Anirban Lahiri ne devrait pas se disputer à Sawgrass. Il pense que c’est beau


Anirban Lahiri fait son entrée lundi au championnat des joueurs avec une avance d’un coup.

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PONTE VEDRA BEACH, Floride – Anirban Lahiri n’était pas censé être en compétition cette semaine.

Il avait raté cinq des sept coupes dans sa carrière au championnat des joueurs. Il avait raté trois des quatre coupes avant l’événement. Il n’avait pas fait mieux que T40 lors de ses 14 derniers départs. Il était tombé en dehors du top 200 de la FedEx Cup et son classement mondial était tombé à N° 332parmi les plus bas du domaine.

Lahiri, un compagnon indien de 34 ans, était lucide quant à sa forme entrant dans la semaine. Lors d’une conférence de presse franche avant le tournoi, il a parlé de ses finitions («le mois dernier a été difficile»), de son jeu de fer («j’ai vraiment mal frappé mes fers») et de la façon dont l’incohérence l’a fait se sentir («peut être irritant, peut parfois être exaspérant, frustrant, beaucoup de ces émotions négatives »).

Son franc-parler était rafraîchissant. Mais c’était autre chose qui le distinguait : son optimisme.

Interrogé sur ses difficultés et sa feuille de route pour l’avenir, Lahiri a répondu avec espoir. “La beauté de ce que nous faisons, Laura, c’est que vous êtes à une semaine d’être un vainqueur du PGA Tour. Tu es à une semaine d’être à Augusta. Vous êtes à une semaine d’avoir une exemption de deux, trois ans. Vous êtes à une semaine d’avoir un autre type de conversation avec moi », a-t-il déclaré.

La bonne nouvelle est que Lahiri a terminé dimanche au TPC Sawgrass avec une avance d’un coup. La mauvaise nouvelle est que le tournoi est loin d’être terminé.

Pourtant, Lahiri est dans le siège du conducteur à travers 11 trous lors de son troisième tour. Après avoir débuté avec cinq moins de 67 ans jeudi, Lahiri a disputé l’essentiel de ses deuxième et troisième tours lors d’un marathon dimanche. Un aigle au n ° 11 a récupéré un 73 au deuxième tour. Après une courte pause, Lahiri est reparti pour son troisième tour et a pris un bon départ avec un putt de birdie de 10 pieds au premier et un net de haut en bas. pour un autre birdie au n ° 2.

C’était juste le début. Lahiri a ajouté des birdies à 6, 8 et 9. Il a bogeyé 10 mais a réussi un birdie 11 – et a presque réussi l’aigle. Sur 11 trous, il est cinq sous la normale pour sa ronde et neuf sous la normale pour le tournoi, un coup devant Tom Hoge et Harold Varner III. C’est une piste ténue. Mais c’est quand même une piste.

« Je suis simplement heureux de bien jouer. Je suis juste heureux de bien frapper mes fers. Je suis juste heureux », a-t-il déclaré. “Lorsque vous êtes dans cet état d’esprit, vous jouez généralement bien, et c’est ce qui se passe.”

Le bonheur pourrait bien être la poule plutôt que l’œuf — ou l’inverse, selon votre philosophie personnelle. Lahiri lui-même a admis au début de la semaine qu’il voulait redécouvrir la joie de la compétition, mais cette joie dépend de la bonne performance. Dimanche, il s’est montré à la hauteur.

PONTE VEDRA BEACH, FLORIDE - 12 MARS: Jordan Spieth des États-Unis joue son coup de départ sur le par 4, 18e trou pendant la pluie a retardé l'achèvement du deuxième tour du championnat THE PLAYERS au TPC Sawgrass le 12 mars 2022 à Ponte Vedra Plage, Floride.  (Photo de David Canon/Getty Images)

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Par:

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“Le ballon semble sortir devant moi, ce qui ne s’est pas beaucoup produit par le passé”, a-t-il simplement déclaré.

Maintenant quoi? Comment essaie-t-il de s’accrocher à une avance d’un coup contre le terrain le plus profond du golf? Comment résiste-t-il à chacun des 29 concurrents à moins de cinq coups de la tête?

Il haussa les épaules.

“Vous faites juste ce que vous devez faire ensuite”, a-t-il dit. «Comme commander de la nourriture, manger, aller s’étirer, dormir. Il n’y a pas vraiment de quoi penser. Je pense que c’est une bonne chose parce que vous n’avez pas beaucoup de temps, alors vous vous endormez, vous vous réveillez, vous vous étirez, faites votre routine, échauffez-vous, allez frapper le coup suivant.

Simple comme ça, hein ?

Ce n’est pas la première fois que Lahiri participe au Tour. Il a terminé deuxième à Memorial en 2017. Il a terminé T5 à la PGA 2015. Il a enregistré deux victoires sur le DP World Tour, une poignée de plus sur le Asian Tour et a joué dans le monde entier pendant plus d’une décennie. Mais il ne fait aucun doute que ce serait une victoire déterminante pour sa carrière.

“Cela va sans dire”, a convenu Lahiri. “C’est la prochaine chose à gagner un majeur, je dirais.”

La lutte a également fait penser à Lahiri à la maison. Il a passé les retards de pluie de vendredi à regarder le cricket. Il était heureux de si bien jouer une semaine où ses compatriotes pouvaient le regarder. Et quand on lui a demandé comment TPC Sawgrass se comparait aux parcours auxquels il avait joué en grandissant, Lahiri n’a pu que rire.

« Je t’inviterai à venir jouer sur les parcours que j’ai joués en grandissant », a-t-il déclaré. Lahiri a grandi sur les terrains de golf de l’armée. Parcours avec des lies préférées à temps plein et des fairways d’un pouce et demi. Des verts qui ont obtenu un 6 dans une bonne journée.

“Ce n’est pas vraiment comparable”, a-t-il déclaré.

Lahiri a parcouru un long chemin. Maintenant, il a un long chemin à parcourir.

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Éditeur Golf.com

Dylan Dethier est rédacteur principal pour GOLF Magazine/GOLF.com. Le natif de Williamstown, Mass. a rejoint GOLF en 2017 après deux ans de bagarre sur les mini-tours. Dethier est diplômé en 2014 du Williams College, où il s’est spécialisé en anglais, et il est l’auteur de 18 en Amériquequi détaille l’année qu’il a passée à 18 ans à vivre de sa voiture et à jouer une partie de golf dans chaque État.



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