Deux Iraniens britanniques ont été réunis avec leurs familles au Royaume-Uni, après des années de campagne et de faux espoirs antérieurs de leur libération d’Iran.

Nazanin Zaghari-Ratcliffe, 43 ans, chef de projet pour la Fondation Thomson Reuters, et l’ingénieur de 67 ans Anoosheh Ashoori ont atterri à RAF Brize Norton dans le sud-ouest de l’Angleterre juste après 01h00 (01h00 GMT) jeudi, à la suite d’un escale à Oman.

Tous deux semblaient détendus, souriants et saluant brièvement les caméras avant de se diriger vers le bâtiment où attendaient leurs familles.

Alors qu’ils sortaient de l’avion, la fille de sept ans de Zaghari-Ratcliffe, Gabriella, pouvait être entendue demander “Est-ce que c’est maman?” puis en criant “Maman!” alors qu’elle la reconnaissait, une vidéo en direct l’a montrée.

Les images, publiées sur Instagram par la fille d’Ashoori, Elika, ont diffusé la première rencontre des deux familles après des années de séparation forcée – Zaghari-Ratcliffe est détenue depuis 2016 et Ashoori depuis 2017.

Gabriella a couru vers sa mère alors que le couple libéré entrait dans la pièce, et des sanglots bruyants pouvaient être entendus alors que les familles s’embrassaient et se tenaient.

« Est-ce que je sens bon ? » Zaghari-Ratcliffe, accrochée à sa fille, a demandé avec une fausse surprise. “Je n’ai pas pris de douche depuis 24 heures !”

Pourparlers complexes

Le chef de projet travaillait pour la branche philanthropique de l’agence de presse et de données Thomson Reuters et a été arrêté à Téhéran lors d’une visite à sa famille en 2016, accusé d’avoir comploté pour renverser le régime.

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Ashoori, un ingénieur à la retraite du sud-est de Londres, a été arrêté en 2017 et emprisonné pendant 10 ans pour espionnage au profit d’Israël.

Les deux familles pensent qu’elles étaient détenues comme prisonniers politiques jusqu’à ce qu’une dette entre le Royaume-Uni et l’Iran soit réglée.

Zaghari-Ratcliffe et Ashoori font un geste après l’atterrissage à la base aérienne militaire de la RAF Brize Norton [File: Leon Neal/Pool via Reuters]

Le Royaume-Uni a consciemment évité de dire que la détention du couple, et d’autres détenus en Iran, était liée à la dette d’une commande de chars qui a été annulée après la révolution islamique de 1979.

Mais peu de temps après l’annonce de la libération, la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss a confirmé que Londres et Téhéran avaient résolu le problème de 400 millions de livres (520 millions de dollars) “après des négociations très complexes et exhaustives”.

Le ministre des Affaires étrangères Hossein Amir-Abdollahian a déclaré mercredi que l’Iran avait reçu l’argent mais qu’il était « erroné de lier l’Iran recevant sa dette … à la libération de ces personnes ».

Truss a déclaré que l’argent ne pouvait être utilisé que pour des biens humanitaires.

La libération du couple intervient également alors que les grandes puissances à Vienne se rapprochent du renouvellement du plan d’action global conjoint (JCPOA) historique de 2015 sur la réglementation du programme nucléaire iranien.

L’accord accorde un allégement des sanctions à l’Iran en échange de restrictions sur son programme nucléaire, et Téhéran a déclaré mercredi qu’il restait “deux problèmes” avec les États-Unis pour rétablir l’accord.

“La pierre angulaire remise en place”

Avant son retour, le mari de Zaghari-Ratcliffe, Richard Ratcliffe, qui a entamé deux grèves de la faim pour souligner le sort de sa femme, a déclaré à l’agence de presse AFP “la première chose qu’elle voulait, c’était que je lui fasse une tasse de thé”.

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“Je suis soulagé que les problèmes aient été résolus”, a-t-il dit, ajoutant que le gouvernement devrait s’assurer que “cela ne se reproduise plus”.

Nazanin Zaghari-Ratcliffe (2-L) avec sa fille Gabriella (C), son mari Richard (2-R) et la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss (R)
Nazanin Zaghari-Ratcliffe, deuxième à gauche, avec sa fille Gabriella, au centre, son mari Richard, deuxième à droite, et la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss, à droite, après avoir atterri à RAF Brize Norton [File: Simon Dawson/ No10 Downing Street handout via EPA]

La famille d’Ashoori a déclaré que « les fondations de leur famille ont été ébranlées » lorsqu’il a été détenu.

“Maintenant, nous pouvons nous attendre à reconstruire ces mêmes fondations avec notre pierre angulaire en place”, ont-ils déclaré dans un communiqué.

Truss, qui attendait avec les familles, a écrit que c’était “super de voir Anoosheh et Nazanin de si bonne humeur”.

Elle a également annoncé que Morad Tahbaz, un irano-américain qui détient également la nationalité britannique, avait été libéré de prison “en congé” à son domicile de Téhéran.

Tahbaz a été arrêté aux côtés d’autres écologistes en janvier 2018 et condamné à 10 ans de prison pour « complot avec l’Amérique ».

Plus jamais

S’adressant au parlement mercredi, Truss a déclaré : « Les agonies endurées par Nazanin, Anoosheh, Morad et leurs familles ne doivent plus jamais se reproduire.

Sacha Deshmukh, directeur général d’Amnesty International UK, a déclaré que le gouvernement devait renouveler “ses appels à la libération des ressortissants britanniques Mehran Raoof et Morad Tahbaz, qui traversent tous deux une épreuve trop similaire à celle de Nazanin et Anoosheh”.

Raoof, un militant des droits des travailleurs, a été arrêté en octobre 2020 et était détenu à l’isolement, selon Amnesty.

Des binationaux d’Autriche, du Canada, de France, d’Allemagne, de Suède et des États-Unis ont également été arrêtés dans des circonstances similaires.




Reference-www.aljazeera.com

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