Cómo Pow Wow Pitch impulsa a los empresarios indígenas en todo Canadá

Catorce años después de comenzar su negocio de cuidado de la piel con dos personas, Michaelee Lazore pensó que podría ser el momento de volver a su carrera como ingeniera. entonces ella gano Lanzamiento de Pow Wow.

Lazore propuso un cambio de marca para su negocio Jabones de Secuoya hacia jueces del concurso en 2016. Cuando ganó, le ofrecieron 5.000 dólares de financiación y la ayudaron a rediseñar el embalaje de sus productos para clientes mayoristas. Desde entonces, el negocio de Lazore ha florecido. Emplea a 10 personas en la reserva en Kahnawake, Que., y continúa vendiendo jabones hechos a mano y productos para el cuidado de la piel a tiempo completo.

Lazore es uno de los cientos de empresarios indígenas que han competido en Pow Wow Pitch. Desde 2015, el concurso ha visitado congresos en todo Canadá para conectar a los ganadores con financiación, tutoría y visibilidad. Ahora, Pow Wow Pitch presenta un podcast empresarial, un mercado para proveedores y competencias de presentación en toda América del Norte.

“[Pow Wow Pitch] Fue un punto de inflexión en mi negocio”, dijo Lazore. “Después del cambio de marca, fue como si los productos se vendieran solos. Las ventas aumentaron mucho y nuestros mayoristas hacían pedidos con más frecuencia”.

El fundador de la competencia, Sunshine Tenasco, es un empresario de la Primera Nación Kitigan Zibi Anishinabeg, a unas dos horas en auto al norte de Ottawa. En 2010, continuó La guarida del dragón y ganó inversión en sus mocasines hechos a mano para bebés. Inmediatamente quiso llevar la experiencia a su nación.

“Estaba pensando: ‘Necesito hacer esto y dar [Indigenous entrepreneurs] micrófono y empoderar a todos de la misma manera que me sentí empoderado en La guarida del dragón,’”, dijo Tenasco. “Parecía una combinación natural. No sentí que estaba creando algo, simplemente pensé: ‘Esto tiene que suceder’”.

Durante unos años, Tenasco se centró en la vida y en criar a su bebé. Consiguió un trabajo en la Asociación de Mujeres Nativas de Canadá, que apoya a los empresarios indígenas. En 2015, consiguió espacio para organizar su primera competencia de lanzamiento en el Festival Indígena del Solsticio de Verano cerca de Ottawa.

Ese año compitieron 25 empresarios locales. Tenasco pudo ofrecer $8,500 en premios para los tres primeros clasificados y trajo algunos mentores no indígenas para escuchar las propuestas.

“Nunca habían estado en una reunión… Hay niños corriendo, hay niños aprendiendo, hay ancianos, hay cultura, hay vendedores”, dijo. “Ese es un impacto que no esperaba: esa pieza de reconciliación. Estaba haciendo esto para los empresarios, pero entonces los mentores no indígenas dijeron: ‘¿Qué es este mundo que ni siquiera sabía que existía en Ottawa?’”

Sunshine Tenasco, una emprendedora de Kitigan Zibi, fundó un concurso de propuestas para brindar financiación y visibilidad a los emprendedores indígenas.

Tenasco dijo que la competencia fue un éxito.

“Se suponía que iba a ser algo único, algo único y hecho”, dijo. “Inmediatamente después del día, la respuesta de todos fue como: ‘Dios mío. Cuente con nosotros para el próximo año. [The contestants] Estaban tan entusiasmados”.

Michaelee Lazore ganó Pow Wow Pitch en 2016. Ahora forma parte de la junta directiva. Foto enviada por Michaelee Lazore

Al año siguiente, Lazore ganó el concurso. Ahora, Lazore forma parte de la junta directiva del concurso. El proyecto comenzó a visitar reuniones de pueblos indígenas en todo el país.

“Debido a que lo llevaremos a un lugar como un powwow, no estamos haciendo [entrepreneurs] vengan a nosotros”, dijo Tenasco. “Ellos ya están haciendo su parte. Estamos apareciendo y los estamos alcanzando a medio camino”.

Desde entonces han surgido proyectos similares. La Red de Televisión de los Pueblos Aborígenes presenta Guarida de los ososun televisado La guarida del dragón-Competencia de lanzamiento de estilo.

Este año, Pow Wow Pitch visitará cinco powwows en Canadá y dos al sur de la frontera. Cada competencia tiene espacio para que compitan 40 emprendedores. Entre sus socios se incluyen el Royal Bank of Canada y Shopify, que ofrecen sus propios premios y reconocimientos.

Los ganadores de sus competencias locales se reúnen para competir en una competencia final en línea, y Pow Wow Pitch ahora alberga una tienda en línea que vende productos de sus competidores.

Tenasco espera seguir haciendo crecer Pow Wow Pitch. Está buscando formas de seguir apoyando a los competidores que pasan de microempresas a empresas más grandes.

“Es necesario. Va a seguir creciendo”, dijo Tenasco. “Realmente siento que es más grande que yo”.

Isaac Phan Nay / Observador Nacional de Canadá / Iniciativa de Periodismo Local

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