Bell Media vende 21 estaciones de radio de BC en medio de despidos

Las estaciones de radio que se venden se encuentran en Columbia Británica, Ontario, Quebec y el Atlántico canadiense.

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Bell Media está poniendo fin a varios noticieros de televisión y realizando otros recortes de programación después de que su empresa matriz anunciara despidos generalizados y la venta de 45 de sus 103 estaciones de radio regionales.

En un memorando interno enviado a los empleados de Bell Media el jueves, dijo que estaciones de noticias como CTV y BNN Bloomberg se verían afectadas de inmediato.

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Las estaciones de radio que se venden se encuentran en Columbia Británica, Ontario, Quebec y el Atlántico canadiense.

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El memorando, firmado por Dave Daigle, vicepresidente de televisión local, radio y Bell Media Studios, y Richard Gray, vicepresidente de noticias de Bell Media, decía que terminarían los noticieros del mediodía de lunes a viernes en todas las estaciones de CTV excepto Toronto. También eliminará sus noticieros de las 6 pm y las 11 pm los fines de semana en todas las estaciones CTV y CTV2 excepto Toronto, Montreal y Ottawa.

Daigle y Gray dijeron que “periodistas polivalentes” reemplazarían a los equipos de corresponsales de noticias y técnicos que informan a CTV National News en Alberta, Manitoba, Quebec y el Atlántico canadiense, mientras que se realizarían otros cambios de corresponsales en Ottawa.

Más temprano ese mismo día, la empresa matriz de Bell Media, BCE Inc., anunció que recortaría el nueve por ciento de su fuerza laboral.

La empresa, en una carta abierta firmada por el director ejecutivo Mirko Bibic, dijo que se eliminarían 4.800 puestos de trabajo “en todos los niveles de la empresa”. Menos del 10 por ciento del total de despidos se producen específicamente en Bell Media.

Algunos empleados ya fueron notificados o debían ser informados el jueves sobre su despido, mientras que el resto se informará en primavera. Bibic dijo que la empresa utilizará las vacantes y el desgaste natural para minimizar los despidos tanto como sea posible.

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Bell también finalizará los programas nocturnos The Debate, This Hour y Top 3 Tonight en CTV News Channel, que serán reemplazados por una transmisión de noticias de cuatro horas entre semana a partir de las 6 p.m.

En BNN Bloomberg, la programación diurna entre semana se está “simplificando” para reducir el número de transmisiones separadas.

Daigle y Gray también dijeron que W5 pasará de ser una serie documental independiente a una “unidad de reportajes de investigación multiplataforma” presentada en CTV National News, CTVNews.ca y otras plataformas de noticias.

Los recortes de empleo marcan el segundo despido importante en el gigante de los medios y las telecomunicaciones desde la primavera pasada, cuando se eliminaron el seis por ciento de los empleos de Bell Media y nueve estaciones de radio fueron cerradas o vendidas.

En una nota interna separada, el presidente de Bell Media, Sean Cohan, dijo que la compañía tiene la intención de vender 45 estaciones de radio a siete compradores: Vista Radio, Whiteoaks, Durham Radio, My Broadcasting Corp., ZoomerMedia, Arsenal Media y Maritime Broadcasting. Las ventas están sujetas a la aprobación de la CRTC y otras condiciones de cierre.

“Esa es una desinversión significativa. Es porque ya no es un negocio viable”, dijo Robert Malcolmson, director legal y regulatorio de Bell, en una entrevista con The Canadian Press.

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“Continuaremos operando aquellos que sean viables, pero este es un negocio que va en la dirección equivocada”.

Malcolmson dijo que Bell Media se encuentra en medio de una “transformación digital” tanto para el entretenimiento como para las noticias.

Pero aún está por determinar si priorizar el crecimiento digital es viable para la empresa en términos de generación de ganancias.

“Estamos invirtiendo en ello; Ya veremos”, dijo Malcolmson. “Sin algún tipo de apoyo regulatorio, es difícil”.

Culpó al gobierno federal por tardar demasiado en brindar ayuda a las empresas de medios, así como a la CRTC por ser demasiado lenta para reaccionar ante una “crisis inmediata”.

Esto se extiende a dos leyes destinadas a ayudar al atribulado sector de los medios de comunicación de Canadá: el proyecto de ley C-18, también conocido como Ley de Noticias en Línea, destinado a obligar a los gigantes tecnológicos a compensar a los medios de noticias canadienses por su contenido, y el proyecto de ley C-11, que actualiza la Ley de Radiodifusión exige que plataformas digitales como Netflix, YouTube y TikTok contribuyan y promuevan contenido canadiense.

Ottawa sigue en un enfrentamiento con la empresa matriz de Facebook, Meta, por el C-18, y la empresa continúa bloqueando enlaces de noticias en sus plataformas. Mientras tanto, el gobierno federal limitó a 30 millones de dólares la cantidad de dinero que los medios de radiodifusión pueden obtener de los pagos anuales de 100 millones de dólares de Google, y el resto se destinará a medios impresos y digitales.

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“En la práctica, no servirá de nada. Es, cuanto menos, decepcionante”, afirmó Malcolmson.

“Llevamos años abogando por la reforma. No llega lo suficientemente rápido y, cuando llega, no proporciona una ayuda significativa”.

