autor de BC.

El informe de información privilegiada de Vrba sobre el funcionamiento detallado del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau salvó hasta 200.000 vidas.

Es difícil asimilar la impactante realidad de eso hoy en día en Canadá, que tiene una historia moderada en comparación con los horrores sistemáticos de los nazis, así como las atrocidades masivas del Japón imperial, durante la Segunda Guerra Mundial.

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Este verano se ha publicado un importante libro sobre Vrba. Se titula El artista del escape, del columnista de The Guardian y escritor de suspenso Jonathan Freedland. Describe la angustiosa y asombrosa saga de Vrba, incluido el informe del campo de concentración de 1944 que escribió a partir de su experiencia de primera mano, que finalmente convenció a las fuerzas aliadas sobre el exterminio de los judíos húngaros.

Sin embargo, Alan Twigg, de Vancouver, me alertó por primera vez sobre la historia que dio forma a la historia de Vrba a través de su nuevo libro, Fuera de su escondite: Literatura del Holocausto de la Columbia Británicacon epílogo del rabino Yosef Wosk.

Hasta un millón de prisioneros en el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau fueron asesinados.  En la foto, un exprisionero cruza la puerta con la inscripción “El trabajo te libera” (Arbeit macht frei) en 2020, un día antes del 75 aniversario de su liberación.
Hasta un millón de prisioneros en el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau fueron asesinados. En la foto, un exprisionero cruza la puerta con la inscripción “El trabajo te libera” (Arbeit macht frei) en 2020, un día antes del 75 aniversario de su liberación. Foto de WOJTEK RADWANSKI /AFP vía Getty Images

El libro explora las contribuciones que decenas de habitantes de Columbia Británica han hecho a la literatura del Holocausto, también conocida como La Shoah, el exterminio nazi de seis millones de judíos.

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El libro describe las ofrendas de los colombianos británicos Robert Waisman, Robert Krell, Caroline Adderson, Lisa Hobbs Birnie, Jan Drabek, Rene Goldman, Peter Oberlander, Peter Suedfeld y muchos otros. Pero la historia de Vrba comienza, porque es tan extraordinaria.

Es Twigg quien argumenta que Vrba es el autor “más importante” de la provincia, incluso cuando admira a los demás. Lo hace desde su perspectiva única como fundador de BC Bookworld, un periódico de larga data sobre libros.

El informe sobre el campo de concentración que preparó Vrba, con la ayuda de Alfred Weitzler, otro fugitivo de Auschwitz, fue el documento, dice Twigg, “que finalmente reveló a los Aliados la verdadera naturaleza y extensión del Holocausto”.

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Titulado Informe Vrba-Wetzler II, “no solo intentó estimar racionalmente la escala del asesinato en masa en Auschwitz, sino que también describió la metodología. Como tal, es uno de los documentos más importantes del siglo XX”.

Hasta un millón de prisioneros en ese campo fueron asesinados.

“Debido a su habilidad para hablar alemán, Vrba primero trabajó clasificando las pertenencias de las víctimas gaseadas” en una sección de Auschwitz conocida como Canadá, donde los nazis robaron los objetos de valor de los prisioneros. “Por lo tanto, pudo contar los trenes entrantes y mantener un recuento del número de víctimas”.

En 1963, Rudi Vrba escribió su autobiografía, No puedo perdonar, que se actualizó con un nuevo título en 2002: Escapé de Auschwitz.  Vivió en Vancouver desde 1967 hasta su muerte en 2006.
En 1963, Rudi Vrba escribió su autobiografía, No puedo perdonar, que se actualizó con un nuevo título en 2002: Escapé de Auschwitz. Vivió en Vancouver desde 1967 hasta su muerte en 2006. Foto de 2001 SNOWBOUND, TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS /jpg

Luego, Vrba y Wetzler fueron designados registradores de celdas con relativa libertad de movimiento.

“Pudieron observar la preparación del nuevo recinto de Birkenau para la erradicación de la última comunidad judía que quedaba en Europa, los 800.000 judíos de Hungría”, dice Twigg.

