Analyse : L’attaque de la Russie contre l’Ukraine force Pékin à danser la diplomatie


Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi pose pour une photo avant de rencontrer le secrétaire d’État américain Antony Blinken en marge du sommet du G20 à Rome, en Italie, le 31 octobre 2021. Tiziana Fabi/Pool via REUTERS

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BEIJING, 26 février (Reuters) – L’attaque de la Russie contre l’Ukraine, que la Chine refuse de condamner ou même d’appeler une invasion, a plongé Pékin dans une bousculade diplomatique pour limiter les retours de flamme tout en se tenant aux côtés d’un partenaire avec lequel il est devenu de plus en plus proche en opposition à la Ouest.

La Chine a appelé à plusieurs reprises au dialogue, le ministre des Affaires étrangères Wang Yi ayant déclaré vendredi à de hauts responsables européens dans une rafale d’appels téléphoniques que la Chine respecte la souveraineté des pays, y compris celle de l’Ukraine, mais que les préoccupations de la Russie concernant l’expansion de l’OTAN vers l’est devraient être correctement prises en compte.

Après un appel entre le président russe Vladimir Poutine et son homologue chinois Xi Jinping, la Chine a déclaré que Poutine était disposé à engager un dialogue de “haut niveau” avec l’Ukraine et le Kremlin a déclaré plus tard que Poutine était prêt à envoyer une délégation à Minsk pour des entretiens avec des représentants de l’Ukraine. .

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L’ouverture diplomatique fait suite à une invasion qui, selon certains diplomates à Pékin, a surpris la Chine, qui n’a pas dit à ses citoyens de quitter l’Ukraine à l’avance et qui a accusé à plusieurs reprises les États-Unis d’exagérer la menace d’une attaque russe.

Cette semaine, Pékin, qui se hérisse des critiques sur sa position à l’égard de l’Ukraine, n’a pas directement indiqué si Poutine avait dit à la Chine qu’il prévoyait d’envahir, affirmant que la Russie en tant que puissance indépendante n’avait pas besoin du consentement de la Chine.

La politique étrangère de la Chine est basée sur la non-ingérence dans les affaires des autres pays, et elle n’a pas encore reconnu la revendication de la Russie sur la région de Crimée en Ukraine après son invasion en 2014.

“Leur première réaction de nier qu’il y avait eu une invasion nous a surpris”, a déclaré un diplomate occidental à Pékin qui a refusé d’être identifié, compte tenu de la sensibilité de la question.

“C’est une contradiction totale avec leurs positions de longue date sur la souveraineté, l’intégrité territoriale, la non-ingérence.”

DANS LA MÊLÉE

Il y a trois semaines, Poutine a rencontré Xi quelques heures avant le début des Jeux olympiques d’hiver à Pékin et ils ont signé un partenariat stratégique de grande envergure visant à contrer l’influence américaine et ont déclaré qu’ils n’auraient “pas de domaines de coopération” interdits “”.

L’attaque contre l’Ukraine, qui compte la Chine comme son plus grand partenaire commercial avec un commerce bilatéral totalisant 19 milliards de dollars et avec laquelle elle entretenait des relations diplomatiques cordiales, est survenue quelques jours après la fin des Jeux olympiques.

“J’ai l’impression que leur instinct initial était de suivre le livre de jeu post-annexion de la Crimée en 2014, qui a plutôt bien fonctionné pour eux, où ils ont réussi à rester en dehors de la mêlée et à se fondre un peu dans le dos”, a déclaré Helena Legarda, analyste principal au Mercator Institute for China Studies, en Allemagne.

Legarda a déclaré qu’il y avait plus de concurrence géopolitique maintenant qu’en 2014 et plus d’examen minutieux de la Chine.

“Les gens regardent beaucoup plus attentivement, et que ‘Nous n’allons pas prendre parti, et nous allons passer à l’arrière-plan’, n’est plus une option viable”, a-t-elle déclaré.

TEST DES LIENS EUROPÉENS

Les relations de Pékin avec les États-Unis se détériorent depuis des années et son soutien diplomatique à la Russie pourrait accélérer le déclin des liens avec l’Europe occidentale, le plus grand marché d’exportation de la Chine, selon certains analystes, bien que d’autres pensent que la Chine a conservé une marge de manœuvre.

“Nous comprenons la Russie, mais nous avons aussi notre propre considération”, a déclaré Yang Cheng, professeur à l’Université d’études internationales de Shanghai, l’un de ceux qui ont exprimé leur surprise face à l’attaque russe.

“Mais ce ne serait pas le cas si nos relations avec l’Occident ne seraient pas du tout affectées.”

Tard vendredi à New York, la Chine s’est abstenue lors du vote sur un projet de résolution du Conseil de sécurité de l’ONU qui aurait déploré l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

L’abstention, considérée comme une victoire par les pays occidentaux, a été obtenue après un délai de deux heures pour les négociations de dernière minute entre les États-Unis et d’autres pour obtenir l’abstention de la Chine, ont déclaré des diplomates. Lire la suite

Le mois dernier seulement, Xi a célébré 30 ans de relations avec l’Ukraine, saluant “l’approfondissement de la confiance politique mutuelle” entre eux. L’Ukraine est une plaque tournante de l’initiative “la Ceinture et la Route”, une infrastructure tentaculaire et une entreprise diplomatique qui rapproche la Chine de l’Europe.

La crise ukrainienne crée de l’incertitude pour la Chine au cours d’une année au cours de laquelle elle aspire à la stabilité, Xi devant obtenir un troisième mandat sans précédent à l’automne.

“C’est une situation très défavorable dans laquelle une Chine non préparée a été entraînée par la Russie”, a déclaré Wu Qiang, analyste politique indépendant basé à Pékin.

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Reportage de Martin Quin Pollard et Yew Lun Tian; Montage par Tony Munroe et Clarence Fernandez

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Reference-www.reuters.com

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