Biden et Poutine signalent une plus grande confrontation à venir sur l’Ukraine


MOSCOU – Ce matin, l’armée ukrainienne a déclaré avoir commencé l’appel partiel des réservistes que le président Volodymyr Zelensky a ordonné mardi soir.

L’état-major ukrainien a déclaré que l’appel des réservistes âgés de 18 à 60 ans commencerait aujourd’hui.

Zelenskyy a souligné qu’il ne s’agissait pas encore d’une mobilisation complète, mais des troupes de la “réserve active” entraînées au combat. Zelenskyy a déclaré que l’appel était dû au fait que l’armée ukrainienne devait désormais être “plus prête à tout changement” dans la situation.

Cela survient alors que la confrontation Est-Ouest sur l’Ukraine s’est intensifiée de façon spectaculaire mardi, les législateurs russes autorisant le président Vladimir Poutine à utiliser la force militaire en dehors de son pays et le président américain Joe Biden et les dirigeants européens ont réagi en imposant des sanctions aux oligarques et aux banques russes.

Les deux dirigeants ont signalé qu’une confrontation encore plus grande pourrait se produire. Poutine n’a pas encore libéré la force des 150 000 soldats massés sur trois côtés de l’Ukraine, tandis que Biden a retenu des sanctions encore plus sévères qui pourraient provoquer des troubles économiques pour la Russie, mais a déclaré qu’ils continueraient s’il y avait de nouvelles agressions.

Les mesures, accompagnées du repositionnement de troupes américaines supplémentaires dans les pays baltes sur le flanc oriental de l’OTAN à la frontière de la Russie, sont intervenues alors que les forces russes pénétraient dans les zones tenues par les rebelles dans l’est de l’Ukraine après que Poutine a déclaré qu’il reconnaissait l’indépendance des régions séparatistes au mépris de demandes américaines et européennes.

S’exprimant à la Maison Blanche, Biden a déclaré que le Kremlin avait violé de manière flagrante le droit international dans ce qu’il a appelé le “début d’une invasion russe de l’Ukraine”. Il a mis en garde contre d’autres sanctions si Poutine allait plus loin.

“Nous sommes unis dans notre soutien à l’Ukraine”, a déclaré Biden. “Nous sommes unis dans notre opposition à l’agression russe.” En ce qui concerne les affirmations russes d’une justification ou d’un prétexte pour une invasion, Biden a déclaré : “Aucun de nous ne devrait être dupe. Aucun de nous ne sera dupe. Il n’y a aucune justification.”

Les espoirs d’une solution diplomatique à la menace d’invasion, que les responsables américains ont décrite pendant des semaines comme presque inévitable, semblaient s’évaporer. Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a annulé les plans d’une réunion jeudi à Genève avec son homologue russe, affirmant qu’elle ne serait pas productive et que les actions de la Russie indiquaient que Moscou n’était pas sérieux quant à une voie pacifique pour résoudre la crise.

Les nations occidentales ont cherché à présenter un front uni, avec plus de deux douzaines de membres de l’Union européenne acceptant à l’unanimité d’imposer leur propre ensemble initial de sanctions contre les responsables russes. L’Allemagne a également déclaré qu’elle suspendait le processus de certification du gazoduc Nord Stream 2 en provenance de Russie – un accord lucratif longtemps recherché par Moscou mais critiqué par les États-Unis pour avoir accru la dépendance de l’Europe à l’énergie russe.

Les États-Unis, quant à eux, ont décidé de couper le gouvernement russe de la finance occidentale, sanctionnant deux de ses banques et l’empêchant de négocier sa dette sur les marchés américain et européen. Les actions de l’administration ont touché des dirigeants civils dans la hiérarchie des dirigeants russes et deux banques russes considérées comme particulièrement proches du Kremlin et de l’armée russe, avec plus de 80 milliards de dollars d’actifs. Cela comprend le gel de tous les actifs de ces banques sous juridiction américaine.

Biden, cependant, a retenu certaines des sanctions financières les plus larges et les plus sévères envisagées par les États-Unis, y compris des sanctions qui renforceraient l’emprise que l’Allemagne exerce sur tout démarrage du pipeline Nord Stream 2 ; une interdiction d’exportation qui priverait la Russie de la haute technologie américaine pour ses industries et son armée ; et des interdictions radicales qui pourraient paralyser la capacité de la Russie à faire des affaires avec le reste du monde.

Biden a déclaré qu’il déplaçait des troupes américaines supplémentaires dans les pays baltes, bien qu’il ait décrit les déploiements comme purement “défensifs”, affirmant : “Nous n’avons aucune intention de combattre la Russie”. Les États-Unis envoient environ 800 soldats d’infanterie et 40 avions d’attaque sur le flanc est de l’OTAN depuis d’autres endroits en Europe, selon un haut responsable de la défense. En outre, un contingent d’avions de combat F-35 et d’hélicoptères d’attaque AH-64 Apache seront également déplacés.

