Cómo el lobby del gas está frenando el progreso climático

Esta historia fue publicada originalmente por Pizarra y aparece aquí como parte del Escritorio climático colaboración.

El invierno entre 1917 y 1918 fue difícil para la industria del gas. Ese año, se informó que las fugas de gas en los hogares habían matado a más de 300 neoyorquinos, debido a su propio descuido, argumentaron las compañías de gas. Pero no todos estaban convencidos. Los consumidores también estaban molestos por tasa aumenta, acceso desigual y entrega inconsistente; Presentaron más de mil denuncias sobre calidad y presión del gas.

En medio de estas batallas, en junio de 1918, nació la Asociación Estadounidense del Gas. Lanzado por empresas de gas y fabricantes de electrodomésticos, el grupo comercial de toda la industria propuso rápidamente una rama publicitaria. Mejor información, el caso fueayudaría a contrarrestar las “críticas inmerecidas”.

Hoy en día, la mayoría de las empresas de gas propiedad de inversores en Estados Unidos, junto con muchas empresas de propiedad pública, son miembros de la AGA, y el grupo comercial ha trabajado para que los envenenamientos por gas sean mucho más importantes. mas raro. Al coordinar los esfuerzos de seguridad en todas las empresas de servicios públicos estadounidenses, el grupo notases uno de sus prioridades clave. Pero durante los últimos 100 años, la AGA también, en coordinación con sus miembros y otros grupos comerciales de la industria, ha dedicado importantes recursos a ideas de marketing como El gas es mejor para cocinando; Las estufas de gas no tienen un impacto significativo en la salud; y El gas natural es una herramienta importante para el progreso climático.

Ese marketing ha ganado más relevancia durante el último año a medida que el debate sobre las estufas de gas ha cobrado fuerza. En caso de que necesite un repaso: A estudiar Un estudio financiado por el Instituto de las Montañas Rocosas y el Instituto Nacional del Cáncer estimó que las estufas de gas son un factor de riesgo de asma infantil similar a la exposición al humo de segunda mano. Poco después, un comisionado de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU. dijo en un entrevista que “los productos que no pueden ser seguros pueden prohibirse”. El presidente de la comisión más tarde aclaró que la comisión no buscaba una prohibición de las estufas de gas, pero el mero espectro de una era suficiente para provocar muchas “no-toques-mi-cocina” Indignacion – y el asunto rápidamente se convirtió en una vorágine política. (Culminando, entre otras cosas, con la aprobación por parte de la Cámara del “Ley de libertad y protección de estufas de gas.”)

todo este desastre de guerra cultural ha hecho un trabajo bastante bueno al distorsionar una verdad bastante sencilla: el gas no es la mejor opción para nuestra salud y, especialmente, no es la mejor opción para el planeta. El mes pasado, los delegados en la conferencia climática de la ONU finalmente acordaron abandonar los combustibles fósiles como el gas para 2050. No estuvieron de acuerdo en todos los detalles, pero sí en mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 C. de acuerdo a Según la Agencia Internacional de Energía, la demanda de gas natural debe caer a más de la mitad para 2050. La hoja de ruta de la AIE para llegar allí supone un alejamiento de gas doméstico, que es fundamental para el modelo de negocios de las empresas de servicios públicos de gas, el mismo modelo de negocios que los grupos comerciales de gas como la AGA tienen la tarea de proteger.

Los grupos comerciales, por supuesto, influyen en la opinión pública y la legislación en prácticamente todas las industrias, por lo que, a primera vista, no hay nada sorprendente en los esfuerzos de la AGA. Pero si bien los consumidores pueden optar por no apoyar marcas con las que no están de acuerdo, es más difícil dejar de pagar sus facturas de gas. Lo que muchos estadounidenses tal vez no sepan es que una parte de las tarifas de los contribuyentes a menudo se destina a financiar grupos comerciales de energía, lo que significa que si calienta su casa o cocina con gas, sus facturas pueden estar financiando esfuerzos para mantener alta la demanda de gas.