Las pérdidas de empleos del jueves en Bell Media también están directamente relacionadas con la dirección del regulador sobre el proyecto de ley C-11, dijo Malcolmson.

La CRTC celebró una audiencia a finales del año pasado para explorar si se debería pedir a los servicios de streaming que hicieran una contribución inicial al sistema de contenidos canadiense para ayudar a nivelar el campo de juego con las empresas locales. La comisión espera implementar nuevas reglas a finales de 2024.

Pero el ejecutivo de Bell dijo que la compañía necesita un alivio inmediato, que podría provenir de un fondo que ha propuesto y que permitiría a los streamers subsidiar las noticias locales o nacionales.

“Esperamos que lo hagan, pero no podemos esperar dos años para que eso suceda, entonces vemos acciones como ésta hoy”, dijo.

Bell ha luchado contra otras decisiones regulatorias durante el año pasado que, según afirma, dificultan las cosas para su división de transmisión en dificultades.

Eso incluye una solicitud de octubre ante el Tribunal Federal de Apelaciones que busca revocar una decisión de la CRTC que renovó sus licencias de transmisión por tres años más. Argumentó que la decisión se tomó sin una audiencia pública y podría dar lugar a que el regulador prejuzgue sus solicitudes del pasado mes de junio de renunciar a los requisitos de programación canadiense y de noticias locales para sus estaciones de televisión.

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Los ingresos por publicidad de Bell Media disminuyeron en 140 millones de dólares en 2023 en comparación con el año anterior, y la división de noticias de la compañía está experimentando más de 40 millones de dólares en pérdidas operativas anuales, afirmó Bibic en su carta.

El jueves, Bell dijo que también podría reducir aún más las inversiones en redes en su sector de telecomunicaciones, ya que sigue en desacuerdo con la CRTC sobre lo que llama una dirección regulatoria “predeterminada”.

Cuando se le preguntó sobre la imagen de la compañía a la luz de los continuos recortes, Malcolmson señaló que el tamaño del equipo ejecutivo de Bell se ha reducido en los últimos años y los salarios de los ejecutivos permanecen congelados.

“Tenemos el deber tanto para con nuestros accionistas como para con nuestros empleados de asegurarnos de que gestionamos el negocio de forma racional”, afirmó.

Lista de estaciones de radio Bell Media vendidas (nuevo propietario)

CHOR, Summerland, BC (Vista Radio)

CJAT, Trail, BC (Vista Radio)

CKKC, Nelson, BC (Vista Radio)

CKGR, Golden, BC (Vista Radio)

CKXR, brazo de salmón, BC (Vista Radio)

CKCR, Revelstoke, BC (Vista Radio)

CJMG, Penticton, BC (Vista Radio)

CKOR, Penticton, BC (Vista Radio)

CJOR, Osoyoos, BC (Vista Radio)

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CICF, Vernon, BC (Vista Radio)

CHSU, Kelowna, BC (Vista Radio)

CILK, Kelowna, BC (Vista Radio)

CKFR, Kelowna, BC (Vista Radio)

CKNL, Fuerte St. John, BC (Vista Radio)

CHRX, Fuerte St. John, BC (Vista Radio)

CJDC, Dawson Creek, Columbia Británica (Vista Radio)

CKRX, Fort Nelson, BC (Vista Radio)

CFTK, Terraza, BC (Vista Radio)

CJFW, Terrace, BC (Vista Radio)

CHTK, Prince Rupert, BC (Vista Radio)

CKTK, Kitimat, BC (Vista Radio)

CKLH, Hamilton, Ontario. (robles blancos)

CHRE, St. Catharines, Ontario. (robles blancos)

CHTZ, St. Catharines, Ontario. (robles blancos)

CKTB, St. Catharines, Ontario. (robles blancos)

CKLY, Lindsay, Ontario. (Radio de Durham)

CKPT, Peterborough, Ontario. (Radio de Durham)

CKQM, Peterborough, Ontario. (Radio de Durham)

CFJR, Brockville, Ontario. (Mi Corporación de Radiodifusión)

CJPT, Brockville, Ontario. (Mi Corporación de Radiodifusión)

CFLY, Kingston, Ontario. (Mi Corporación de Radiodifusión)

CKLC, Kingston, Ontario. (Mi Corporación de Radiodifusión)

CJOS, Owen Sound, Ontario. (ZoomMedios)

CHRD, Drummondville, Que. (Medios del Arsenal)

CJDM, Drummondville, Que. (Medios del Arsenal)

CFEI, St-Hyacinthe, Que. (Medios del Arsenal)

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CFZZ, St-Jean-Sur-Richelieu, que. (Medios del Arsenal)

CIKI, Rimouski, Que. (Medios del Arsenal)

CJOI, Rimouski, Que. (Medios del Arsenal)

CFVM, Amqui, Que. (Medios del Arsenal)

CIKX, Grand Falls, NB (Transmisión marítima)

CJCJ, Woodstock, NB (Radiodifusión Marítima)

CKBC, Bathurst, NB (Radiodifusión marítima)

CKTO, Truro, NS (Radiodifusión marítima)

CKTY, Truro, NS (Transmisión marítima)


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