Chris Licht, créateur de “Morning Joe” et producteur de “Colbert”, est prêt à diriger CNN


Chris Licht, un producteur de télévision chevronné qui a aidé à créer “Morning Joe” sur MSNBC et qui a ensuite réorganisé avec succès la programmation du matin et de fin de soirée à CBS, devrait être le prochain dirigeant de CNN, selon trois personnes ayant une connaissance directe de la décision.

M. Licht, 50 ans, qui est actuellement le producteur exécutif de “Late Show with Stephen Colbert”, est sur le point de succéder à Jeff Zucker, le président de CNN dont le mandat de neuf ans s’est brusquement terminé ce mois-ci lorsqu’il a démissionné suite à une relation amoureuse non divulguée avec un collègue.

Il devrait rejoindre le réseau une fois que sa société mère, WarnerMedia, aura finalisé une fusion avec Discovery Inc., un accord qui pourrait être conclu d’ici avril. M. Licht et David Zaslav, le directeur général de Discovery, sont des amis professionnels et sociaux qui se connaissent depuis plus d’une décennie.

Les discussions entre M. Licht et M. Zaslav ont commencé peu après le départ de M. Zucker et se sont accélérées au cours des deux dernières semaines, a déclaré l’une des personnes. Une annonce officielle est attendue dès la semaine prochaine. Palet rapporta pour la première fois la nouvelle de la sélection de M. Licht.

Superviser CNN – une organisation de presse tentaculaire avec une empreinte mondiale, des milliers d’employés et des centaines de millions de dollars de revenus annuels – serait de loin la plus grande entreprise de la carrière de M. Licht à la télévision. Et il rejoint le réseau à un moment de tourmente.

Sa salle de rédaction a été troublée par la sortie époustouflante de M. Zucker, qui a suscité une profonde loyauté parmi les présentateurs et les correspondants. Ses cotes d’écoute aux heures de grande écoute et du matin se sont embourbées à la troisième place derrière ses rivaux Fox News et MSNBC. Et la prise de contrôle imminente par Discovery a soulevé des questions sur l’orientation future du réseau.

M. Licht est co-créateur de “Morning Joe”, la franchise MSNBC extrêmement réussie qui domine toujours la programmation matinale de ce réseau. Il a sauté sur CBS News en 2011, où il a été largement crédité d’avoir renversé la fortune de “CBS This Morning”, en ajoutant les animateurs Charlie Rose et Gayle King et en introduisant un format plus bavard et plus libre.

En 2016, CBS a fait appel à M. Licht pour reprendre «The Late Show with Stephen Colbert», qui avait eu du mal au cours de ses premiers mois à sécuriser les téléspectateurs et les éloges critiques dont a bénéficié le prédécesseur de M. Colbert, David Letterman.

M. Licht a réalisé un revirement remarquable des cotes d’écoute, encourageant M. Colbert à s’engager avec plus de force dans l’actualité et l’actualité politique. Il a ajouté des émissions en direct après des événements d’actualité majeurs comme les soirées électorales et les discours sur l’état de l’Union. En 2017, M. Colbert avait réalisé quelque chose que M. Letterman avait rarement fait dans sa longue carrière : battre “The Tonight Show” de NBC dans les cotes d’écoute, une séquence de victoires qui se poursuit cinq ans plus tard.

La comédie de fin de soirée est un défi différent d’un réseau mondial à l’échelle de CNN.

La chaîne compte actuellement des dizaines de journalistes sur le terrain en Ukraine pour couvrir l’invasion russe. Il ne reste que quelques semaines avant le lancement d’un nouveau service d’abonnement numérique, CNN+, une entrée tardive dans la guerre des flux d’actualités à laquelle le réseau a consacré des dizaines de millions de dollars. La sortie de M. Zucker a également été suivie de la démission forcée de sa partenaire amoureuse, Allison Gollust, qui a occupé le poste de chef des communications et du marketing de CNN.

Sous M. Zucker, la programmation de la chaîne s’est déplacée vers un territoire plus partisan, en partie à cause des attaques cinglantes auxquelles elle a été confrontée de la part du président de l’époque, Donald J. Trump. Récemment, John Malone, le président de Liberty Media, qui sera un acteur clé de Warner Bros. Discovery, qui sera bientôt formé, a déploré publiquement que CNN ait dérivé de sa couverture médiatique traditionnelle.

M. Licht bénéficiera probablement du soutien inconditionnel de M. Zaslav, le directeur général de Discovery. Les hommes dînent ensemble plusieurs fois par an et M. Licht participe régulièrement à la fête étoilée du week-end de la fête du Travail de M. Zaslav à East Hampton, dans l’État de New York.

M. Licht, diplômé de l’école de communication SI Newhouse de l’Université de Syracuse (où une salle de contrôle pour les étudiants est nommé d’après lui), a commencé sa carrière à la télévision dans les nouvelles locales. Il a travaillé à Los Angeles à l’époque du procès OJ Simpson et a passé du temps à San Francisco avant de déménager à MSNBC, où il est devenu producteur du talk-show de Joe Scarborough.

Il a un lien familial avec son nouvel employeur : sa femme, Jenny Blanco, a travaillé à CNN pendant plusieurs années en tant que productrice pour le présentateur Anderson Cooper puis en tant que directrice du recrutement et du développement des talents. Ils ont commencé à se fréquenter alors qu’ils étaient en mission aux Jeux olympiques d’été d’Athènes en 2004.

James B. Stewart reportage contribué.



Reference-www.nytimes.com

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