Para entender cómo, demos un paso atrás. Según la AGA, el 96 por ciento de los clientes de gas estadounidenses obtienen su gas de las empresas de servicios públicos miembros de la AGA. Estas empresas de servicios públicos tienen accionistas –ya sean inversores privados o el público– y tienen contribuyentes: clientes cautivos que no pueden conseguir fácilmente su gas en otro lugar. Como monopolios regulados, las empresas de servicios públicos estadounidenses deben actuar en pro del interés público (¿quizás… un planeta habitable?). Esto significa que no pueden gastar legalmente el dinero de los contribuyentes en tipos específicos de lobby (en su lugar, usan el dinero de los accionistas para eso). Pero pueden gastar, y de hecho lo hacen, los ingresos de las facturas de servicios públicos en otras tácticas diseñadas para mantener la participación en el mercado del gas natural.

Lo hacen, en parte, pagando cuotas a la AGA. En los últimos años, la AGA se ha jactado de 200 miembros y presupuestos anuales entre 30 y 60 millones de dólares. Tiene, entre otras tácticas, influencers contratados para ser poético sobre #CookingWithGas, se opuso a la legislación local que limitaría las conexiones de gas en nuevos desarrollos, y investigación financiada sembrar dudas sobre los efectos de su producto sobre la salud y el medio ambiente.

El lobby del gas está frenando el progreso climático. #CambioClimático #CrisisClimática #IndustriadelGas #CombustiblesFósiles #CalentamientoGlobal #AGA

Una de las áreas de influencia particularmente importantes de la AGA es la elaboración de reglas: el proceso inestable pero de alto riesgo mediante el cual las agencias gubernamentales regulan todo, desde las etiquetas Energy Star hasta el aire limpio. En mayo, por ejemplo, la AGA argumentó que los nuevos estándares de eficiencia energética estaban en contra de las estufas de gas, dividiendo los pelos sobre la cantidad de agua y los diámetros de las cacerolas. Estos pueden parecer detalles mundanos, pero determinan resultados que moldean el comportamiento del consumidor, y la AGA comenta sobre cientos de regulaciones similares. En agosto, el grupo argumentó contra la “detección avanzada de fugas” de fugas en los oleoductos, y señaló que estaba “muy preocupado” por cómo el regulador federal de oleoductos estaba “priorizando las preocupaciones climáticas para que estén a la par con la seguridad de los oleoductos”.

La AGA también ha invertido en influir en la legislación. Actas de la reunión de la AGA de 2020, obtenidas por el Centro de Investigaciones Climáticas (y previamente informadas por voz y NPR), anotado que las campañas de relaciones públicas de las empresas de gas locales sufrían, en ese momento, una “brecha de liderazgo”. La asociación comercial prometió reforzar su papel de coordinación. También se atribuyó el mérito de la legislación aprobada en Arizona que gobiernos locales prohibidos de prohibir las conexiones de gas en las nuevas construcciones. Desde entonces, se han aprobado proyectos de ley contra la prohibición del gas en 20 estados. El año pasado, cuando las estufas de gas aparecieron en las noticias, la AGA entró en acción; entre otras respuestas, la organización contrató a un científico para comentar sobre una asociación médica americana resolución que instó a los médicos a educar a sus pacientes sobre los riesgos para la salud de las estufas de gas.

Una de las tácticas del lobby del gas es maquillar de verde al gas natural concentrándose en los inconvenientes para la salud y el medio ambiente de otros combustibles, sin mencionar los inconvenientes para la salud y el medio ambiente del gas. La AGA llama al gas natural “el combustible tradicional más limpio de la Tierra”, como en, ¡Es mejor que el carbón y el petróleo! Pero el gas natural, que es principalmente metano, es “natural” en el mismo sentido que lo es el carbón; En una demanda reciente, el estado de California argumentó que un marco similar “limpio o más limpio” constituía Publicidad falsa. (Si bien el gas natural libera menos dióxido de carbono que el carbón, libera más metano que calienta el planeta, y las comparaciones climáticas varían según las circunstancias, incluida la escala y la frecuencia de las fugas de gas).

Mientras las preocupaciones climáticas amenazan con restar impulso al gas natural, la AGA está cubriendo sus apuestas. La organización ha estado ocupada promoviendo el gas natural licuado, o GNL, para la exportación, lo que podría ayudar a garantizar que el gas estadounidense todavía tenga dónde ir si cae la demanda interna de gas. En el frente interno, está promoviendo reemplazos potencialmente con bajas emisiones de carbono que aún pueden fluir a través de las tuberías existentes de los miembros de la AGA. Entre ellos se incluyen el “gas natural renovable” (biometano procedente de fuentes como vertederos y estiércol) y el hidrógeno. Ambos ofrecen la licencia social y la justificación financiera para continuar con las inversiones en infraestructura de gas. Pero ambos tienen desventajas: el GNR sólo puede reemplazar una pequeña porción del gas natural y el hidrógeno aún no es factible a escala. Dependiendo de cómo estén fabricados, ambos pueden emitir una amplia gama de gases de efecto invernadero.