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Después de que Vrba y Wetzler hicieran su audaz y extremadamente rara fuga en 1944 de Auschwitz-Birkenau, escribieron un informe de 33 páginas. Describieron con meticuloso detalle cómo los nazis estaban “exterminando” hasta 2.000 prisioneros al día. Vrba incluso proporcionó dibujos de las cámaras de gas.

Arriesgando constantemente sus vidas y enfrentando inmensos obstáculos políticos, lograron que su informe llegara a manos de personas que podrían, si así lo decidieran, marcar la diferencia, incluidas las autoridades húngaras, el diplomático sueco Raoul Wallenberg, el Vaticano y el presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt. .

Eventualmente, como resultado, decenas de miles de judíos recibieron pasaportes falsos que les permitieron escapar de Hungría. Y las deportaciones de judíos del país se detuvieron lentamente.

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El informe de Vrba se publicó en el New York Times el 26 de noviembre de 1944, uno de los muchos acontecimientos que inspiraron a Twigg a llamarlo “uno de los documentos más importantes del siglo XX”, con Vrba como “quizás el testigo más importante de la Holocausto.”

En 1963, Vrba también escribió su autobiografía, No puedo perdonar, que se actualizó con un nuevo título en 2002 para Escapé de Auschwitz. Ambos fueron traducidos innumerables veces.

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El notable escape de Vrba también formó el centro de la presentación de Eslovaquia de 2020 a la mejor película internacional, El informe de Auschwitz, dirigida por Peter Bejak. También apareció en los principales documentales de las décadas de 1980 y 1990, incluido Shoá, Genocidio, Auschwitz y los Aliados, y Testigo de Auschwitz. En el camino, testificó en el juicio de Auschwitz en Frankfurt de 1964 y en el juicio de 1985 en Canadá del negador del Holocausto Ernst Zundel.

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FIN DEL RECORTE OPCIONAL PARA LA IMPRESIÓN

Cuando Alan Twigg de Vancouver tomó un café con Rudi Vrba hace años, dijo que el creador de la historia parecía
Cuando Alan Twigg de Vancouver tomó un café con Rudi Vrba hace años, dijo que el creador de la historia parecía “bueno, jovial, paternal”. Y ofreció algunos consejos de despedida.

Vrba logró todo esto mientras vivía tranquilamente en Vancouver durante cuatro décadas, sirviendo como profesor de farmacología en la Universidad de BC, especializándose en la química del cerebro. Publicó más de 50 artículos científicos. Y ocasionalmente dio charlas sobre el Holocausto, donde sostuvo que el robo de propiedad fue una de las principales motivaciones para el asesinato de millones.

Cuando Twigg tomó un café con Vrba hace años, el creador de la historia se mostró “bueno, jovial, paternal”. Y ofreció un consejo de despedida, que Twigg se tomó muy en serio: “Cada vez que suceda algo malo, algo molesto o irritante, como dejar las llaves dentro de tu auto, o alguien te robe la bicicleta, detente y pregúntate, ¿voy a recordar esto una vez más? año a partir de ahora? La ansiedad disminuirá”.

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En el lanzamiento de Out of Hiding, Twigg, que no es ni judía ni alemana, expresó su temor de que los norteamericanos, especialmente los jóvenes, se estén olvidando del genocidio de la Segunda Guerra Mundial. Él espera que mostrar la vida increíblemente valiente de Rudi Vrba al mundo pueda ayudar a detener eso.

“Si hay un mensaje primordial para Out of Hiding”, dice Twigg, “las palabras finales de Vrba en la historia de su vida funcionarán bien: ‘Es del mal asentir al mal activa o pasivamente, como un instrumento u observador, o como un víctima. Bajo ciertas circunstancias, incluso la ignorancia es mala’”. Las palabras de un héroe.

Este año, Twigg y Wosk crearon un sitio web dedicado a este justificado candidato a autor más importante de BC: se puede encontrar en rudolfvrba.com.

[email protected]

@douglastodd

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