Plus tôt mardi, les membres de la chambre haute de la Russie, le Conseil de la Fédération, ont voté à l’unanimité pour permettre à Poutine d’utiliser la force militaire à l’extérieur du pays – officialisant ainsi un déploiement militaire russe dans les régions rebelles, où un conflit de huit ans a tué près de 14 000 personnes.

Peu de temps après, Poutine a posé trois conditions pour mettre fin à la crise qui menaçait de replonger l’Europe dans la guerre, faisant planer le spectre de pertes massives, de pénuries d’énergie sur tout le continent et de chaos économique mondial.

Poutine a déclaré que la crise pourrait être résolue si Kiev reconnaissait la souveraineté de la Russie sur la Crimée, la péninsule de la mer Noire que Moscou a annexée après l’avoir prise à l’Ukraine en 2014, renonçait à sa candidature à l’OTAN et se démilitarisait partiellement. L’Occident a dénoncé l’annexion de la Crimée comme une violation du droit international et a précédemment catégoriquement rejeté l’exclusion permanente de l’Ukraine de l’OTAN.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait envoyé des troupes russes en Ukraine et jusqu’où elles pouvaient aller, Poutine a répondu : “Je n’ai pas dit que les troupes iraient là-bas maintenant”. Il a ajouté qu'”il est impossible de prévoir un modèle d’action spécifique – cela dépendra d’une situation concrète telle qu’elle se dessine sur le terrain”.

L’UE a annoncé des sanctions initiales visant les 351 législateurs russes qui ont voté pour la reconnaissance des deux régions séparatistes d’Ukraine, ainsi que 27 autres responsables et institutions russes des secteurs de la défense et de la banque. Ils ont également cherché à limiter l’accès de Moscou aux marchés de capitaux et financiers de l’UE.

Avec la montée des tensions et un conflit plus large semblant plus probable, la Maison Blanche a commencé à qualifier les déploiements russes dans la région connue sous le nom de Donbass d ‘«invasion» après avoir initialement hésité à utiliser le terme – une ligne rouge qui, selon Biden, entraînerait sanctions sévères.

“Nous pensons que c’est, oui, le début d’une invasion, la dernière invasion de la Russie en Ukraine”, a déclaré Jon Finer, principal conseiller adjoint à la sécurité nationale, sur CNN. “Une invasion est une invasion, et c’est ce qui est en cours.”

La Maison Blanche a annoncé lundi soir des sanctions limitées visant les régions rebelles peu après que Poutine ait annoncé qu’il envoyait des troupes. Un haut responsable de l’administration Biden, qui a informé les journalistes de ces sanctions, a noté “que la Russie occupe ces régions depuis 2014” et que “le déplacement des troupes russes dans le Donbass ne serait pas en soi une nouvelle étape”.

Les dirigeants occidentaux ont depuis longtemps averti que Moscou chercherait une couverture pour envahir – et un tel prétexte a semblé venir lundi, lorsque Poutine a reconnu l’indépendance des régions séparatistes de Donetsk et Louhansk. Le Kremlin a ensuite fait monter les enchères en déclarant que la reconnaissance s’étend même aux grandes parties de ces deux régions désormais détenues par les forces ukrainiennes, y compris le principal port de la mer d’Azov, Marioupol. Il a toutefois ajouté que les rebelles devraient éventuellement négocier avec l’Ukraine.

La condamnation du monde entier a été rapide. À Washington, les législateurs des deux partis au Congrès ont promis un soutien continu des États-Unis à l’Ukraine, même si certains ont réclamé des sanctions plus rapides et encore plus sévères contre la Russie. Les sénateurs avaient envisagé un ensemble de sanctions mais ont attendu que la Maison Blanche poursuive sa stratégie.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré qu’il envisagerait de rompre les relations diplomatiques avec la Russie et Kiev a rappelé son ambassadeur à Moscou.

Si Poutine pousse plus loin en Ukraine, le chef de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a insisté sur le fait que l’Occident avancerait de concert. “Si la Russie décide une fois de plus d’utiliser la force contre l’Ukraine, il y aura des sanctions encore plus fortes, même un prix plus élevé à payer”, a-t-il déclaré.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que le Royaume-Uni imposerait des sanctions à cinq banques russes et à trois riches particuliers. Il a averti qu’une offensive à grande échelle entraînerait “de nouvelles sanctions puissantes”.

Zelenskyy a déclaré qu’il appelait certains des réservistes militaires du pays, mais a ajouté qu’une mobilisation militaire complète n’était pas nécessaire.

Dans une allocution à la nation, Zelenskyy a déclaré que son décret ne s’appliquait qu’aux personnes affectées à la soi-disant réserve opérationnelle, qui est généralement activée pendant les hostilités en cours et couvre “une période spéciale”, sans préciser ce que cela signifie.

“Aujourd’hui, une mobilisation complète n’est pas nécessaire. Nous devons ajouter rapidement du personnel supplémentaire à l’armée ukrainienne et aux autres formations militaires”, a-t-il déclaré. Le chef du Conseil de la sécurité nationale et de la défense, Oleksii Danilov, a déclaré plus tôt cette année que l’Ukraine pouvait appeler jusqu’à 2,5 millions de personnes.

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L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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