En conjunto, los esfuerzos de la AGA han ayudado a mantener las estufas de gas en los hogares y la demanda de gas ha frenado una vía importante para el progreso climático. Para ser justos, muchos expertos en clima creen que el gas natural todavía es necesario, pero no en las comunidades residenciales y comerciales a las que sirven principalmente los miembros de la AGA. En cambio, dijo Tina Swanson, académica visitante del grupo de política climática Project Drawdown, el gas natural debería reservarse para cosas como el combustible para aviones y el combustible para buques de carga, que son más difíciles de alimentar con energías renovables. (Es cierto que #CargoShippingWithGas es más complicado que #CookingWithGas).

A pesar de todo esto, las empresas de servicios públicos, en su mayor parte, han apoyado a su grupo comercial. Pero en agosto, por primera vez, una empresa de servicios públicos abandonó la Asociación Estadounidense del Gas: WBUR Boston informó que Eversource Energy abandonó su membresía para priorizar la descarbonización; en otras palabras, para volverse menos dependiente del gas. La portavoz de Eversource, Tricia Taskey Modifica, me dijo que la empresa de servicios públicos redirigiría sus cuotas a otras asociaciones centradas en “una transición reflexiva hacia un futuro de energía limpia”.

Después de la partida de Eversource, grupos ambientalistas (y algunas compañías de energía limpia) solicitaron a otras empresas de servicios públicos que también se fueran, llegando a Pacific Gas & Electric de California, la corporación energética Avista de Oregón y Puget Sound Energy Corporation de Washington. Ninguna de esas empresas de servicios públicos ha atendido las súplicas de los activistas, pero Eversource sigue siendo un ejemplo de cómo las cosas podrían ser diferentes.

Pedir a las empresas de servicios públicos que abandonen los grupos comerciales de gas no es la única manera de mantener el dinero de los contribuyentes alejado de los presupuestos de relaciones públicas del gas. Nueva York, Maine, Connecticut y Colorado tienen leyes que prohíben que los ingresos por facturas de servicios públicos financien asociaciones comerciales. El año pasado, seis senadores pidieron a la Comisión Federal Reguladora de Energía a seguir el ejemplo de esos estados. “Durante demasiado tiempo, las empresas de servicios públicos han financiado las actividades políticas de las asociaciones comerciales utilizando fondos de contribuyentes cautivos”, escribieron. “Estas asociaciones comerciales luego presionan para que se adopten políticas que con frecuencia van en contra de los intereses de los contribuyentes”. Mientras tanto, los grupos ecologistas también han preguntó la FERC prohibir el financiamiento de los contribuyentes para relaciones públicas que no sirvan a los intereses de los contribuyentes. Y nueve estados sugirieron que se exija a las empresas de servicios públicos que revelar cómo sus asociaciones comerciales gastan el dinero de los contribuyentes. La FERC ha prometido medidas de seguimiento en 2024.

Mientras tanto, si usted, como contribuyente, no quiere que sus facturas de gas financien las relaciones públicas de gas, puede presionar a su empresa de servicios públicos para que abandone la AGA o alentar a su ciudad a evitar incluir el gas natural en su planificación energética. También puede cambiar los aparatos de gas por otros eléctricos; es posible que se sienta elegible para un reembolso para hacerlo. Si no puede cambiar una estufa o un horno, al menos puede reducir su consumo de gas: los hervidores eléctricos, los quemadores de inducción, las freidoras, los hornos tostadores y las mantas eléctricas son buenos regalos para las fiestas. (Por supuesto, las asociaciones comerciales de electricidad también pueden actuar en contra de los intereses de sus contribuyentes).

Cuando la AGA propuso por primera vez su brazo de relaciones públicas hace poco más de un siglo, maravillado que poco más de 100 años antes de eso, el gas era tan escaso “que su única salida estaba encerrada en un museo y se cobraba un precio de entrada para verlo arder”. Incluso en escenarios optimistas de transición energética, el gas no quedará relegado a los museos en el corto plazo. Pero la demanda debe disminuir rápidamente. En lugar de un grupo comercial que lucha por mantener el gas en los hogares, necesitamos uno que luche por un futuro muy diferente.

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